Home » Góc thư giãn » Thám tử Conan » Thám tử Conan: Những mảnh ghép bắt đầu dịch chuyển (P2)

Thám tử Conan: Những mảnh ghép bắt đầu dịch chuyển (P2)

‘Tôi thành khẩn như cái ngày dài nhất, cho nên quý vị cũng nên biết rõ như giữa thanh thiên bạch nhật rằng viên ngọc Hồng ngọc Bình Minh (nguyên văn: Sunrise Ruby) sẽ thuộc về tay tôi trước thời điểm huy hoàng đó – một viên ngọc xứng đáng với một vị hoàng đế.’
Kaito KID
Kèm theo chữ kí hiển nhiên là hình biếm họa của một cái đầu của tên trộm đẹp trai đang cười nhăn nhở vào mặt người đọc.
‘Ô chết tiệt thật’, Heiji Hattori cằn nhằn, tay hắn vỗ vỗ vào trán mấy lần như để tự trấn an sau khi đọc xong cái thông cáo từ KID mà ba hắn – ông Heizo Hattori giám đốc sở cảnh sát thành phố Osaka trứ danh vừa đưa cho.
‘Theo kế hoạch định sẵn thì viên hồng ngọc này sẽ được đưa về viện bảo tàng Osaka tuần tới để trưng bày đó Heiji.’ Ông tiếp tục câu chuyện, không mấy đê tâm đến lời bình phẩm của cậu con trai. ‘Thanh tra Nakamori sẽ tới đây trước vài ngày để giám sát tình hình, tất nhiên là mang theo quân riêng của ông ta nữa. Nhiệm vụ của chúng ta bây giờ là phải giải được mật mã trong thông báo này của KID đó con.’
‘Hừ, con hiểu sơ sơ là hắn sẽ đánh cắp viên ngọc trước khi trời sáng, ba thấy sao?’ Heiji vừa nói vừa ngó lên trần nhà có vẻ trầm tư cực kì, hắn ngập ngừng ‘Nhưng chính xác là khi nào thì con cũng chưa nghĩ ra nữa ba à’
‘Hay là con thử gọi cho chú Mouri nhờ chú ấy tư vấn cho’ ba hắn đề nghị ‘Dù gì ông thám tử đó cũng từng chạm trán với KID rồi mà. Thôi giờ thì đi học, lẹ lên!’
‘Con biết rồi’ tên Tham tu học sinh da ngăm lại cằn nhằn, rồi nhảy lò cò đến chỗ cái bàn to và rộng trong phòng, tay vớ lấy cái cặp tay kia tóm vội cái điện thoại di động trước khi vọt ra khỏi căn phòng. Trong đầu hắn đang thầm chữa lại câu nói hồi nãy của ông ba ‘Nhờ ai tư vấn chứ nhờ ông bác gật gù đó thì không’
Vậy nên, hiển nhiên là hắn đang KHÔNG bấm số điện thoại của văn phòng thám tử Mouri.Quá quen với cái kiểu bắt máy NHANH CHÓNG của tên đồng nghiệp teo nhỏ, hắn tranh thủ cúi xuống cột chặt dây giày, kiên nhẫn đợi thêm vài tiếng đổ chuông nữa cho đến khi nghe tiếng có người bắt máy. ‘A lô?’
‘Ô Kudou đấy à?’ Hắn không thể nhịn không trêu chọc thằng nhóc-mà-không-nhóc này. ‘Có gì không?’
‘Hình như là không đâu?’ Hắn cười khùng khục ‘Cậu thế nào?’
‘Sao mà gọi thế hử?’
‘Bởi cố nhân quý hóa của hai ta, cái thằng cha có khiếu thẩm mĩ tệ hại về trang phục và phát rồ lên vì độ cao ấy, mới gửi cho ông già tớ một bức thư đấy ạ’ Heiji thề rằng hắn nghe rõ mồn một tiếng rên cay đắng của Kudou Shinichi ở đầu dây bên kia.
‘Hắn định đánh cắp cái gì thế?’
‘Một viên ngọc có tên Sunrise Ruby’ Heiji vừa nói vừa chụp lấy cái cặp sách trog lúc hướng thẳng ra cửa chính. ‘Đây nhé, để tớ đọc nội dung cái tờ đó cho ..’
‘Chờ chút. Đang tìm cây viết… rồi đấy. Đọc thì đọc lẹ đi’
Heiji cố gắng đọc lá thư của KID thật chậm rãi, đánh vần một số chỗ mà hắn cho rằng quan trọng. Hắn muốn Kudou bạn hắn có đủ thời gian để phân tích nó. Một lúc sau không còn nghe tiếng sột soạt của bút cọ trên giấy mà chỉ thấy tên bạn hắn im lặng thay cho câu trả lời, hắn tự thấy mình nhăn răng ra cười. Hắn đang mường tượng ra cái vẻ mặt tập trung cao độ của thằng bạn cách đó mấy giờ đồng hồ máy bay chứ còn phải hỏi. Gì chứ mật thư và những thứ bí ẩn thì thu hút tên thám tử đó là cái chắc rồi. Trog thâm tâm Heiji luôn tự nhủ nếu có kẻ nào giải được mật mã của KID thì người đó hẳn là Kudou bạn hắn chứ không ai khác.
‘Hattori này’ tên người Tokyo kia cuối cùng cũng lên tiếng, lại là một câu hỏi ‘Năm nay đông chí rơi vào ngày nào thế?’
‘Năm nay ấy hử?’ Heiji nói ‘ngày 21 tháng 12, nếu tớ nhớ không nhầm. A a …’ hắn như hơi giật nảy người. Nhưng hắn không phải nhăn trán làm gì mất thời gian, bởi hắn đã nghe giọng Kudou rành mạch qua sóng điện thoại giải thích ‘Hắn viết là ‘thành khẩn như cái ngày dài nhất’ ,trog tiếng Anh đó là một biện pháp tu từ, ý nói khi con người ta thực lòng thành tâm.’
‘Cái thằng trộm đó mà thật thà thì tớ cứ đi đầu xuống đất!’ Heiji khụt khịt mũi phản đối liền, hắn đang chạy như bay dọc con đường quen thuộc, liếc tới liếc lui tìm cô bạn Kazuha để cùng đi tới trường. Heiji không thể phủ nhận câu chuyện hắn tham gia càng ngày càng trở nên hấp dẫn hơn.
‘Quả là thế thật’ Kudou Shinichi xác nhận. ‘Lòng thành khẩn của một tên trộm, nói tóm lại ý hắn là ngược lại, là ngày ngắn nhất trong năm.’
‘Trước lúc mặt trời mọc, ngày 21 tháng 12’ Heiji tổng kết ngắn gọn. Hắn không nhắc lại cái đoạn suy luận cho ra ‘trước lúc mặt trời mọc’ bởi 100% Kudou đã rõ như lòng bàn tay giống như hắn khi mới liếc qua lá thư.
‘Đúng vậy, nói cho chính xác thì chúng ta sẽ phải khoanh vùng khoảng thời gian ngay sau 12 h đêm. Từ lúc đó cho tới sáng tinh mơ có đến 8-9 tiếng đồng hồ lận mà chúng ta vẫn chưa biết được KID sẽ tới vào thời điểm nào.’
‘Viên ngọc sẽ được trưng bày tại viện bảo tàng Osaka.’ Heiji có vẻ hào hứng ra mặt ‘Mình sẽ gặp nhau vào ngày 20 chứ hả?’
‘Thật ra là, hơi kì cục 1 tí, nhưng cậu gọi đúng lúc tớ chuẩn bị gọi cho cậu ..’
Giải thích về câu nói này một chút. Sau khi cả nhóm lớn có nhỏ có từ quán karaoke trở về van phong tham tu, Shinichi lôi ra từ trong hòm thư một lá thư, người gửi là mẹ hắn.
Quay lại với cuộc điện thoại giữa 2 tên thám tử.
‘Bọn tớ cũng định tới Osaka vào ngày 18 tới. Tớ có giấy mời tới một hội nghị của mấy nhà viết tiểu thuyết trinh thám.’ Là câu trả lời của Shinichi.
‘Thật không đấy? Ô nghe được đấy. Thế hẹn gặp ngày 18 nghe. Nghĩ ra thêm được cái gì liên quan KID thì gọi cho anh nghe chưa nhóc?’
‘Im ngay Hattori. Ý tớ là, được rồi Hattori. Chào.’
Conan Edokawa, hay Kudou Shinichi gác máy, hắn nhìn lại mảnh ghi chép lời khiêu chiến của tên trộm, tự nhiên thấy sôi máu. ‘Chết tiệt, lại cái tên đáng ghét này. Cứ như thể mình rảnh lắm ấy!’
‘Conan ơi! Nhanh lên em, kẻo trễ học bây giờ!’ tiếng Ran gọi với lên. Nghe thấy tiếng cô nàng, anh chàng teo nhỏ vội vàng nhét mẩu giấy cùng điện thoại di động vào trong túi quấn, vớ lấy cái cặp rồi chạy vù xuống dưới nhà.
‘Em làm gì mà lâu thế? ‘ Cô gái hỏi ‘Em không tìm thấy khăn quàng cổ à?’
‘Không ạ em tìm thấy rồi.’ Hắn nói nhanh, kịp vặn giọng mình từ tông nghiêm chỉnh trầm trầm của một thiếu niên 17 tuổi lên giọng chót vót lanh lảnh như chim hót của một thằng nhóc 7 tuổi mà không cần cái nơ phát minh của bác tiến sĩ hỗ trợ. Ai bảo hắn lại là con của một cựu minh tinh điện ảnh cơ chứ. ‘Anh Heiji mới gọi cho em, anh ấy nói Kaito KID cũng tới Osaka như chúng ta đấy! Anh ấy còn nói hắn ta sẽ đánh cắp một viên ngọc vào ngày 21 tháng 12 nữa cơ!’
‘Sao cơ? Thật hả em?’ Ran tròn mắt ‘Tình cờ thế à? Đúng lúc có thể gặp ba mẹ của Shinichi nữa chứ.’ Cô nhíu mày, ngón tay trỏ xinh xinh gõ gõ nhẹ lên má, ra chiều nghĩ ngợi lung lắm ‘Ngày trước ba của Shinichi cũng từng theo đuổi vụ án của KID … lần này không hiểu chú ấy có chạm trán với KID không đây.’
‘Sẽ là một trận kì phùng địch thủ đây’ Shinichi thầm đồng tình với Ran, có cho tiền hắn cũng không dám hé răng nói câu nào về tiểu thuyết gia Yuusaku Kudou trước mặt cô vào lúc này. Hắn quên sao được chứ, nhân vật có tên Edokawa Conan đã gặp ông ấy khi nào đâu, ít nhất trong tư tưởng của cô bạn hắn là như thế. Bất giác hắn lại nhớ đến phần mật mã mà hắn chưa giải xong trong bức thư KID gửi.
‘Thằng cha đó nói ‘xứng đáng với một vị vua’ là ý gì đây trời?’
‘Cậu chủ nói sao cơ? Osaka ấy à?’ ông quản gia nhà Kuroba ngạc nhiên nhìn Kaito. ‘Tôi biết là cậu đánh giá cao mục tiêu này, nhưng mà cậu lấy cớ gì mà lại mất công tới tận Osaka thế?’
‘Cái cớ thì cháu tự nghĩ ra thôi ạ’. Kaito vừa đáp lời ông già vừa thận trọng đốt sáng một cây đèn loại bunsen. Ông quản gia chỉ biết lắc đầu ái ngại, muốn MUA bom khói thì có khó gì cơ chứ, thế mà cậu chủ của ông cứ nhất định phải TỰ LÀM cho bằng được. Cậu ta thích mê mấy trò ảo thuật và đương nhiên là say sưa với mấy loại hóa chất loại này. Mê cả việc chọc tức mấy thanh tra cảnh sát và cánh thám tử nữa chứ.
‘Thanh tra Nakamori mời cháu tới đó để làm trợ lý cố vấn’ Kaito tiếp tục câu chuyện với bác già ‘Cháu thích cách bác ấy đối xử với cháu. Cháu có cơ hội đi khảo sát hiện trường và xáo trộn vài thứ trong hệ thống phòng vệ, hoặc giấu vài thứ vui vui ở những góc khuất …’ hắn tạm ngừng câu nói để đưa một muỗng hỗn hợp bột lên mũi hít hít, rồi lại bĩu môi đổ roẹt nó xuống 1 cái tô to trên bàn. ‘Bác có muốn đi cùng với cháu không?’
‘Tôi sẽ có mặt mà cậu chủ.’ Bác quản gia già nua của hắn lắc đầu ‘cậu đừng lo, tôi sẽ tránh không để cha con nhà Nakamori nhìn thấy’
‘Bác đúng là thần hộ mệnh của cháu’ Kaito cười he he, hắn bắt đầu đổ hỗn hợp vừa pha chế vào trong một cái vỏ bằng kim loại, mặt trông căng thẳng phát sợ. ‘Đúng là mục tiêu thật sáng giá và hấp dẫn, nhưng cái chính cháu muốn rời khỏi Tokyo một thời gian, cái thằng thám tử Ăng-lê trời đánh đó lại quay lại hành hạ cháu rồi. Hắn không thông thạo Osaka nhưng cháu thì có. Trog trường hợp tệ nhất với cháu, nếu hắn hợp sức với Hattori Heiji để ngăn cản việc của cháu thì cũng không sao cả. Đêm đó sẽ là 1 đêm trăng tròn tuyệt đẹp để cháu lấy viên ngọc đó mang về Tokyo ngay trước mũi bác thanh tra Nakamori đáng kính’.
‘Cậu chủ, thế còn BỌN CHÚNG thì sao?’ giọng ông Jii đầy lo lắng. ‘Tôi đọc báo có thấy họ nói về vụ đột nhập vào hệ thống máy tính của viện bảo tàng Osaka cách đây vài tuần, lần này cũng tương tự thế, chẳng có mất mát gì cả.’
‘Nghĩa là có nhiều kẻ nhắm vào miếng mồi ngon này thật đấy’ Kaito gật gù. ‘Khiến cháu càng đoan chắc lần này chắc chắn là NÓ chứ không sai. Cháu chỉ cẩn thận trọng hơn mức bình thường 1 chút thế là ổn’
‘Tốt hơn hết là thế. Khi nào cậu đi ?’
Kaito khẽ kêu lên ăng ẳng khi hắn lỡ đổ quá tay 1 lượng bột vào trong cái tô, hậu quả là một cột khói nhỏ và 1 ánh sáng lóa mắt tìm đường dông thẳng vào mặt hắn. Hắn chu mỏ thổi tắt cây đèn bunsen trong tích tắc trước khi quay sang trả lời ông quản gia.
‘Ngày 19 thưa bác. Thanh tra Nakamori mới gọi cho cháu thông báo là viên ngọc sẽ được trưng bày ở Osaka vào ngày 20, ông ấy muốn tới đó xem xét tình hình càng sớm càng tốt. Cháu có 2 ngày rảnh rang tha hồ đặt này xếp kia.’
‘Cậu có kế hoạch cụ thể gì chưa ?’
‘Đương nhiên rồi ạ’ Kaito nhe răng ra cười, xòe ra trước mặt ông già một tờ bản đồ chi tiết của viện bảo tàng, hắn đã đánh dấu lên đó chi chít những dấu x đỏ.
‘Bác có muốn cùng xem không ?’

++++++++++++++++++++++++++++++++

Bà Eri xoay xoay cây viết trong tay với một tần số đáng kinh ngạc – một cử chỉ quen thuộc mỗi khi bà nôn nóng. Bà không thể hiểu được. Chắc chắn trong lời cáo buộc này có vài sơ hở, tất cả đối tượng tình nghi đều không có chứng cứ ngoại phạm vững chắc, ai cũng có động cơ giết người, thế mà cuối cùng lại thành ra thân chủ của bà bị kết tội, trog khi những người khác thì không … Chết.Tiệt.
‘Chắc chắn mình đã bỏ qua cái gì đó…’ Bà nghĩ ‘một chứng cớ nào đó chẳng hạn … tức quá, đó là gì thế nhỉ ?’
Trong đầu bà thoáng hiện lên gương mặt cậu thám tử buộc tội thân chủ của bà trog vụ này. ‘Hakuba Saguru … nghe nói cậu ta cũng khá … nhưng thằng nhóc đó mới vênh váo làm sao chứ ! giá mà thằng bé Shinichi ở đây giúp mình đối đầu với nó.’
Bà thở dài thất vọng trước cái ý định mới nảy ra này. Có câu ‘dĩ độc trị độc’, bà không phải là không hiểu rõ chuyện đấy. Để mà chống lại lí lẽ của Hakuba thì cần suy luận sắc sảo của một thám tử giỏi tương đương. Thế nhưng cậu Kudou Shinichi bà quen biết thì vẫn đang nằm trog diện mất tích dài kì, và thế là danh sách thám tử bà quen thân chỉ còn lại …
‘Không không mình nhất định không gọi cho ông ta.’ Bà luật sư cố chứng tỏ tính gan lì, hay nói cách khác là cứng đầu cứng cổ của mình. ‘Không, không, không đời nào.’
Cô thư kí của bà ló đầu vô nhìn bà e dè ‘Thưa, cô Laura lại gọi điện tới ạ. Cô ấy bắt đầu trả phí thuê luật sư theo luật rồi, nên cũng khá nôn nóng muốn biết cô đã tìm được chứng cớ gì để bảo vệ cho bạn của cô ấy chưa’
Eri thở dài đầy cam chịu ‘Chưa đâu’ bà thừa nhận ‘Nhưng nhắn với cô ta là tôi sẽ mang theo thám tử tư tới hiện trường xem xét ngay bây giờ’
Cô gái trẻ nở một nụ cười tinh quái ‘Vâng thưa cô. Thế tôi phải thông báo lại cho cô Laura là mấy giờ cô ấy sẽ được gặp ngài thám tử Mouri ạ ?’

xxxxxxxxxxx
‘Mẹ con gọi tới ạ ?’ Ran hỏi trog ngạc nhiên khi thấy ba mình rời khỏi văn phòng ‘Có chuyện gì thế thưa ba ?’
‘Bà ta muốn ba xem xét giùm vài chi tiết trong 1 vụ án’ Kogoro Mouri nhăn nhó. ‘Có nói đại loại tin chắc thân chủ của mình vô tội nhưng chưa tìm ra sơ hở gì trong lập luận của tên thám tử buộc tội. Bắt ba phải đi cả quãng đường dài tới Haido cơ đấy ..’
‘Bác gái mà gọi cho bác trai thì chắc là vụ án đến hồi rắc rối lắm rồi đấy ạ’ Conan nhận xét. Ran không thể không đồng tình với cậu nhóc. Chắc hẳn vụ án phải khó nhằn lắm thì mới bắt mẹ cô phải bó tay. Và khiến Conan hào hứng nữa. Nên cô cũng không lấy làm lạ khi chú nhóc quay sang cô nài nỉ bằng cặp mắt cún con.
‘Mình tới đó đi chị Ran ! Tới đó gặp mẹ chị đi !’
‘Được rồi, mình sẽ đi mà em’ Cô gái mỉm cười tỏ ý mừng vui ra mặt. Cô luôn như vậy mỗi khi thấy ba mẹ mình có dịp xích lại gần nhau một chút. Biết đâu họ sẽ làm lành với nhau thì sao.
Eri Kisaki đứng bên ngoài một căn hộ không lớn nằm trong tòa nhà phức hợp của quận Haido, chào đón một cô con gái đang rất hoan hỉ và một ông chồng (đang trong tình trạng li thân) vác nguyên một bộ mặt bánh bao thiu đến. Bà không bắt tay cũng chả ôm hôn, chỉ liếc đồng hồ cằn nhằn ‘Cuối cùng cũng tới. Nếu giải quyết các vụ án mà kiếm ra tiền thì anh cũng nên mua lấy 1 cái xe chứ hả. Hay là có bao nhiêu nướng sạch sẽ vào cá độ đua ngựa với mạt chược rồi thế ?’
‘Nói về vụ án trước đi’ Kogoro bắt đầu rên lên. Gặp Eri ngoài đời cũng không khác ngồi trog tòa án nghe bà trình diễn màn bảo vệ thân chủ là mấy. bà luật sư dẫn ông và 2 đứa trẻ bước vào trog tòa nhà. Có đến 6 cửa ra vào và 1 cái cầu thang bộ trước mắt họ. Bà Eri dẫn cả bọn bước qua cái cửa thứ hai tính từ trái qua để bước vào trong phòng khách lộn xộn của một căn hộ nhỏ. Một căn bếp cỡ nhỏ, một phòng ngủ bé tí tạo ấn tượng rằng phòng khách là rộng nhất ở đây. Không thấy có dấu hiệu của phòng tắm hay phòng vệ sinh đâu cả, có lẽ nó là một trong những cái cửa hồi nãy nhìn thấy.
‘Căn hộ này của ai thế ?’ Kogoro đảo mắt nhìn quanh trước khi dè dặt ngồi xuống 1 cái ghế xa lông trong phòng khách. Bà Eri cũng nhanh chóng ngồi xuống trước mặt ông, với lấy tập tài liệu trên bàn.
‘Của người bị buộc tội đấy’ bà nói ‘ Một cô Charlotte đến từ Scotland. Cô ta cùng với 14 người bạn khác đến Nhật Bản du lịch dài ngày. Theo tôi được biết thì bọn họ trúng xổ số hay chơi cá độ gì đó, thắng một số tiền cực lớn. Họ thuê nguyên cả tòa nhà này. ‘
‘Đừng nói với tôi là 15 con người này đều là đối tượng tình nghi hết nhé !’ Kogoro lại rên lên.
‘Tôi đang đề nghị anh tìm chứng cứ bảo vệ thân chủ của tôi đấy nhé. It nhất thì có thể loại trừ người bị hại là anh Adam đây’ Bà Eri rút ra trogn tập tài liệu một vài tấm ảnh. ‘Cái này họ chụp khi tới Kyoto đó’
Ran ngồi cạnh ông ba của cô, nhóc Conan hiếu kì ngồi chen ở giữa. Cả 3 đều chăm chú nhìn vào bức ảnh. 15 thanh niên trẻ măng chưa quá 20 tuổi đang cười với họ trog tấm hình.
‘Ngoài cùng bên trái đây là Adam.’ Eri chỉ tay vào 1 cậu trai trông to con chắc nịch có mái tóc đen ngắn. ’20 tuổi, là nhà báo. Xác cậu ta được tìm thấy sáng nay trogn chính căn hộ của mình, chính là căn phòng phía trên nơi chúng ta đang ngồi. người đầu tiên phát hiện ra thi thể của nạn nhân là cậu Ruaridth cũng đồng thời là người báo cảnh sát ngay sau đó. Nạn nhân chết với một con dao cắm ngay vào cổ nên bất cứ ai trong hoàn cản đó cũng có thể bỏ qua luôn phương án gọi xe cứu thương.’ ‘Ruadith chính là vị này trong tấm ảnh, còn đây là em gái họ của cậu ta, tên là Emily, tuổi lần lượt là 21 và 20. Cả 2 đều đang là sinh viên đại học ở Scotland.’ Bà Eri chỉ vào 1 anh chàng tóc sẫm đeo 1 cái kính to đùng lủng lẳng quanh cổ, bên cạnh anh ta là 1 cô gái trẻ măng trông hao hao giống trên nét mặt và màu tóc, nhưng vóc người thì mảnh khảnh hơn và để tóc dài. Cô ta cũng đeo cặp kính. ‘ ‘Cảnh sát nói rằng Adam chết ngay lập tức sau một nhát dao chém vào cổ, nhưng có vẻ kẻ giết người căm ghét anh ta lắm cho nên trên cổ anh ta có rất nhiều vết chém liên tục, ngay cả sau khi nạn nhân đã lìa đời thì thủ phạm vẫn tiếp tục cái công việc dã man đó đến khi người quá cố đầu lìa khỏi cổ mới thôi.’ ‘Thời điểm tử vong được xác định là khoảng 4h sáng nay’
‘Chị Ran ơi’ Conan giật mạnh tấm ảnh trong tay bác già ‘Chị xem có phải đây là những người Scot mình gặp ở quán Karaoke đêm qua không ?’
‘Hả ?’ Ran lúc này mới căng mắt nhìn rồi nhanh chóng kêu lên kinh ngạc ‘Đúng rồi ! Chị này chính là người mà chị kể chị gặp trong toilet công cộng đấy !’ cô chỉ tay vào tấm hình nơi một cô gaias tóc vàng cổ đeo chằng chịt dây chuyền đang mỉm cười, tay quàng qua vai cô bạn cầm cây dù màu đen tối qua, bên cạnh cô là 1 cô gái lạ khác có mái tóc dài màu nâu đỏ sậm.
‘Thật không con ?’ Đến lượt bà Eri ngạc nhiên ‘Cô ta là người thế nào ?’
‘Chị ấy có vẻ tử tế lắm ạ’ Ran cố nhớ lại ‘hơi ngượng ngùng nữa cơ. Nhưng con nghĩ là một người tốt mẹ ạ. Sao ạ ?’
‘Đó là cô Charlotte – cô ấy chính là người bị cáo buộc giết người đấy.’ Bà Eri nói.
Ran tròn mắt ‘Cái chị tốt bụng ấy ư ? lúc đó mình nhớ là dù bị chỉ trích nhưng chị ấy đâu có tỏ ra giận dữ gì. Tiếng Anh của mình cũng không tốt lắm, nhưng mình đảm bảo chị ấy không nói câu nào nghe ác nghiệt cả.’
‘Mẹ hiểu ý con’ bà Eri nói thay lời con gái. ‘Mấy bạn của cô ta thuê mẹ để bảo vệ cho cô ta đấy, họ tin cô ấy vô tội. Nhưng vấn đề là cô đó không có chứng cứ ngoại phạm.’
‘Cô ta khai lúc đó đang làm gì ?’ Kogoro lên tiếng.
‘Giống như Ran và Conan nói, đêm qua họ hát ở quán Karaoke. Khi quán đó đóng cửa thì họ cùng tới một hộp đêm ở Shibuya. Cùng về lúc 3h sáng. Từ đó cho đến 11h trưa – tức là lúc phát hiện ra xác nạn nhân- thì cả lũ ngủ say như chết.’
‘Tóm lại là chẳng ai có chứng cứ ngoại phạm cả.’ Mouri kết luận. ‘Thế lí do thân chủ của cô bị cáo buộc là ?’
‘Là con dao gây án được lấy từ trong bếp của cô Charlotte. Trên đó chỉ tìm thấy dấu vân tay của cô ta thôi. Còn đây nữa …’ Eri đứng dậy, tiến về phía cửa sổ, hơi trườn ra ngoài là ngước lên nhìn. 3 người còn lại cũng hành động tương tự, ngó ra ngoài của sổ. Treo lủng lẳng trước mắt họ là một sợi dây thừng dài ngoằng, một đầu dây mất hút trong căn hộ phía trên – căn hộ của người bị hại.
‘Có khả năng thủ phạm bên ngoài đột nhập vào không ?’ Kogoro Mouri đề xuất. Vợ ông ta thở dài ‘Nhìn cái bồn hoa này đi’
‘Không có dấu chân nào’ Kogoro tự mình đập tan cái lí thuyết vừa nêu ra. ‘Hoa ở đây không có dấu hiệu bị giẫm lên. Nghĩa là thủ phạm sau khi gây án trèo xuống rồi chui tọt vào căn phòng này chứ không chạy đi đâu cả.’
‘Bác ơi,’ giọng Conan, hướng về phía bà luật sư ‘Thế còn những người khác sống trong nhà này thì sao ạ ?’
‘À,’ bà Eri rút ra một sơ đồ đơn giản của tòa nhà ‘Đó là …’

++++++++++++++++++++++++++++++

Phần 3: Hiển nhiên mà lại không hiển nhiên

Shinichi rảo bước trên mấy bậc cầu thang bộ – có vẻ như ai nấy có liên quan tới vụ này đều bị cảnh sát tật hợp ở 1 trog số những phòng trên lầu để tiện lấy lời khai và theo dõi. Bà Eri hoàn toàn có lí khi cho rằng vụ án này cực kì rối rắm, trông thì rất đơn giản nhưng nhìn kĩ thì có nhiều chi tiết không thể hiểu nổi.
‘4 tiếng đồng hồ từ lúc nạn nhân bị giết cho tới khi xác được phát hiện’ thám tử tí hon suy nghĩ rất lung ‘thế thì tại sao hung thủ phải để lại con dao gây án, khác nào lạy ông tôi ở bụi này. Cứ cho là hắn đang mải chém vào cổ nạn nhân thì có người nghe thấy tiếng động lạ, (bác gái cho biết con dao ở hiện trườg cắm vào cổ anh ta) nhưng ngay cả trong trường hợp đó thì hắn cũng có thể rút đại ra rồi đem đi phi tang mà. Dấy là chưa kể…’
Shinichi liếc nhìn căn phòng nơi án mạng xảy ra. Hắn nhìn chằm chằm vào vạch phấn của bên pháp y vạch ra để mường tượng lại tư thế của nạn nhân. Bao nhiêu là máu tươi trên sàn đập vào mắt hắn. ‘Ai cũng mệt phờ và ngủ nướng đến tận trưa. Còn anh ta sao lại không đi ngủ ? Chắc chắn là đã chờ ai đó. ‘
‘Nhóc Conan phải không ? Em làm gì ở đây thế ?’
Shinichi giật mình ngước mắt lên và bắt gặp một gương mặt quen thuộc kinh khủng, hắn nhập vai Conan ngay tắp lự.
‘Anh Hakuba đấy ạ ? Thế anh làm gì ..’ rồi hắn ngừng lại ngay, thở dài ‘Anh là thám tử mà bác gái nhắc đến phải không ? Người buộc tội cô Charlotte đó’
‘Nếu ‘bác gái’ mà cậu nhóc nói đến là bà Eri Kisaki thì, ừ, đúng thế đấy’ tên thám tử đàn anh nhếch mép. ‘Bà ấy gọi ông thám tử ngủ gật Mouri tới đây giúp à ? bế tắc rồi đúng không ?’
‘Bác ấy mà gọi đến ông Mouri thì đúng là nước cờ cuối cùng thật rồi’ Conan – Shinichi lầm bầm.
‘Cậu nhóc nói sao ?’ Hakuba nhướn mày vẻ khó hiểu. Shinichi chỉ lắc đầu.
‘Em muốn trò chuyện với mấy người Scot đó 1 chút’ hắn quyết định chơi trò giả điếc. ‘Em chưa gặp họ bao giờ’.
‘Phòng dầu tiên phia bên phải’ Hakuba xoay người bước đi, nói với theo với giọng kẻ cả ‘Nhớ cư xử cho đàng hoàng lịch sự đấy nhóc con. Không có phòng nào khóa cửa đâu đấy.’
‘Gì cơ ?’ Shinichi chưa kịp hỏi lại thì Hakuba đã đi khuất dạng, chắc là tới hiện trường vụ án. Thế là thám tử teo nhỏ lại phải nặn óc cố nhớ lại sơ đồ tòa nhà. ‘phòng đầu tiên bên tay phải – phòng của anh tên Max. em ruột của chị Charlotte, vị hôn phu của chị Taylor.’
Căn phòng đó chật như nêm cối. Ngoại trừ Charlotte đang bị hỏi cung ở chỗ cảnh sát, Adam đang tạm nghỉ trong nhà xác thì 13 thành viên còn lại trong nhóm gần như đang ngồi chồng lên nhau trên ghế sofa hoặc trên mấy balo bự tổ chảng nằm lay lóc trên sàn. So với căn hộ của Charlotte thì căn hộ của Max có phòng khách đơn giản hơn nhiều, giữa phòng chỉ có độc một cái bàn với một cái sofa dài thườn đối diện với TV. Nhưng TV đó không bật – chẳng ai trong số dân Scot có mặt ở đó xem. Ai nấy ngồi túm tụm thành hình vòng cung trước cái TV đó, không ai nói với ai 1 lời nào. Shinichi cũng chưa rõ đó là hậu quả của cú shock mất bạn hay chỉ đơn giản là còn mơ màng buồn ngủ nữa.
‘Tớ không thể tin được. Nhưng mọi chứng cứ đều chỉ ra Charlotte phạm tội. Chúng ta buộc phải chấp nhận sự thật ấy thôi.’ Một người trong số họ lên tiếng. Lại là thứ tiếng Anh khó nghe.
‘Này mọi chuyện còn chưa ngã ngũ mà. Dừng vội vàng gọi Charlotte là kẻ sát nhân thế chứ’
‘Đúng đấy, ý tớ là … ai trong số chúng mình cũng có thể là hung thủ cả.’
‘Ai trong số chúng mình cũng sẽ sẵn sàng làm hung thủ thì đúng hơn đấy. Thằng Adam bẩn thỉu’
‘Này thôi đi, đừng có xúc phạm người đã khuất ! ‘
‘Nó chết rồi không có nghĩa nó thôi là thằng bẩn thỉu !’
‘Ê cậu nhóc’ người đàn ông có mái tóc dài màu sẫm cất tiếng gọi Shinichi, hắn nhớ tên người này, gì nhỉ, à, Richard. ‘Sao ở đây ?’
‘Em đến đây với bác Mouri !’ hắn lại reo lên với bộ mặt của thằng nhóc học tiểu học – kinh nghiệm đã dạy hắn rằng đóng giả ngây thơ đáng yêu chính là cách moi thông tin hiệu quả số một – hắn cười thầm, ai mà cưỡng lại được cặp mắt cún con 7 tuổi của hắn cơ chứ, chưa kể trong số 13 người kia nhìn sơ qua cũng thấy số phụ nữ vượt quá nửa. ‘Bác Eri được mời đến để chứng minh chị Charlotte vô tội đấy ạ !’

++++++++++++++++++++++++

‘Thật không bé con ?’ tiếng sụt sịt của 1 cô gái tóc ngắn màu đỏ sậm mà Shinichi nhanh chóng xác định là cô Taylor. Cô gái đang ngồi cuộn tròn trong lòng một người con trai cao lớn có mái tóc màu sậm đến ngang vai,có cặp mắt xanh và mặc 1 cái áo phông in chữ Foo Fighter. Dó hẳn là Max. Anh ta thực sự trông có nhiều nét rất giống Charlotte. ‘Bà Kisaki cũng có thám tử tư sao ?’ cô hỏi bằng 1 thứ tiếng Nhật không mấy hoàn hảo, giống hệt Richard.
‘Không hay tí nào’ người phụ nữ to con đầy đặn với mái tóc xoăn tít nhăn mặt – ‘cô ta là người muốn độc chiếm cái micro hôm trước đây mà, vậy hẳn đây là KJ’ Shinichi thầm nghĩ, trong khi người có tên KJ tiếp tục cằn nhằn ‘Thằng người Anh chết dẫm đó, hắn nắm quá nhiều chứng cứ bất lợi’
‘Em có thể hỏi các anh chị vài điều không ?’ Shinichi chớp chớp mắt, trong bụng đang lo không biết hắn có hiểu nổi thứ tiếng Anh khó nuốt của mấy người này hay không. Từ nãy đến giờ họ nói không biết bao nhiều từ địa phương lạ hoắc khiến hắn không hiểu đầu cua tai nheo ra làm sao cả.
‘Chúng tôi không giỏi tiếng Nhật đâu cậu bé’ cô nàng hôm trước cầm chiếc dù màu đen lên tiếng ‘nhưng em cứ hỏi đi’
‘Vậy thì tôi sẽ nói tiếng Anh, anh chị thấy sao ?’ âm tiết cuối cùng rời khỏi miệng Shinichi cũng là lúc đám người Scot mắt chữ A mồm chữ O nhìn hắn.
« Hey cậu nhóc lùn tịt này giỏi đấy ! » anh chàng to con mặc chiếc áo phông in chữ London 2012 reo lên. Shinichi xác định anh này là Douglas. Theo lời bà Eri thì chị ruột anh này từng giật huy chương vàng ở Thế vận hội London, bản thân anh ta cũng là 1 tay bơi lội cừ khôi.
« Ba mẹ em sống ở Hoa Kỳ. Họ dạy em nói tiếng Anh.’ Shinichi nói trơn tru, ít nhất hắn cũng không phải nói dối ở chi tiết này.
“Thế sao nhóc con muốn đặt câu hỏi? Chú mày đang giúp ngài thám tử đó hả?” cô nàng tóc màu sáng bồng bềnh, đeo kính ngồi ghé trên cạnh ghế sofa cất tiếng hỏi. Bên cạnh cô ta là một Emma mặt mày ủ dột đầy âu lo, cô này có mái tóc đen rất dài. ‘Thằng nhóc lắm chuyện’ cô tóc bồng bĩu môi nhìn Shinichi.
‘Ồ không em chỉ muốn nhắc mấy anh chị là có ai đó quên không khóa cửa căn hộ mà thôi.’ Shinichi tỉnh queo ‘Em vừa mới thử đặt tay lên nắm cửa và thế là a lê hấp nó mở ra cái rụp’
‘Có gì lạ đâu’ một trong 2 người thanh niên tối hôm trước lao theo ôm chặt KJ lên tiếng. Shinichi thấy 2 tên này ngồi dưới sàn ôm nhau sát rạt cực kì thân mật như thể … ặc hắn không muốn nghĩ xa hơn nữa. Tên có quả đầu tô-úp là Andrew, hắn nhớ là thế, người tóc xoăn còn lại là Alex.
‘Ở đây chỉ có chúng tôi sống thôi mà, nên chỉ cần nhớ đóng cửa chính và cửa toilet là được rồi. Chả có ai khóa cửa phòng riêng hết.’
‘Thật sao?’ Shinichi nặn ra 1 tiếng kêu ngạc nhiên, ‘Thế nghĩa là bất kì ai trong số các anh chị cũng có thể tự do ra vào căn hộ của nhau à?’
‘Ờ thì cũng có những kẻ chốt cửa nếu có việc riêng tư cần tập trung giải quyết’, Alex cười khùng khục trong cổ họng và ném cái nhìn đầy ẩn ý về phía Andrew, trong khi Laura làm bộ ói vì kinh dị. ‘Như Adamonly thì thích viết lách, còn Charlotte thì chả bao giờ khóa cửa. Cô ta rất tin tưởng bạn bè.’
‘Đấy là chưa kể chị ấy cứ quên rút chìa khóa trong ổ miết!’ Max lầm bầm. Shinichi nhíu mày.
‘Tức là bất cứ ai cũng có khả năng bước vào căn hộ của Adam sáng nay để thực hiện hành vi tội ác.’ Hắn nghĩ rất lung ‘Anh ta thậm chí chẳng cần phải có hẹn với ai thì cũng có thể bị giết. Chẳng hạn anh ta kiếm đồ uống trong bếp rồi có kẻ bước vào …’ hắn giật mình khi chợt nhớ ra 1 chuyện ‘Đồng nghĩa với việc bất cứ ai cũng có thể lấy đi con dao trong bếp của Charlotte. Có hung thủ nào *** đến mức độ gây án bằng chính con dao của mình rồi để lại chi chít dấu vân tay như thế ở cái thời đại này đâu. Đeo 1 cái găng tay vào và thế là mọi chuyện đâu vào đấy …’
‘Chú em bị táo bón hay sao thế hả?’ đột nhiên Max hỏi làm Shinichi giật bắn cả người. Anh chàng kia lại nói tiếng lóng nên hắn chẳng hiểu mô tê gì cả. Nhận thấy đôi lông mày nhướn lên của cậu nhóc, Max nhún vai ‘Ba tôi thường hay nói thế … có nghĩa là trông bạn có vẻ suy nghĩ rất tập trugn về điều gì đó’
‘Ô có lẽ cậu nhóc là 1 thám tử lừng danh cũng nên’ Ruaridth đùa. Còn Shinichi thì thở dài.
‘Ha ha thế thì tuyệt lắm nhỉ nếu mà cậu ta là … ờ tiếng Nhật là gì nhỉ? Meitantei đúng không?’ Hazel cười ‘Giống như thằng nhóc trong truyện trinh thám mà cô ta hay đọc ấy!’
‘Chị Charlotte thích truyện trinh thám ạ?’ Shinichi hỏi.
‘Ừ cô ta cứ chúi mũi vào đọc suốt ấy!’ Laura cho biết. ‘Cô ấy thích mấy vụ giết người bí ẩn, còn đọc cả Sherlock Holmes và mấy thứ tương tự kiểu thế’
‘Thế thì còn kì cục hơn ấy chứ’ Shinichi lại chìm trong suy nghĩ ‘Nếu là người mê truyện trinh thám thì hẳn phải biết vài cách thức che giấu hành vi của mình nếu gây án chứ … đằng này, lại bỏ ở hiện trường hung khí, chưa kể còn để rõ cách thức chạy trốn nữa’
‘Cô ta mua 1 đống sách kiểu đó lúc ở Colorado đúng không các cậu?’ Taylor hỏi, đúng lúc Shinichi quay người bước ra khỏi căn phòng, bỗng dưng hắn muốn xem xét lại hiện trường một chút.
Hắn mò mẫm vào trong căn hộ của Adam đúng lúc trung sĩ Takagi đang phủi phủi bụi trên cửa sổ.
‘Nhóc Conan đấy à? Sao em lại ở đây?’ Takagi ngạc nhiên hỏi.
‘Bác trai và bác gái nhờ em đi xem xét vài thứ’ Shinichi vừa nói vừa đi vòng tránh chỗ máu trên sàn. ‘Cái anh Hakuba đó đâu rồi ạ?’
‘Cậu ta tới chỗ hỏi cung rồi’ Takagi trả lời. ‘Ê này em làm gì thế hả? Quay lại đây ngay’
Trước mặt Shinichi là 1 cái bàn rộng, trên bàn đặt 1 laptop quay lưng vào tường. Shinichi trèo lên ghế rồi chạm nhẹ vào con chuột. Desktop nhanh chóng chiếu sáng lên mặt hắn.
‘Anh đã xem qua dữ liệu trong máy tính chưa?’ Shinichi hỏi ‘Biết đâu lại tìm ra động cơ gây án đấy.’
‘Anh cũng tính kiểm tra cái đó nhưng phải làm cho xong việc với cái bệ cửa sổ này đã’ Takagi cho biết ‘Cần phải tìm ra dấu chân thì mới xác định được đây có phải là lối tẩu thoát của hung thủ hay không.’
Mắt Shinichi dán vào màn hình. Trước khi bị chém Adam hẳn đã mở 20 file này. ‘Hơi bị mất thời gian rồi đây ..’ thám tử học đường nghĩ thầm.
‘À đây rồi’ tiếng Takagi, anh cảnh sát giơ cao một tờ giấy đen trên đó in một dấu giày màu trắng mờ mờ. Hơi khó nhìn 1 chút nhưng đủ để Shinichi đọc được chữ EKIN qua mấy nét cong của đế giày.
Trở lại với những file nghi hoặc trong máy tính của Adam. ‘Mấy cái này đều là bài báo hết’ Takagi phán đoán ‘Có vẻ như anh ta thích sưu tập thành từng bộ hồ sơ … Anh nghĩ anh ta phân loại thành từng mục tin tức về Nhật Bản khi tới đây’
‘Em không nghĩ vậy’ Shinichi mở ra một bản Word khác. Xem ngày tháng thì cái này được soạn ra 2 năm về trước rồi.’ hắn giật mình khi thấy trong bức ảnh trong bản Word có mặt Charlotte, thêm 5 người khác nữa.
‘Sáu thành viên của đội dân quân ‘Thế giới tự do’ đã tấn công trung tâm nông trường McDonald’s’ hắn đọc to lên. Đó là 1 bài báo nhỏ viết về 6 thanh niên ở Colorado đã bí mật lẻn vào nông trại chăn nuôi và chụp lén hình.
‘Anh có nghe nói vụ đó, nghe đâu rất tai tiếng cho tập đoàn này’.Takagi vừa nói vừa làm vài động tác đơn giản để đẩy bài báo lên để đọc tiếp ‘Nhiếu bí mật đáng sợ về nhập cư bất hợp pháp cũng như bạc đãi và vi phạm nghĩa vụ bảo đảm sức khỏe và an toàn cho nhân công … bị phơi bày. Một trong số họ còn **** vài cơ sở truyền thông và thế là dân chúng ai nấy đều biết công ty đó đã nhốt và vỗ béo lũ gia súc gia cầm như thế nào. Dư luận lên tiếng phản đối rất kịch liệt.’
‘Charlotte cũng là thành viên của nhóm đó à?’ Shinichi hỏi ‘Nhưng dẫu thế cái này cũng không thể tính là động cơ giết Adam được’
‘Đúng vậy, Adam không phải là người viết bài báo, hơn nữa nếu có viết thì xem xét qua cũng thấy nó không ảnh hưởng đến quan hệ bạn bè của họ. Anh để ý thấy mấy cô cậu đó ai cũng mơ miệng là ‘tôi không tin’, ‘cô ta không giết người đâu’ . Nhưng hẳn phải có cái gì đó là động cơ gây án chứ … Ủa? Lạ nhỉ?’
‘Gì thế anh?’ Shinichi quay lại nhìn Takagi, còn Takagi thì nhìn trân trối xuống cái bàn phìm màu đen. Shinichi nhận thấy nước sơn màu chữ trắng ở trên 2 trong số nhiều phím bị tróc ra.
Hay là bị che phủ nhỉ?

++++++++++++++++++++++++++++

‘7 tiếng đồng hồ từ lúc xảy ra án mạng tới lúc thi thể được phát hiện’ Takagi lầm bầm tự trả lời cho câu hỏi đó ‘với chừng ấy thời gian thì máu khô đen lại cũng phải thôi…’
Quả thế thật, phím Ctrl và C đều bị phủ bởi những vệt máu đen thẫm.
‘Có lẽ Adam đã muốn lưu lại gì đó chăng ?’ tiếng Shinichi oang oang.
‘Không thể thế được.’ Takagi lắc đầu nguầy nguậy ‘Anh ta đã bị CHẶT ĐẦU đó em. Lấy đâu ra thời gian mà nhắn nhủ cái gì.’
‘Đúng, nhưng đó là trường hợp sau khi kẻ thủ ác bỏ đi.’ Shinichi nhíu mày. Hắn nhanh tay mở ra 1 bản Word khác, rồi bấm tổ hợp Ctrl V
‘A nhóc con em làm gì thế … ồ?’ Takagi tạm quên đi cái việc trách mắng 1 thằng nhóc mà anh cho là lanh chanh để tròn mắt nhìn vào 20 trang Word đầy ắp số liệu. Trang cuối có ghi chi tiết số tài khoản của ai đó. Mắt của 2 người gần như đủ để nhét vừa 4 cái dĩa cỡ nhỏ khi xem xét kĩ 20 trang tài liệu.
‘Ôi,biển thủ công quỹ ư?’ Takagi thở hắt ra. ‘Adam đã theo dõi ai đó tham ô tiền của … ô kìa?’
‘Trung sĩ Takagi’ tiếng Conan, ‘số tài khoản đó có phải là của chị Charlotte không?’
‘Anh cũng không biết’ Takagi thú nhận ‘Phải kiểm tra đã. Nhưng nếu đúng là thế thì đây quả là động cơ gây án rành rành rồi.’
Shinichi chuồn nhanh ra tới sảnh. Không hiểu vì lí do gì mà phòng Andrew lại được lấy ra làm phòng thẩm vấn tạm thời, có lẽ nó gần với hiện trường gây án nhất. Hắn mò vào bên trong đúng lúc bà Eri và thiếu úy Sato đang nói chuyện với Charlotte – lúc này trông rất mệt mỏi và nhợt nhạt – với thái độ khá lịch sự, trong khi ông Mouri đang gân cổ tranh cãi gì đó với Hakuba. Ran đặt tách trà trước mặt 2 người phụ nữ.
‘Một chén trà có làm cho mọi chuyện tốt đẹp hơn được không thế?’ giọng châm biếm của ai đó vang lên chát chúa. Shinichi quay lại chiếu tướng Max và Richard đang thủng thẳng đi ngang qua sảnh, ánh mắt họ liếc qua chỗ thẩm vấn với vẻ không ưa ra mặt.
‘Không biết người ta làm cái trò đó để làm gì nhỉ?’ Max cong môi ‘Trong chiến tranh thế giới lần 2 ấy, nhà anh bị bom đập nát, thế rồi chuyện gì xảy ra? Chúng kéo anh ra ngoài rồi cho anh bánh quy để ăn và trà để uống. Nhà bị bom phá à? Mời uống trà. Con bị giết à? Mời uống trà. Ngày tận thế à? Mời uống trà. Charlotte thậm chí chẳng bao giờ thèm uống thứ đó nữa kìa. Chị ấy chỉ biết nấu mỗi món mì ramen thôi.’
‘Anh Max này,’ Shinichi hỏi ‘Nghe nói chị Charlotte từng ở Colorado, trog bao lâu hả anh?’
‘Khoảng 1 năm rưỡi gì đấy’ Max ra chiều suy tư.
‘Cô ta từng bị bỏ tù ở đấy đấy!’ Richard đế thêm vào.
‘Ê!’ Max nổi sùng lên ‘Chị ấy có bị bỏ tù đâu!’
‘À, phải nói là chính quyền của Obama bắt cô ta im miệng tạm thời mới đúng chứ nhỉ?’ Laura nói thêm, chân bước nhanh trên những bậc cầu thang. Ngay lúc đó Shinichi thoáng nghe thấy tiếng di động của ai đó đổ chuông.
‘Tôi được phép nghe điện thoại 1 lúc chứ?’ Quay đầu lại, Shinichi thấy Charlotte đặt tách trà xuống, chụp lấy chiếc điện thoai.
‘Phải, họ cho rằng vụ đó không cần phải làm ầm ĩ thêm nữa. với lại họ cũng phát hiện ra con mời béo bở hơn lúc đó.’ Max nói.
‘Thế thì chị cậu làm cái quái gì ở đó mà lâu thế hử?’ câu hỏi của Richard kéo Shinichi vè với bài báo hồi nãy ‘nhập cư bất hợp pháp cũng như bạc đãi và vi phạm nghĩa vụ bảo đảm sức khỏe và an toàn cho nhân công’ …
Rồi đột nhiên hắn hỏi Max ‘Anh Max này, khi chị Charlotte ở Colorado, đã từng nằm viện đúng không?’
‘Sao chú mày biết thế?’ Max trợn mắt. Laura cúi người xuống rồi nhìn thẳng vào mắt Shinichi. Có cái gì đó trong tia nhìn khiến hắn chột dạ. ‘Gì … gì thế ạ?’ hắn lắp bắp hỏi. Cô nàng đó dán mắt vào hắn một lúc lâu sau mới chịu thôi, mỉm cười bí hiểm rồi lắc đầu ‘Không có gì đâu. Dù vậy, khi nào chú bé vạch mặt thủ phạm, nhớ gọi chị tới đó nhé. Chị muốn đập cho kẻ nào vu khống Charlotte 1 trận tơi bời.’

+++++++++++++++++++++++++++++

Takagi và Sato xuất hiện ở cửa ra vào, có vẻ như đang tới phòng của nạn nhân.
‘Thiếu úy Sato ơi’ Shinichi gọi ‘Em hỏi chị cái này được không?’
‘Conan đấy à?’ cô cảnh sát xinh đẹp hỏi, hơi nhíu mày ‘Em muốn biết gì nào?’
‘Chị tìm thấy dấu vân tay của Charlotte trên con dao hung khí ạ?’
’10 vết tất cả’ Sato xác nhận. Shinichi chỉ gật đầu và nở 1 nụ cười tinh quái ‘Thế còn … cái này …’
Xxxxxx
‘Tớ thề là cái cậu thám tử tóc vàng đó chỉ khăng khăng tìm cách chứng tỏ là cậu ta đúng, thế nào thì thế …’ Charlotte thở dài ‘Tớ bắt đầu lo là giả sử có ai biện hộ cho tớ thì thằng nhóc đó cũng sẽ tìm ra cách chứng tỏ là họ sai còn nó thì đúng mà thôi.’
‘Thằng người Anh mắc dịch’ Richard bĩu môi, rồi hất hàm qua ông Mouri (lúc này vẫn đang cãi nhau với Hakuba) ‘Thế còn gã thám tử đó?’
‘Lão trông chả có vẻ gì là sáng sủa hết’ Max nhận xét ‘Có đúng lão là thám tử lừng danh mà báo chí ca tụng không thế?’
‘Charlotte đừng lo,’ Laura ôm lấy vai cô bạn ‘Tớ nghĩ là có 1 thám tử lừng danh thật sự sẽ chứng minh cậu vô tội trong vụ này’ nói rồi đưa mắt nhìn về phía cậu nhóc lùn xủn đang nở một nụ cười mãn nguyện kín đáo sau nghi cô thiếu úy cảnh sát ghé tai cho biết vài thông tin gì đó.
‘Thằng nhãi đó hả?’ Max trợn mắt ‘Đùa đấy à?’
‘Tớ đảm bảo với cậu là ở nó có cái gì lạ lắm ấy. Tớ có có thể cảm nhận được điều đó.’
‘Dừng có nói là lại cái trò thầy bùa phù thủy vớ vẩn của cậu nữa nhé’ Richard đảo mắt, còn Laura thì hét vào mặt anh ta
‘Tớ bảo cậu bao nhiêu lần đó là pháp sư Wicca thần thánh rồi hả?’
‘Tớ hiểu ý Laura rồi’ Charlotte cười yếu ớt.
‘Ý chị là?’ Max hỏi.
‘Cậu nhìn thấy cái điệu cười mãn nguyện đó bao giờ chưa ?’ Laura tiếp ‘Cậu có biết nó có nghĩa là thế nào không ?’
‘Nó có nghĩa là’ Charlotte nói nhanh, không đợi câu trả lời của em trai ‘một kẻ nào đó, rất có thể là hung thủ thực sự, sắp gặp tai họa lớn trong đời.

Phần 4 : Chỉ có duy nhất một sự thật
(phá án, kết thúc vụ này)

Shinichi thực sự không thuộc dạng ưa thích lẻn vào phòng riêng của người khác, nhưng đấy là khi óc hắn chưa được bật về ‘mo’ phá án mà thôi. Ngay lúc này hắn đang tận dụng tất cả lợi thế sẵn có của 1 thằng nhóc 7 tuổi để dò dẫm vào phòng của hung thủ mà không ai trog số những người gọi hắn là nhóc con thèm để ý. Cái hắn muốn tìm là chiếc ghế êm ái màu đỏ kê cạnh của sổ. Hắn đi quanh quất rồi quan sát thật kĩ đường rãnh trên tấm thảm + chất liệu mềm của chiếc ghế. Một nụ cười đắc thắng vốn đã thành thương hiệu hiện lên trên mặt hắn khi hắn phát hiện ra cái hắn đang tìm kiếm : một sợi vải màu nâu nhỏ xíu gần như là lẫn vào màu đỏ sậm của mặt ghế ở phía mép ghế vốn hơi bị xơ ra. ‘Bingo ! Nó đây rồi, có thế chứ.’
Hắn chuồn ra khỏi căn phòng, lại nhẹ nhàng và lanh lẹ hết như lúc chui vào. ‘Nếu mình suy đoán đúng thì kẻ đó cũng chính là kẻ biển thủ công quỹ’ hắn thầm nghĩ ‘bởi thế nên Adam mới bị giết. vì sao Charlotte bị dàn dựng để chịu tội thì mình còn chưa rõ, nhưng có một chứng cớ mà …’
Dòng suy nghĩ của hắn bị đứt đoạn bởi một cú cốc đầu vừa nhanh vừa mạnh khủng khiếp.
‘Nhóc con ! nãy giờ mày đi đâu vậy hả ?’ tiếng Kogoro Mouri gào lên.
‘A a a đauuuuuu….’
‘A bác ơi’ hắn nói, cố nuốt cơn giận vào bên trong ‘Cháu vừa tìm thấy cái này hay lắm, bác có muốn xem không ?’ không đợi cho ông bác kịp phản kháng, hắn kéo tay ông lôi xềnh xệch vào phòng hung thủ, cửa thì đã mở sẵn.
‘Buông ta ra thằng nhóc’ Kogoro lại được dịp gào lên ‘Đừng có kéo ta….a ..a …’
‘….’
Shinichi tránh qua 1 bên trong lúc ông bác hắn đổ kềnh người ra chiếc ghế hắn dựng sẵn. tiếp theo đó là những công đoạn quen thuộc để chuẩn bị cho buổi trình diễn của thám tử ngủ gật lừng danh : hắn cất vội cái đồng hồ kiêm bắn kim thuốc mê, gắn vào cravat của ông bác một cái loa mini, rồi nhanh tay chỉnh lại tư thế ngồi gục mặt xuống đất ..um… trầm tư của ổng. Việc cuối cùng là vặn cái nơ chỉnh giọng đến số 59. Xong. Hắn cười nhăn nhở ‘Tới giờ biểu diễn tuyệt chiêu rồi’
Hắn hít một hơi dài trước khi reo lên trong lốt Conan ‘Vâng thưa bác !’ rồi chạy như bay xuống lầu dưới, hắn nhắm phòng hỏi cung trước tiên, rồi chạy ngược lên lầu trên gọi đám người Scot xuống tập hợp ở phòng thủ phạm. Hắn có để ý thấy gương mặt của hung thủ có vẻ tái nhợt đi thì phải khi nhận ra người ta sẽ phá án ngay trong phòng mình. ‘Lòi đuôi chuột rồi nhé, kẻ thủ ác bao giờ cũng tránh hành động để bị chú ý, còn nhà ngươi thì … nếu ngươi vô tội chắc hẳn bây giờ phải la lối um sùm lên rồi chứ khi thấy căn hộ của mình bị chọn…’ hắn khẽ nhếch mép.
‘Ngài Mouri,’ giọng Hakuba, có vẻ thách thức lắm ‘Thứ lỗi cho tôi nhưng mọi chứng cứ đều chỉ ra cô Charlotte đây chính là thủ phạm. Vậy lí do chúng ta mất thời gian ở đây là ?’
‘Cậu đã phạm một sai lầm hết sức nghiêm trọng đó là đưa ra kết luận mà trong tay chưa có đầy đủ tát cả các chứng cứ cần thiết’ Shinichi nói bằng giọng của bác già ‘Bởi vậy nên cậu đã bỏ qua 1 vài điểm nho nhỏ. Cái chính sách tự do bình đẳng trong đi lại ra vào của các vị trogn tòa nhà này là 1 ví dụ điển hình. Bất cứ ai cũng có thể vào bếp cuả Charlotte và tới giết Adam dễ dàng vào lúc 4h sáng nay’
‘Khả năng được chia đều tất cả mọi người không có nghĩa là cô ta không phải là thủ phạm’ Hakuba nói ‘Mặc dù qua tìm hiểu đời tư của nạn nhân thì tôi thấy ai cũng có động cơ cả, tôi nhắc lại anh Adam này vốn là 1 tay ăn chơi có hạng với 1 tiểu sử chơi bời với phụ nữ cũng như ăn hiếp đàn em. Còn nữa, hug thủ không BƯỚC vào căn hộ của Adam. Hắn TRÈO qua cửa s…’
‘Ừ sao hắn phải làm thế ?’ Shinichi ngắt lời tên thám tử thích dài dòng ‘Thử nghĩ mà xem nhé. Việc quái gì hắn phải trèo qua cửa sổ cho vất vả trong khi hắn hoàn toàn có thể đi tới đi lui tự do trong nhà ? lại còn để lại hiện trường hung khí và bằng chứng cho thấy con đường tẩu thoát nữa chứ.’
‘Ô đúng là người bình thường sáng suốt thì không ai dại mà làm cái việc đó cả, nhưng ông thám tử đâu thể nào dám chắc có một số kẻ đầu óc lập dị không thử sức chứ ?
‘Xin lỗi, nhưng cậu vừa bảo sao cơ ???’ Charlotte kêu lên bằng 1 thứ tiếng Nhật không chê vào đâu được, gương mặt lộ rõ vẻ kinh ngạc và bất bình. Laura thì phát ra một âm thanh tương tự với tiếng gầm gừ đáng sợ trong lúc tiến vài bước lại gần Hakuba. Những người bạn còn lại của họ chau mày quay vào nhau lầm bầm 1 loạt tiếng Anh khác thường mà Shinichi tạm thời chưa hiểu chính xác nghĩa, nhưng hắn đoán chúng cũng cùng họ với ‘’thằng chết tiệt, ngạo mạn xấu xa @#%%*& đại loại vậy.
‘Kiêu căng tự phụ là điểm chết của cậu đó Hakuba à. Cậu có nhiều tố chất để thành thám tử giỏi nhưng cậu lại có thiên hướng bám lấy một giả thuyết rồi kết luận quá nhanh, một khi đã kết luận cậu không thèm nhìn tới bất cứ chứng cứ nào khác nữa ngay cả khi sự bất thường nó rõ rành rành’ Shinichi nghiêm giọng ‘Cú cho là điều cậu nói là đúng đi, vậy cậu giải thích hộ tôi thử : nếu như cô Charlotte là loại hung thủ sơ ý như thế thì sao cô ấy lại xóa dấu vết bằng cách mượn giày của người khác ?’
‘Sao cơ ?’ Hakuba nhướn mày, rõ ràng là câm điếc trước tin mới mẻ này. Takagi bước tới và cho mọi người xem dấu giày in trên bệ cửa sổ phòng Adam.
‘Nếu cậu chịu khó nhìn phía bên trong cửa ra vào của cô Charlotte, Hakuba ạ,’ Shinichi nói ‘Cậu sẽ tìm thấy một đôi giày mềm đi trong nhà và nửa tá giày hiệu Converse All-stars – một dòng giày thể thao KHÔNG PHẢI do Nike sản xuất.’
‘Đúng vậy, mọi người nhìn này’ Sato nói to, lật lại mặt trái của tờ giấy in dấu giày có in hình EKIN.
‘A đúng rồi, lúc ở quán karaoke chị cũng mang đôi Converse mà !’ Ran reo lên’Em nhớ ra rồi.’
‘Cô ấy chỉ mang loại đó thôi mà’ Laura nói thêm ‘Dân hippy ghét mang giày da lắm..’
‘Cho nên là dấu giày kia không phải của cô Charlotte’ Shinichi, qua tiếng nói của Mouri, quay lại vấn đề chính ‘còn nữa, nếu nhìn kĩ dấu giày đó sẽ thấy họa tiết dưới đế giày bị mòn đi và hơi sờn. Nghĩa là nếu không phải giày Charlotte đeo thì nó thuộc về một người khác. Tôi dám cam đoan chúng ta sẽ tìm được một đôi giày tương ứng nếu đem tất cả giay của quý vị tình nghi đây đi xét nghiệm.’
‘Ông … ông đang nói 1 trong số chúng tôi đã giết Adam ấy à ?’ Emma rú lên trong khi vài người bạn khác của cô ngoài người tới chăm chú nhìn tờ giấy in dấu giày.
‘Để lại dấu giày trên bệ cửa sổ hử ? Khá đấy’ Douglas phát biểu.
‘Cảnh sát các ông lấy được cả dấu giày à ?’ Heather lên tiếng ‘Tôi cứ nghĩ chỉ làm thế với dấu vân tay được thôi chứ.’

++++++++++++++++++++++++++++++++++

‘Tóm lại giả thuyết của ngài Mouri là có kẻ nào đó đã thòng dây thừng trèo xuống căn hộ của cô Charlotte khi cô ta đang ngủ, đeo găng tay vào rồi lấy đi con dao trog bếp chứ gì ?’ Hakuba tóm tắt vấn đề ‘Nếu đúng thế thì ông cũng chỉ chứng tỏ được là cô Charlotte đây bị đưa ra làm vật thế thân thôi chứ cũng đâu chỉ ra ai là hug thủ.’
‘Vấn đề là ở chỗ hung thủ không chỉ đeo găng tay để tránh để lại dấu tay của hắn thôi đâu’ Shinichi gợi ý ‘Có vài chi tiết kì lạ trong chuyện dấu vân tay này đấy. Trước hết, tại sao chúng có mặt ở đó ?’ ‘Cô Charlotte, em trai cô có nói là cô nấu ăn rất tệ. Cô có hay nấu ăn không ?’
‘Chúng tôi đi ăn tiệm cùng nhau luôn.’ Cô gái cho biết ‘Nếu không thì Max hoặc ai đó BIẾT nấu sẽ nấu cho tất cả mọi người. Tôi thật ra hiếm khi ở trong bếp nấu nướng. Với lại chúng tôi tới đây mwois được vài tháng.’
‘Cô đã sử dụng con dao đó khi nào chưa ?’ Shinichi hỏi mà như khẳng định
‘Tôi không nghĩ thế’ cô gái nghĩ ngợi 1 hồi ‘Ý tôi là, mỗi lần tôi mà tự nấu cho mình cái gì đó thì thường là mì gói hoặc đồ ăn liền …’
‘Nói chung tôi nghĩ cô ấy chưa cầm vào con dao đó bao giờ !’ Alex phát biểu. Anh ta đang cười nhe nhởn phát sợ, như thể cổ vũ cho cái ngài thám tử đáng kính mà đang bảo vệ bạn mình 1 cách cực kì thuyết phục kia.
‘Ngài có chứng minh được điều ngài nói không ?’ giọng Hakuba vang lên khô khốc.
Douglas lôi tay Charlotte ra khỏi túi, cười ngặt nghẽo ‘Ô sao không thấy cái băng cá nhân nào thế nhỉ ? Cậu mà cầm vào dao thì chắc chắn phải chơi cho vài phát cứa rồi. Cậu hậu đậu có tiếng mà.’
‘Cậu ta có lí đấy’ Hazel nói ‘Tôi hỏi nhé, đã bao nhiêu lần cậu té cầu thang rồi hả ?’
‘Chị suýt nữa thì đứt lìa 1 ngón tay chỉ với một mẩu thép rập sách nữa chứ !’ Max bình phẩm rồi nhanh chóng phải gập người xuống vì cú thúc cùi chỏ vào ngang sườn. thế mà cậu ta vẫn cố nói nốt ‘Không có chuyện chị ấy đụng vào con dao mà lại không đứt tay trầy da gì được.’
‘Cám ơn tất cả vì lời khen quý báu dành cho tôi.’ Charlotte cay đắng thốt lên.
‘Nhưng đó vẫn chưa phải là chứng cứ đâu’ Hakuba ngoan cố, còn Shinichi thì cười thầm. Hắn gọi
‘Trung sĩ Takagi, anh nói anh tìm được 10 dấu vân tay trên con dao hung khí đúng không?’
‘Vâng đúng vậy,’ Takagi xác nhận. Thiếu úy Sato thì há hốc miệng kêu lên ‘A! Phải rồi, Conan có nhờ tôi …’
‘Phải, là tôi nhờ chú nhóc đấy’ Shinichi nói nhanh cho qua chuyện ’10 dấu tay đó chính là chứng cớ rõ ràng nhất cho thấy hung thủ thực sự của vụ giết người này có thù oán với 2 người: 1 là Adam đã chết và 2 là cô Charlotte đây.’
Eri bất ngờ chụp lấy tay trái của Charlotte ‘Cô cứ ngọ nguậy tay trái hoài’ bà nói ‘lúc cô nghe điện thoại, cô bỏ tách trà xuống để lấy điện thoại băng tay phải trong khi tay trái của cô đâu có bận.’
‘Đúng, hành vi đó cũng làm tôi chú ý’ Shinichi thừa nhận bằng giọng của Kogoro ‘khi Conan kể cho tôi nghe về bài báo nói về nhóm dân quân ‘Thế giới tự do’ ở Colorado thì tôi đã hiểu ra mọi chuyện. Bài báo có chỉ ra rằng 1 nhân viên bảo vệ đã bị bắt giữ vì can thiệp bạo lực không cần thiết – anh ta đã bắn một thành viên không mang vũ khí của nhóm quân đội đó trong lúc mấy người này rút lui. Người đó đã cố mở 1 cái cửa để thoát ra và bị bắn vào tay, nên đã mất 2 ngón tay.’
‘Thật thế à?’ KJ ngạc nhiên, nhìn chằm chằm vào tay Charlotte ‘Chúa ơi, tớ biết cậu từng nằm viện, nhưng ai mà nghĩ là cậu …’
‘Ngón tay giả hử?’ Douglas hỏi.
‘Đúng vậy, ngón tay thay thế gắn vào ngón bị mất. Khoa học công nghệ bây giờ tiên tiến lắm, làm ra những ngón tay giả nhưng đàn hồi rất tốt, cử động giống hệt ngón tay thật. tuy không phải là hoàn hảo. Tôi biết cô mang ngón giả từ lúc nhóc Conan kể chuyện nick name Adam đặt cho cô lúc ở quán karaoke.’
‘Bob Dole’ Ruaridth lên tiếng.
‘Nghĩa là gì cơ?’ Emily thắc mắc.
‘Ông ta là 1 chính trị gia thuộc đảng Cộng hòa, người mà chạy đua trong cuộc tranh cử với Clinton hồi những năm 90 ấy’ Charlotte nói ‘Ông ta bị thương trong chiến tranh Việt Nam, giống như hầu hết nhiều người lính Mỹ khác trog thời đó. Bàn tay bị thương nặng, biến dạng và bất động nhưng ông ta vẫn giữ nó lại.’ cô ngừng một chút để giải thích bằng tiếng Anh cho mất cái mặt căng thửng của mấy người bạn rồi nói tiếp ‘Dù mấy ngón tay thay thế đó cũng khá tiện nhưng tôi cũng không hoàn toàn thấy thoải mái lắm, tôi thường quên là tôi mang chúng, bởi nó chả có cảm giác gì cả, tôi hầu như chỉ dùng tay phải.’
‘Đúng thế,’ Shinichi nói ’quay lại chuyện chính, bạn của Adam là người viết bài báo đó. Anh ta cho Adam biết thêm vài chi tiết nhỏ mà không được công bố trên báo chí hồi đó. 1 trog số đó đề cập đến 2 ngón tay bị mất đi của cô Charlotte. Đây là bằng chứng rành rành về việc có kẻ cố tình đặt bẫy hãm hại cô gái’
‘Xin lỗi, nhưng bằng cách nào thưa ngài?’ giọng Hakuba bắt đầu pha giận dỗi và khó chịu thấy rõ, ai mà vui vẻ cho nổi khi thấy từng giả thuyết mình đặt ra bị bác bỏ từng cái một như thế. Lần này trả lời thắc mắc của hắn không phải là Mouri mà là thiếu úy Sato.
’10 dấu tay’ cô cảnh sát nói ‘ngón tay giả dù thế nào vẫn là chất dẻo mà thôi. Nghĩa là không thể bói đâu ra dấu vân tay trên đó được. Cô Charlotte KHÔNG THỂ để lại dấu tay đó được. Có ai đó đã TẠO RA chúng. Trước đó hắn đã sắp đặt để lấy dấu tay của cô ấy.’
‘Khả năng đó cũng có. Nhưng ý tôi hơi khác. ‘ Shinichi hỏi ‘Cô Charlotte từng sống và làm việc ở Colorado trong 1 năm rưỡi. Cô có phải là công dân Mỹ không?’
‘Tôi sinh ra ở đấy’ Charlotte gật đầu ‘À vâng, chắc là họ có lưu dấu tay của tôi trong hồ sơ.’
‘Nghe nói cô rất thích tiểu thuyết trinh thám. Mọi chuyện xảy ra đại loại như thế đấy: có kẻ đã tìm cách mua chuộc vài nhân viên an ninh và lấy được dấu tay đó của cô. Động cơ của hung thủ thực sự khi nhắm vào cô, thực tế là có liên quan đến việc nhóm quân đội của cô đã phanh phiu nhiều bí mật quan trọng của nông trại chăn nuôi của tập đoàn McDonald’s. Tôi ngờ rằng thủ phạm đã bị mất việc trong đợt khủng hoảng đó. Việc đó không chỉ lấy mất của hắn số tiền lương định kì mà còn phá hủy luôn hệ thống tham ô biển thủ công quỹ mà hắn mất công dựng lên, số tiền thất thoát đó dám chắc lên tới hàng triệu đô la.’
“Khoan,” Emma lắp bắp “Khoan đã ông không định nói … người mà trog số chúng tôi từng làm quản lí ở McDonald’s … ông nói ….”
Cả nhóm bạn, không ai bảo ai, tất cả cùng quay về phía con người có bộ mặt tái nhợt nhất lúc đó.
‘Đúng vậy,’ Shinichi khẳng định. ‘Cô Heather … chính là CÔ!’
‘CÁI GÌ CƠ?!’
Charlotte hét lên, cố đưa tay lên che miệng lại. Douglas và Ruaridh thì nắm chặt tay Laura kéo lại, bởi lúc này cô nàng đang lao về phía Heather, tru lên 1 tràng tiếng lóng mà, một lần nữa biến Shinichi thành kẻ điếc, nhưng ai cũng có thể đoán ra ý nghĩa của chúng ngay, dựa vào nét mặt biểu cảm của những nhân vật chứng kiến. Cảnh giằng co tương tự cũng diễn ra đối với 3 con người Andrew, Alex (tất nhiên) và KJ. Emma lắc đầu khóc cay đắng, Emily quàng tay qua vai cố an ủi bạn. Mặt Max gần như chuyển sang màu tím vì quá giận, nắm chặt tay anh ta là Taylor, cô này cũng đang nghiến chặt răng để giữ bình tĩnh. Hazel nắm chặt thành ghế đến nỗi ngón tay trắng bệch ra. 2 cảnh sát Takagi và Sato nhanh chóng đứng ngăn giữa kẻ mới bị vạch mặt và đám người đang điên lên vì căm giận. Heather lùi lại, miêng lẩm bẩm mấy thứ giống như vu khống và kiện ra tòa, nhưng bị chặn bởi một bà Eri đứng sẵn ở bậc cửa. Bà dằn từng tiếng với cô ta “Đứng lại”
“Thú vị thật đấy” phát ngôn này của Hakuba khiến Ran quay ra nhìn cậu ta đầy ngờ vực. “Ngài tìm ra động cơ, thế ngài có bằng chứng thuyết phục không? Ngoài cái phản xạ ngu ngốc của cô ta vừa rồi thì ngài cũng có chứng minh được gì nữa đâu.”
“Cho phép tôi giải thích lần lượt hành động của hug thủ như sau” Shinichi vẫn tiếp tục không hề nao núng “Adam đã tống tiền cô ta về vụ biển thủ tiền kia. Cô ta hẹn gặp anh chàng 1 tiếng sau khi cả bọn về nhà để đảm bảo ai cũng ngủ say sưa. Trước khi tới phòng của Adam cô ta buộc con dao có sẵn dấu tay của Charlotte vào 1 sọi dây thừng, 1 đầu cột vào chiếc ghế kia, sao cho sợi dây đung đưa đúng tầm bên ngoài của sổ nhà Adam. Lúc vào nhà xog xuôi, Adam bật máy tính lên cho cô ta xem những bằng chứng kết tội tham ô của ả. Lúc anh ta mải nhìn máy vi tính thì cô ta tháo con dao cột ngoài sợi dây thừng ngoài cửa sổ ra rồi bằng cách nào đó cứa đứt cổ nạn nhân. Adam không để ý đến con dao đó bởi bên ngoài trời rất tối, thêm nữa hướng cửa sổ ngược hướng với cái laptop của anh ta. Sau đó thì như mọi người biết, ả tháo nút 1 đầu dây ra rồi cột nó vào chân ghế trong phòng Adam, rồi dựng nó sát tường. Thế nhưng lúc đó nạn nhân vẫn chưa chết hắn, anh ta cố gắng nhấn tổ hợp phím Ctrl C để lưu lại đám tài liệu mà biết chắc Heather sẽ tìm cách hủy nó đi. Laptop của nạn nhân không dùng pin mà trực tiếp cắm vào ổ điện, bởi vậy nếu cả mấy ngày sau đó người ta vẫn có thể dễ dàng dùng Ctrl V mà truy ra cái sự thật bị giấu đi đó. Heather tuy vậy lại lo biết đâu nạn nhân của ả đã gửi mail cho ai đó, cửa sổ phòng anh ta thì mở toang. Bơi vậy ả vội vàng xóa cái dữ liệu vừa xem rồi trèo lên căn hộ của mình, tiếp theo ả tháo đầu dây này rồi thả nó buông tòng teng xuống phía ngoài căn hộ của Charlotte. Ngay cả khi có ai tình cờ nhìn thấy sợi dây đung đưa đó thì họ cũng sẽ nghĩ đến việc chủ nhân của nó là Charlotte chứ không phải ả. Sau đó thì đến đoạn phi tang bộ đồ đẫm máu lúc gây án kèm theo đôi găng tay, chắc hẳn đã bị người phụ trách dọn vệ sinh chở đi mất lúc 7h sáng nay rồi.’
‘Quả là một giả thuyết hay đấy ngài Mouri, đặc biệt khi nó giải thích sự hiện diện của dấu giày kia.’ Giọng Hakuba, “mặc dù tôi phải thừa nhận rằng cô Charlotte RẤT CÓ THỂ vô tội,” nói đoạn tên thám tử con lai cúi người kiểu cách trước Charlotte. Shinichi thầm nghĩ “có vẻ như đã chịu thua” Hakuba vẫn tiếp tục nói “nhưng ngài KHÔNG CÓ bằng chứng đáng tin cậy.’’ “hoặc là không phải thế” Shinichi khẽ thở dài.

+++++++++++++++++++++++++++++

‘Có đấy thưa cậu thám tử nghiệp dư’ Shinichi nói, hắn nhét cái nơ chuyển giọng vào túi quần rồi chạy nhanh đến chỗ cái ghế, chỉ tay vào sợi màu nâu sậm trên mặt ghế và hét toáng lên:
“Cái đó phải không bác?’ hắn ra sức gào lên”Nhìn kìa, có 1 sợi vải màu nâu! Trong khi cái ghế này màu đỏ cơ mà!”
Hakuba đeo găng tay vào chóng vánh rồi lại gần cái ghế, lôi ra 1 sợi giống sợi chỉ màu nâu được vắt hờ hững lên lưng tựa. Hắn kéo căng sợi dây mỏng mảnh rồi suy nghĩ rất lung.
Cuối cùng Hakuba lên tiếng ‘Ngài cảnh sát, anh có thể đem sợi này đi xét nghiệm xem nó có đúng là từ sợi dây thừng tìm thấy ở căn hộ của nạn nhân Adam không?’
‘Các người thích thì cứ việc.’ Heather cuối cùng cũng lên tiếng giữa tiếng nức nở. ‘Tôi sẽ bị bắt chứ gì? Thế là đúng ý muốn của thằng khốn đó rồi đấy…’
‘Vậy ra tất cả đều là sự thật à, cô Heather’ Hakuba nói, nghe chán chường thực sự.
“Tham ô tiền công quỹ ư? Trời ạ, sao cậu lại dám làm thế cơ chứ?” Emma kêu lên.
“Cậu có cần số tiền đấy đâu! Nếu cậu không nhúng tay vào ngay từ đầu thì đâu có bị thằng Adam nó đe dọa ..”
“Tôi cần số tiền đó chứ!” Heather gào lên “Nếu không có tiền thì họ sẽ chẳng thèm chơi với tôi”
“Họ? Họ là ai cơ chứ?” Laura gầm lên « Cậu lại chơi bời với cái bọn đó đấy à ? Con dê cái Jordan với lũ bạn của nó. Trời ạ, vì sao cậu ĐỂ MẮT đến cái lũ đó cơ chứ ? »
« Họ là bạn của tôi ! » Heather bắn cho mấy người bạn tia nhìn giận dữ. « Họ luôn tốt với tôi, nên tôi mới đưa tiền cho họ để chứng tỏ thành ý. Thế rồi tên khốn đó đòi chia phần với tôi, còn cô ta thì … » Heather chỉ tay vào Charlotte – cô này đang khóc lặng lẽ – « … cướp đi công việc của tôi ! Họ sẽ bỏ rơi tôi.. »
« Mấy con bò cái đó chỉ bòn rút tiền của cậu thôi ! » đến lượt Taylor hét lên. « Chết tiệt thật ! CHUNG TOI đã tốt với cô như vậy … Chúng tôi là BẠN của cô mà ! Đồ chết tiệt ! Sao cô lúc nào cũng tệ hại như vậy hả ? »
« Chắc là lần này cô lại nghĩ chúng tôi bày kế hãm hại cô đó hả ? » Hazel rên lên « Nói cho cô biết nhé, đúng là chúng tôi ghét cô thật đấy, nên mới cố biểu hiện thân thiện với cô, cứ nghĩ thế đi nếu mà cô thích. Dồ ngu xuẩn. Charlotte thì Cố TINH để cho cô mất việc, còn mấy con bò cái đó thì THỰC SỰ muốn làm bạn với cô. Vào tù bóc lịch rồi lớn lên đi nhé, rồi học cách phân biệt đúng sai.’
« Mấy người đừng có mà nổi điên lên với tôi ! » Heather gào lên « Đây đâu phải lỗi của tôi ! Các người biến tôi thành người xấu ! »
Shinichi đã bước ra từ lúc nào, hắn nhìn kẻ giết người bằng ánh mắt lạnh như băng
« Chính chị biến mình thành kẻ xấu xa khi hủy hoại cuộc đời 2 người bạn của mình thì có. » trong 1 giây tất cả mọi người có mặt ở đó đều dán mắt vào hắn. Rồi Sato gật đầu với Takagi :
« Còng tay cô ta lại. »
Takagi tuân lệnh rồi dắt Heather đi sau khi đọc mấy câu thủ tục tạm giam bằng tiếng Anh. Heather ngoài lại tìm vài ánh mắt cảm thông từ phía đám bạn, nhưng thất vọng. Trong số họ nếu kẻ nào không khóc thì cũng chỉ gườm gườm nhìn ả hoặc quay mặt đi chỗ khác. Laura và Taylor còn làm mọt điệu bộ tục tĩu khinh miệt để tiễn bạn cũ.
Quay lại nhân vật thế thân của chúng ta.
‘Hmmmm ?’ Mouri Kogoro, được biết đến như thám tử ngủ gật lừng danh, lầm bầm giữa những cơn ngáp dài « Chuyện gì vừa xảy ra thế ? »
Dám người Scot, khỏi phải nói thêm, nhìn ông thám tử rồi quay ra nhìn nhau với cả đống dấu hỏi chấm trên mặt.

++++++++++++++++++++++++++++++++++++++

Phần 6 : Tham gươm và ngòi bút
« Cô Hiromi ơi ! »
Watanabe Hiromi quay đầu vế phía phát ra tiếng gọi và bắt gặp một người đàn ông còn trẻ đang chạy hớt hải từ phía nhà ga Osaka ra. Mọt nụ cười nở ra trên gương mặt cô gái khi cô nhận ra người đồng nghiệp trong làng viết văn Higurashi Kenji.
« Anh Ken đấy ạ ? » cô chào người con trai « Anh cũng được mời tới đây à ? »
« Cô còn phải hỏi à ? » anh ta nói « Tất cả những tên tuổi hàng đầu đều được mời mà. »
« Anh vẫn khiêm nhường như ngày nào nhỉ ? » Hiromi không giấu nổi nụ cười.
« Không cần thiết nếu như có tài năng » anh chàng kia cười to « Cô nên biết điều đó mới phải chứ Hiromi »
« Lại ba hoa khoác lác nữa hả Higurashi ? »
« Takahashi, cậu lén trà trộn vào đây đó hả ? » Kenji chào đón người mới tới có tên Takahashi Kazuma, hiển nhiên cũng là một tiểu thuyết gia. « Tôi tưởng đâu hồi này anh bế tắc lắm cơ mà. »
« Hi vọng sẽ sắp tới sẽ khá hơn » Kazuma nửa đồng tình nửa phủ nhận. « Rất vui được gặp lại cô Watanabe. »
« Tôi cũng vậy, chào anh Kazuma. » cô gái mỉm cười « Có phải là chỗ này không thế ? » cô ngước lên nhìn khắp 1 lượt hiệu sách lớn mà cả nhóm đang đứng bên ngoài.
« Chắc thế đấy » Kazuma trả lời « Ngài Kuruma đặt trước phòng khách sạn cho tất cả khách mời chúng ta trong vài ngày tới, bây giờ cần gặp ông ta để nhận chìa khóa phòng và thời gian biểu của hội nghị lần này »
« Shigeru làm ăn khá thật đấy » Hiromi bình luận lúc cả bọn bắt đầu bước vào trong hiệu sách sang trọng.
« Phải » Kenji không thể không đồng tình « Phong độ của cậu ta chẳng bao giờ bị suy suyển tẹo nào, buồn cười thật đấy »
«À, cái đó đâu có gì là xấu » thêm 1 tiếng nói vọng lại từ phía sau « Trong cái nghề này cậu không thể tùy tiện thích in sách gì thì in được, ít ra cũng phải biết lựa đúng thứ mà xuất bản chứ. Một cuốn tiểu thuyết là cả 1 công trình nghệ thuật đấy. »
« Kuragi đấy à » Kazuma thở dài lúc quay đầu đối diện với người phụ nữ tên Chihiro Kuragi, người đang tiến lại gần họ với cái nhìn và điệu bộ châm chọc ra mặt. Anh không hiểu cô ta đứng đó từ lúc nào, có thể cả bọn mải nói chuyện nên không để ý.
« Ô nhưng mà tất nhiên là tài năng CỦA CÔ làm cho cô trở thành quý bà Chihiro nổi tiếng mà » Hiromi không ngần ngại buông lời cay độc « Nữ bá tước trog làng truyện trinh thám. Dứng đầu danh sách đề cử có gì là lạ đâu. »
« Gặp QUÝ CÔ Kuragi ở đây thật quá vinh hạnh » tới lượt Kenji mỉa mai « Tôi hi vọng với quyền năng tối cao của cô thì sẽ cho tôi biết ngài Mạnh thường quân Kuruma của chúng ta ở đâu chứ nhỉ ? »
« Tôi lấy làm lạ trên đời có những nhà văn lại còn mù chữ nữa cơ đấy » Chihiro nói lúc đi ngang qua 3 người còn lại. « Kuruma Shigeru mới tạm đóng cửa các tiệm cafe ở trên lầu để tới dự buổi gặp mặt các văn sĩ. A nhưng dĩ nhiên anh sẽ gặp được nếu như anh có vé mời. Hay là anh đột nhập vào đây để lừa người ta anh là một tiểu thuyết gia thực thụ thế hả ? »
« Cái gì ? Cô … » Kenji nổi khùng lên nhưng bị Hiromi chặn lại
« Ken là một nhà văn thực thụ đó » Hiromi khẳng định « ít nhất cũng hơn CO nhiều, tôi dám cá đấy »
Mấy người đàn ông kia kinh ngạc khi thấy gương mặt Chihiro tái nhợt đi sau mấy câu nói đơn giản của Hiromi. Cô ta vội vã bỏ đi ngay sau đó.
« Chuyện đó nghĩa là thế nào ? » Kenji cất tiếng hỏi, mặt nghệt ra.
« Ai cũng có điều bí mật » Hiromi nửa đùa nửa thật. « Tớ cam đoan cô ta vừa mới có tật giật mình đấy »
Nói rồi thong thả bước tới tiệm cà phê. Kenji và Kazuma, sau khi trao cho nhau ánh nhìn băn khoăn có tên « ôi phụ nữ » cũng nhanh chóng nối gót cô bạn mình.
Xxxxx
« 4 vị là người đầu tiên ở đây đấy » Người đàn ông có tên Shigeru Kuruma nói trog lúc bắt tay từng người một. « Thời khóa biểu của các vị đây. Hoạt động chủ yếu là đọc và giới thiệu sách của mỗi nhà văn, lịch xếp cụ thể ở trong này, ngoài ra thì còn có kí tặng sách và thảo luận. Chủ đề chính lần này là về tội phạm và trinh thám. Tôi cũng sắp xếp sẵn sách của quý vị để tiện đọc và giới thiệu … »
« Cám ơn ngài thật chu đáo quá » giọng của Chihiro « nhưng tôi có mang theo bản in của mình rồi đây » cô ta lôi ra một bản in của tác phẩm mới nhất có tên Crimson Moon (tạm dịch Mặt trăng đỏ thẫm) của mình, rồi điệu đà hôn đánh chút 1 cái, đồng thời thổi 1 nụ hôn gió về phía Shigeru. Người đàn ông này không hiểu có thích thú với cử chỉ đó hay không, chỉ thấy mặt ông ta tái nhợt đi nhưng khi quay mặt lại về phía các nhà văn thì lại như bình thường.
« Ngay chiều nay 1 số người đã bắt đầu đọc sách của họ rồi đấy » ông ta cho biết.
« Vậy có tất cả bao nhiêu người được mời thế? » Hiromi hỏi mấy người bạn khi cả bọn đi cầu thang bộ xuống dưới hiệu sách. Bỗng dưng cô thấy buồn cười khi so sánh nghiệp viết văn với nghê diễn viên : cũng đều mang lại danh tiếng, tiền bạc và uy tín thật đấy nhưng người đọc hâm mộ sách của anh hiếm khi biết mặt thật của anh, bởi vậy không nhu ngôi sao điện ảnh, nhà văn nổi tiếng vẫn có thể ung dung đi lại ngoài chỗ công cộng được.
« Không nhiều lắm đâu, thật tình mà nói » Shigeru là người trả lời, vừa đi vừa tránh qua mấy nhóm thiếu niên tụ tập ở hàng truyện tranh. « Tôi mời nhiều lắm nhưng có nhiều người không đến dự được. »
« Tệ nhỉ, » Kenji bình luận « A, cái gì đây ? »
« Rộng thật đấy » Kazuma nhận xét lúc lẩm bẩm nhẩm đếm só lượng kệ sách. « Rộng hơn hẳn so với các khu vực sách khác »
« Nên nhớ là tôi từng ước mơ trở thành một tiểu thuyết gia trinh thám đấy » Shigeru cười, dẫn cả nhóm nhà văn kia tới 1 caí bàn rộng, trên dó có trưng bày sẵn sách của chính họ.
« Nhưng mà tiếc là ước mơ đó bị chính tài năng của ông dập tắt nhỉ ? » Chihiro chế giễu, cô ta đặt quyển sách của mình vào vị trí khá trang trọng.

++++++++++++++++++++++++++++++++++++

« Quả có thế thật » Shigeru lặng lẽ khác thường « Đúng là thế thật. Bây giờ quý vị có muốn đi ăn trưa không ? »
« Ô ý kiến hay đấy » Kazuma đưa tay sờ lên cái bụng đang sôi uc ục của mình. « Cái tiêm cafe đó có mở cửa không ? »
« Tôi định lên phòng khách sạn để cất túi xách đã » Hiromi vừa nói vừa nhìn đồng hồ đeo tay. « Gặp mọi người sau nhé.»
« Ừ, cô biết ở đâu rồi chứ ? » Shigeru hỏi. Cô gái gật đầu và vẫy tay lúc bước đi.
« Đi thôi nào » Kenji hào hứng.
« Ngài Kuruma ? » tiếng 1 cô gái nhân viên « Ngài có điện thoại đấy ạ »
« Xin lỗi tôi phải nghe cuộc gọi này 1 chút » Shigeru nói.
« Không sao, hẹn gặp anh ở đó vậy » Kenji gọi với theo, phía trước anh là Kazuma và Chihiro.
Xxxxxx
Shigeru dừng chân ở ngay đầu cầu thang khi nghe thấy giọng nói ngày càng to lên.
« Thứ RAC RƯỞI này sao ? Cứ như tôi sẽ làm bẩn công ty của tôi bằng việc xuát bản nó ấy ! »
« Thôi được rồi, nói KHÔNG là đủ rồi mà. Tôi sẽ mang đi chỗ khác được chưa… »
« Ha ha, cứ thử xem có được không. Tôi đố ai đủ can đảm mà in thứ này của anh. Anh nên bỏ cuộc đi thôi – anh không kiếm tiền nổi với cái này đâu.”
“Nó không tệ lắm đâu. Cô mới chỉ đọc phần mở đầu thôi mà. Kuragi, làm ơn đi, cô hãy cho tôi 1 cơ hội đi. Tôi thực sự rất cần tiền!”
“Thử lần khác đi anh Takahashi. Tôi chỉ giúp đỡ những nhà văn CÓ KHẢ NĂNG chứ không phải những kẻ tuyệt vọng.”
“Ô xin lỗi nhé. Tất nhiên tôi không hoàn hảo như CÔ – ai thế nhỉ? Tôi chỉ cố gắng kêu gọi lòng tốt và lễ nghi phép tắc xã giao cơ bản của cô thôi mà. Tôi đúng là thằng ngốc: đi tìm thứ mà không tồn tại!”
“Sao anh dám?!”
Shigeru nhảy lùi lại đúng lúc cửa chính bật tung ra và từ trong đó bay ra một Kazuma đang hết sức giận dữ. “Anh Takahashi, chuyện …”
“Thành thật xin lỗi tôi đã không đợi anh, anh Kuruma, nhưng tôi thật không thể chịu nổi con mụ phù thủy đó được thêm nữa. Tôi thấy lạ là ông lại CÓ THỂ đấy.”
“Anh không cần phải lo cho tôi” Shigeru nhẹ nhàng nói “Nghe này, mọi thứ sẽ bắt đầu sau nửa giờ nữa, nên nếu anh cần yên tĩnh để bình tâm lại thì anh có thể đến khu vực dành cho sách và tiểu thuyết trinh thám “
“Nghe cũng không tồi đâu” Kazuma thở dài “Tôi sẽ gặp anh sau vậy anh Kuruma”
Shigeru dè dặt bước vào tiệm café, nơi Chihiro đang nhấp 1 ngụm ly trà đá, gương mặt cô ta nhíu lại với 1 vẻ chua chát cay đắng phát sợ.
“Tôi hi vọng anh không bị lây cái thứ bệnh truyền nhiễm của đám bất tài đó” cô ta đột nhiên nói “Tôi không muốn tài năng CỦA MÌNH bị rớt xuống cống như tên Kazuma tội nghiệp đó”
“Hẳn là thế rồi thưa cô” anh ta gật đầu nhưng đồng tình thật hay không thì chẳng ai biết “Anh Higurashi đâu nhỉ?”
“À anh ta có lẽ sẽ quay lại sớm thôi” cô ả nói vẻ thờ ơ “Có nói lại là lỡ hứa mua quà lưu niệm cho vợ trước khi hội nghị diễn ra.”
“Cú điện thoại hồi nãy tôi nhận thật ra là một cuộc hủy hẹn khác, cộng thêm 2 người nữa sẽ tới trễ, bởi thế nên chúng ta sẽ bắt đầu ngay khi anh Higurashi và cô Watanabe tới đây.”
“Được thôi” giọng cô nàng vẫn pha chút tức tối “Tôi sẽ gặp lại mấy anh trong khu vực sách truyện trinh thám vậy.”
“Rất hân hạnh thưa cô Kuragi.”

Xxxx
“Ô kìa, ai thế nhỉ? Phải Hattori không? Cậu làm trò gì ở đây thế?”
“Ông trời ơi … KHOONGGG!’’
“Chào Hakuba” Kẻ vừa được gọi tên quay lại, chào Hakuba với giọng không mấy hào hứng, cũng chả trách được hắn, Heji Hatttori vốn chưa khi nào giỏi che giấu cảm xúc cả. “Câu đó nên dành cho cậu mới phải. Tôi mới là người SỐNG ở đây cơ mà.”
“Tôi tới buổi triệu tập các nhà văn và công bố sách” Hakuba xác nhận, mắt liếc tới liếc lui mấy dãy kệ sách cỡ lớn “tất nhiên là để bắt KID nữa. Cậu cũng tới buổi hội thảo đó à?”
“Ừ” Heiji nói xong là thấy hối hận liền “Mẹ tôi mê tiểu thuyết trinh thám nhưng lại bận đi dự sinh nhật bạn nên sai tôi đến nhờ xin mấy chữ kí”
“Có vẻ lần này đứng top lại không phải những tên tuổi lớn. A, đúng lúc cô Chihiro giới thiệu sách rồi đấy!”
“Sao cơ? Đã bắt đầu rồi cơ à?”
Heiji và Hakuba nhảy vội sang 1 bên đúng lúc 1 nhóm 1 nam 1 nữ chạy vội ngang qua mặt chúng, họ chen chúc len lỏi qua đám đông để qua khu vực dành cho sách và truyện trinh thám.
“Vừa rồi có phải là tiểu thuyết gia Hiromi Watanabe không nhỉ?” Hakuba nghển cổ nhìn theo trong lúc Heiji hướng vế phía hành lang khu báo chí. “Ê này, đi đâu thế?”
“Đường tắt” Heiji nói ngắn gọn, chạy như bay qua dãy hành lang gần như trống trơn. “Có thể tránh được đám đông nếu chạy theo lối này … tới đằng này” hắn kết thúc phần chỉ đường bằng cách đẩy một cửa xoay trên có dán tờ lịch khá to. Trước mặt 2 cậu thám tử thiếu niên bây giờ là toàn cảnh của khu vực sách trinh thám, có 4 vị nhà văn trẻ ngồi sau một cái bàn trang trọng, trước mặt họ bày sẵn sách và tiểu thuyết mới nhất.
“Kia ĐÚNG LÀ cô Watanabe Hiromi đấy!” Hakuba reo lên xác nhận. “À còn kia là Higurashi Kenji … và Kazuma Takahashi nữa … ô Chihiro Kuragi kia rồi!”
Người phụ nữ mới được giới thiệu đứng dậy làm vài động tác kiểu cách dành cho đám đông hâm mộ, vài ánh mắt hình quả đấm của nhiều đồng nghiệp chiếu vào cô ta. Người đàn ông đứng bên cạnh kia chắc là chủ của hiệu sách này, Heiji nghĩ bụng vậy.
“Cám ơn quý vị đã tới đây”, cô ta nói, tay giữ chặt quyển sách “Ngày hôm nay tôi sẽ chiêu đãi quý vị bằng cách đọc phần mở đầu cho cuốn tiểu thuyết mới nhất của mình có tên Crimson Moon. Đằng sau tôi có sẵn nhiều bản in khác, tôi sẽ kí tặng ngay sau buổi này”. Với một nụ cười và một cái hôn gió của cô nhà văn, đám đông lại được dịp ồ lên 1 lúc.
Nhưng cô ta bỗng như đông cứng lại, mắt trợn ngược lên, cùng lúc cuốn sách trên tay rớt xuống đất 1 tiếng khô khốc, cô ta khụyu xuống, hai tay bóp chặt lấy cổ họng, miệng ngáp ngáp như con cá mắc mồi. Đám đông bắt đầu rú lên.
“Cô Kuragi!” người chủ hiệu sách thét lên, vội chạy tới đỡ cô nhà văn lúc cô bắt đầu gục xuống. Heiji cố gỡ cho bằng được vòng vây đám đông kiên cố chạy tới nơi xảy ra tai nạn, vừa chạy hắn vừa hét vào điện thoại di động.
“Chú Otaki, gọi cứu thương và cảnh sát tới hiệu sách Kuruma gấp! Khẩn cấp!” Khi hắn nói tới chỗ này thì mắt của Kuragi chỉ còn lòng trắng.
“Cô Kuragi!” người chủ hiệu sách vẫn chưa thôi gào lên, cầm vai nạn nhân lắc lắc không ngừng.
“Đừng làm thế!” Heiji gào còn to hơn “Đặt cô ấy nằm xuống sàn phẳng mau lên!”
Nghe thấy vậy, người đàn ông vội lùi lại, ngã luôn vào mấy kệ sách phía sau đúng lúc Heiji đặt Chihiro nằm ngay ngắn lại trên sàn nhà. Đã quá trễ. Cô gái rung rẩy lần cuối cùng trước khi nằm bất động.
“Dẹp vụ cứu thương đi chú Otaki!” hắn không hét nữa mà chỉ nói nhanh với người thanh tra qua điện thoại “Chú tới đây luôn là được”. Hắn nhìn quanh thấy Hakuba đã mất dạng, nhưng hắn nghe loáng thoáng có tiếng tên thám tử đang yêu cầu nhân viên đóng tất cả lối ra vào và cử người canh gác lối thót hiểm, đồng thời cố gắng dẹp yên đám đông đang ầm ĩ náo loạn. Heiji liếc nhìn cuốn sách rớt chỏng chơ trên sàn nhà với 1 vết son môi hơi nhòe trên đó.
« Có phải đó là…? »
Xxxxx
« Chú nói sao ? không có dấu vết nào của độc chất à ? » Heiji lại có dịp chứng tỏ hắn cực-kì-to-họng.
« Ông có đùa không vậy ? » Hakuba lầm bầm sau lưng hắn. Hiếm khi nào mà cả 2 lại thống nhất ý kiến như thế này.
« Chẳng có gì trên cuốn sách hết Heiji ạ » Otaki cho biết. Ông thanh tra thân thiết với Heiji cũng tỏ vẻ băn khoăn thấy rõ. « Chỉ thấy vết chất độc trên ngón tay và môi của cô ta thôi. Nạn nhân chắc hẳn phải đụng vào thứ gì đó khác. Dã cho xét nghiệm toàn bộ khu vực, thế nhưng …. »
« Các anh chị có thể cho tôi biết trước khi án mạng xảy ra mỗi người đang ở đâu làm gì không ? » Hakuba chuyển mũi tấn công sang 3 nhà văn còn sống sót và ông chủ hiệu sách. Tất cả nhân viên và người phụ trách tuần tra đều được yêu cầu tạm tập trug tại cửa ra vào dưới sự theo dõi sát sao của cảnh sát, nhưng 3 nhà văn và người chủ hiệu sách này là đối tượng tình nghi chủ yếu, bởi họ với nạn nhân có quen biết với nhau.
« T..Tôi là Kuruma Shigeru chủ tiệm này.. » người đàn ông nói « Cô Kuragi tới đây với 3 người kia lúc 12h trưa. Tôi gặp họ ở lối vào rồi chúng tôi cùng tới quán cafe để lấy thời gian biểu và chìa khóa phòng. Chúng tôi tới khu vực sách và truyên trinh thám bởi vì cô ta nói cô ta sẵn mang bản in tác phẩm mới và muốn đọc hôm nay. Chúng tôi luôn ở cùng nhau cho tới lúc đó, nhưng sau đó tôi phải nhận vài cuộc điện thoại trước khi quay lại tiệm cafe. Tôi gặp lại cô Kuragi ở trên đó rồi vào lúc 13 :01 thì cùng đi xuống đây cho kịp giờ giới thiệu sách lúc 13 :00/ »
« Còn các anh chị thì ở đâu ? » Hakuba quay sang 3 nhà văn.
“Tôi là Higurashi Makoto” người đàn ông trẻ hơn tự giới thiệu “Tôi cũng đi lên tiệm café nhưng rồi chợt nhớ cần phải mua quà lưu niệm cho vợ.” anh ta chìa ra một túi mua hàng như thể phân bua. “Tôi tình cờ gặp cô Hiromi trong lúc quay lại tiệm café. Chúng tôi tới đây lúc 13:00.”

++++++++++++++++++++++++++++++++

“Chị đã ở đâu?” Heiji hỏi người phụ nữ “Chị Watanabe Hiromi đúng không?”
“Vâng, đúng vậy.” Cô gái được nhắc tới có gương mặt xanh xao “Tôi về phòng của mình để cất ít đồ đạc. Suýt nữa thì tôi tới trễ vì quãng đường cũng khá xa mà.”
“Còn anh, anh Takahashi Kazuma?” Hakuba quay người về phía người đàn ông lớn tuổi hơn cả.
“À tôi ở trog tiệm café cùng cô Kuragi” trông anh này có vẻ lo lắng “nhưng tôi đi trước bởi chúng tôi có cãi vã. Tôi đi xuống chỗ trưng bày sách lúc 13:15.”
“Anh đi một mình à?” giọng ông Otaki lạnh lùng. Kazuma nuốt nước bọt và gật đầu. “Tôi.. tôi là đối tượng tình nghi à?” anh ta hỏi, để nhận lại 1 cái gật đầu của người cảnh sát.”Chính xác là tất cả các anh chị, cho đến thời điểm này.”
“Thưa ngài thanh tra, tôi không biết cái này có liên quan không nhưng… ơ …’’ Hiromi nói “Lúc tôi ở trong khách sạn, tôi có cảm giác có kẻ đang THEO DÕI tôi. Một lần tôi quay đầu lại nhìn, tôi thề là có nhìn thấy ai đó núp sau góc khuất …”
“Nghĩa là có khả năng thủ phạm là thế lực bên ngoài.” Otaki dịch nghĩa câu chuyện của cô gái theo cách dễ hiểu hơn. “Tôi sẽ lưu ý. Còn bây giờ các anh chị ở lại đây, chúng tôi sẽ khảo sát hiện trường vụ án.”
Phần 7: Án mạng bí ẩn
Phá án.

“Cậu thấy sao hả?” Heiji lầm bầm với tên đồng nghiệp lúc 2 đứa bước xuống lầu dưới bằng cầu thang bộ. “Bực thật … Thằng cha này có phải Kudou đâu mà ma mình vẫn phải hỏi … thôi có còn hơn không.” Hắn thầm nghĩ. “Bọn họ ai cũng đáng nghi cả.”
“Thời điêm cần lưu ý là lúc cô ta tới nơi vào 12:00 và lúc tử vong vào 17:01” Hakuba nói “Trong khoảng thời gian đó thì 4 đối tượng tình nghi đều có lúc ở 1 mình.”
“Có thể là họ đã đến chỗ này.” Heiji vừa nói vừa đưa mắt nhìn lại 1 lượt hiện trường vụ án. “Takahashi khai rằng anh ta tới đây 1 mình, nhưng rất có thể lúc đó Higurashi và Watanabe cũng tới. Cô ta có thê cố tình nói lảng về kẻ theo dõi nào đó trong khách sạn. Cái gói đồ lưu niệm của Higurashi cũng có thể kiếm ra được ở mấy tiệm tạp hóa dưới phố. Tóm lại 2 người đó đều có khả năng gây án, rồi quay lại chỗ hội nghị như chúng ta chứng kiến.”
“Đúng vậy, đó là điều nghi vấn, không chỉ là vì nó dính líu đến vụ án” Hakuba cho biết “Cô gái ở quầy sách cho biết ông Kuruma đi thẳng tới tiệm café ngay sau khi nghe xong điện thoại, thế nhưng ông ta là chủ hiểu sách, ông ta rất có thể đã ….ủa?”
“Sao thế, nói tiếp đi.” Heiji hỏi, hắn nhìn theo hướng mà Hakuba đang dán mắt vào.
Tên thám tử quý tộc cúi người xuống nhìn. Vết phấn của bên pháp y chỉ ra vị trí và tư thế tử vog của Chihiro hình như hơi bị mờ đi 1 chút. Nguyên nhân do cuốn sách Crimson Moonlight của nạn nhân, nó được ai đó dựa tạm vào chân 1 kệ sách gần đó.
“Chú Otaki ơi,” Heiji gọi “Lúc cảnh sát xét nghiệm cuốn sách, cháu nhớ sau đó họ đặt nó ngược lại cơ mà nhỉ?”
“Bọn chú đặt lại đúng y vị trí lúc nó rơi xuống đấy chứ,” Okita trả lời ”ở dưới chân bàn ấy”.
“Thế thì làm thế quái nào mà nó lại dựng ở đây được nhỉ?” Heiji thắc mắc, hắn nhanh nhẹn đeo găng tay vào để lượm quyển sách lên. Hakuba cạnh hắn thì lôi từ đâu ra một ít bột trắng rồi làm công tác phức tạp mà người ta gọi là lấy dấu vân tay. Dấu tay duy nhất trên đó thuộc về Chihiro, một vài vết khác của Shigeru, chắc hẳn trong lúc ông ta sắp xếp sách để trưng bày.
“Không thể lấy đó là bằng chứng buộc tội ông ta được” Heiji gật gù ”Nhưng cũng vẫn phải để mắt đến ông ta”
“Thật ra chúng ta đang dần chứng minh giả thuyết của cô Watanabe là đúng đấy” Hakuba nói “Quyển sách bị dịch chuyển sau khi cảnh sát tới, còn ông Kuruma thì ở trong tiệm café suốt. Cái đó gợi ý rằng có người nào đó dùng găng tay chuyển dịch nó.”
“Thế cậu nghĩ là có người ngoài tham gia gây án thật đấy à?” Heiji thấy hơi bực, không hiểu vì sao.”Nếu thế thì hắn có lấy đi thứ gì không …”Hắn liếc nhìn lần nữa loạt sách Crimson Moon xếp đầy trên kệ sách. Mắt hắn bắt gặp phải cái đồng hồ treo trên tường và thế là …
“Hai giờ rồi cơ à???” Hắn rống lên ông ổng. « Chết rồi, mình phải đi đón hắn ta ở ga tàu hỏa trong 30 phút nữa. »
« Ô đúng rồi nhỉ ? » Otaki lên tiếng « Hôm nay gia đình nhà Mouri tới đây đúng không Heiji ? Cháu nên gọi điện cho họ đi là vừa Heiji. Theo tình hình ở đây chú thấy vụ này còn kéo dài đấy, chắc cháu chẳng kịp đi đón họ đâu. »
« Vâng .. cháu sẽ gọi cho Kazuha nhờ đón hộ cháu » Heiji nhanh chóng bấm số gọi cho … Kudou Shinichi. Thám tử miền Đông bắt máy sau ít nhất 1 tá lần đổ chuông.
« Làm quái gì mà lâu thế Kudou ? » Heiji nói mà như quát.
« Cậu gọi vào máy cuả Kudou Shinichi chứ sao cái đồ ngốc ! Tớ làm sao dám để Ran nhìn thấy tớ bắt máy của Shinichi được, tớ phải giả vờ đi toilet đấy. Chuyện gì nữa thế hả ? »
« Ê này Kazuha sẽ đón các cậu ở ga nhé » Heiji nói nhanh « Tớ lỡ kẹt vào 1 vụ án mạng ở hiệu sách Kuruma rồi. »
« Hiệu sách Kuru… ê phải chỗ mà có hội thảo về tiểu thuyết trinh thám không thế ? »
« Chính hắn đấy không sai » Heiji thở ra, hắn tuần tự kể lại từng chi tiết trong vụ án cho tên bạn teo nhỏ nghe. Dầu dây bên kia im lặng một hồi lâu rồi cuối cùng cũng cất tiếng nói
« 4 kẻ tình nghi với 4 chứng cứ ngoại phạm lỏng lẻo, không tìm thấy dấu vết chất độc ở đâu cả .. trên quyển sách cũng không… nghe tệ thật đấy»
« Oh chết tiệt thế đấy… cậu cũng bế tắc ở chỗ đó hả ? tớ với Hakuba 2 cái đầu ở đây mà cuối cùng cũng chưa ra đâu vào đâu cả đây này. »
« Này, ở hiện trường có mất mát thiếu hụt cái gì không ? »
« Không, » Heiji vừa nói vừa liếc mắt rà soát lần nừa mấy cái bàn rộng. « Có 1 quyển sách bị dịch chuyển. Sao ? »
« À, hi vong cậu tìm ra đầu mối sớm.Tớ đoan chắc là vị này sẽ được giải quyết nhanh thôi đừng lo. »
« Hử ? Làm sao được ? » Heiji há mồm kinh ngạc « Ê khoan Kudou, nói thế là cậu nghĩ ra rồi hả ? »
« Không đâu. Nhưng sao cậu lại gọi cho Sherlock trong khi có Mycroft ở đó nhỉ ? Ngốc thế »
« Mycroft á ? Là sao không hiểu ? Ê ! »
« Gặp sau nghe Hattori. »
« Kudou ? Này, Kudou ! Oh chết tiệt ! »
Heiji nhét điện thoại vào túi rồi trườn người ra phía quyển sách nghi vấn. « Không có cả trên quyển sách.. »
Ê khoan đã …
Hắn với tay lấy vài quyển sách trên giá xuống. Bên tai hắn, tiếng Hakuba oang oang, tên này đang đọc mấy báo cáo hắn mới ghi chép vào quyển sổ tay « Tính đên thời điểm hiện tại thì mọi nghi vấn đều đổ về phía Takahashi. Anh ta có động cơ gây án – cuộc cãi cọ với nạn nhân trước đó. Anh ta ở 1 mình tại hiện trường gây án … nhưng rồi lại có sự xuất hiện của kẻ lạ mặt từ bên ngoài kia … »
Heiji nhếch mép cười khi hắn tìm ra thứ hắn muốn tìm. Hung khí của vụ án.
«Cầm cái này rồi kiểm tra qua đi Hakuba. Tớ thấy giờ đến lúc gặp các đối tượng tình nghi rồi đấy. »
Xxxxxxx
« Chuyện gì thế này ? » Hiromi lên tiếng gọi khi nhìn thấy 2 cậu thám tử thiếu niên quay trở lại quán cafe. « Các em bắt được hugn thủ rồi hả ? Là cái tên đáng nghi mà chị kể đúng không ? »
« Tôi không nghĩ như vậy » Heiji đáp thẳng thừng, tay hắn đặt một trogn những cuốn Crimson Moon lên trên bàn, vết son môi đỏ hơi nhòe đập vào mắt từng người ở đó. « Nhưng tôi có tìm thấy hung khí gây án rồi đây. »
« Phản ứng thử là dương tính Heiji à » Otaki thông báo « Bìa cuốn sách đó được bọc arsenic. »
« Đúng thế, » Hakuba tiếp lời, « Có 2 quyển sách. Bằng chứng là quyển sách được tìm thấy ở hiện trường không có arsenic, thậm chí còn không có cả vết son môi trong khi chất độc này được tìm thấy trên môi nạn nhân. Kẻ giết người thấy quyển sách lúc hắn không bị ai nhìn thấy, hắn biết rõ thói quen thích hôn sách rồi hôn gió của cô Kuragi nên đã bôi đầy chất arsenic vào quyển sách, nên khi đọc chất độc sẽ được đưa vào cơ thể của nạn nhân qua ngón tay và môi. Sau đó lúc cảnh sát tới hiện trường, thủ phạm đã tráo 2 quyển sách với nhau : 1 quyển có đọc chất và 1 quyển sách bình thường ở trên kệ. »
« Ô và thế là cậu đã chứng minh kẻ di chuyển cuốn sách là thủ phạm. » Heiji nói.
« Tôi không có ngốc đến độ bảo là hắn đánh cắp cuốn sách, cám ơn đã có lời khen. » Hakuba lườm Heiji 1 cái rất nhanh. « Tôi cũng chưa kịp nói hết câu, có một người nào đó khác đã tới hiện trường vụ án và gây ra bí ẩn nho nhỏ này – kẻ lạ mặt bí ẩn, tạm gọi là như vậy »
« Đó là ai vậy ? » Kenji hỏi « Ai đã theo dõi cô Hiromi ? »
« Không phải là theo dõi, mà là giám sát ! » Heiji chữa cách dùng từ ngữ của anh nhà văn. « Bởi vì ở đây có một thám tử nữa. » hắn nói xong là quay mặt về phía cửa liền, nơi một người đàn ông lịch lãm đeo kiếng và mặc veste vừa mới tới. « Cháu nói có đúng không thưa bác ? »
« Tôi xin lỗi vì đã làm phiền cô thưa cô Watanabe » người đàn ông nói. « Bởi vợ của anh Higurashi đã nhờ tôi thực hiện 1 nhiệm vụ khá đau đầu. » Ông ta vừa nói dứt lời là Kenji và Hiromi lập tức xanh mặt lại.
« Anh Kudou ! » Shigeru há hốc mồm. « Anh đang làm gì ở đây thế ? »

+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++

« Kudou ư ? A phải rồi …. »
« Thật ra tôi đã từ chối lời mời đên đây rồi đó chứ » Yuusaku Kudou thong thả đi ngang qua mặt đám người, « thậm chí hình như tôi còn chẳng xem giấy mời ấy. Ban đầu Yukiko vợ tôi có nói chuyện với phu nhân của anh Higurashi đây, bà ấy rất đau khổ về mối quan hệ bất chính của chồng mình và cô Watanabe. »
« Cậu cũng thấy có vấn đề đúng không Hakuba » Heiji hỏi tên thám tử kia, Hakuba gật đầu xác nhận.
« Cả 2 đều nói dối vòng quanh về lí do tới trễ, nghĩa là 2 người đã sử dụng thời gian đó vào việc khác » tên thám tử tóc vàng giải thích « Nếu 1 người chậm trễ thì sẽ bị nghi ngờ, nhưng nếu là HAI người thì …. »
« …tất nhiên mức độ tình nghi sẽ giảm xuống đáng kể » Heiji tiếp lời tên bạn. « Nhưng lại trở thành đối tượng tình nghi chính thức của cái tội ngoại tình. »
« Cái đó thì sẽ xử lí sau. » Yuusaku miệng nói mắt ném cái nhìn sắc như dao về phía đôi gian phu dâm phụ, 2 kẻ đang cúi gầm mặt xuống đất như con nít bị cha mẹ trách mắng tội ăn vụng. « Tất nhiên bây giờ chúng ta có thể thẳng tay loại trừ cái kẻ bên ngoài bí ẩn kia rồi đấy. »
« Chú là người làm hiện trường lộn xộn bằng cách dịch chuyển cuốn sách đúng không ? » Heiji nhìn ông Kudou « À không, chú điều tra nó chứ nhỉ. Lúc cháu tìm thẩy cuốn sách tẩm độc, cháu nhận ra người di chuyển nó không phải là hung thủ, bởi hắn phải tìm cách phi tang nó mới phải. thế rồi cháu nghe được từ …. A, ý cháu nói là cháu có đầu mối chỉ ra có một thám tử khác tham gia vào. »
« Chính xác, » Yuusaku xác nhận « Chú cũng tìm cuốn sách, nhưng về căn bản cho rằng để cảnh sát tự tìm lấy thì hơn. Di lang thang quanh hiện trường chỉ tổ bị cảnh sát chú ý nếu mà không gặp người quen biết thì lại rắc rối to. Nên chú mới cố tình chuyển cuốn sách xuống sàn. Chú tin là cháu sẽ nhận ra và điều tra nó. »
« Tóm lại chỉ còn 2 nghi phạm. » Hakuba quay trở lại vấn đề. « Ông Kuruma và anh Takahashi. Trong thời điểm đó anh Takahashi đáng nghi hơn cả bởi anh có mặt ở hiện trường 1 mình trước khi Kuragi ngã xuống, mà trước đó thì anh có cãi lộn với cô ây …”
“Không, không phải tôi! “ Kazuma khóc rống lên “Tôi căm ghét cô ta… tôi CẦN số tiền đó để kết hôn, nhưng cô ta chê cuốn sách của tôi thậm tệ khiến chẳng nhà xuất bản nào dám in nó … cô ta đã hủy hoại sự nghiệp của tôi nhưng tôi … tôi không giết cô ta! Tôi thề đấy, anh Kudou làm ơn hãy tin tôi.”
“Tôi không quan sát kĩ 2 người trong lúc cô Kuragi hấp hối. Cậu thì sao Hakuba?” Heiji hỏi.
“Lúc đó tôi bận đi niêm phong các lối ra” Hakuba cho biết.
“Nếu như giả thuyết của cháu đúng đắn thì” Yuusaku hướng về phía Heiji “Hung thủ tráo 2 cuốn sách trong lúc mọi người bị phân tâm vào cơn hấp hối của cô Kuragi. Kẻ đó phải ở rất gần với nạn nhân.”
Dưới gợi ý của ba Shinichi, Heiji và Hakuba nhìn nhau, trong đầu hình dũng rõ mồn một cảnh tượng lúc đó, rồi cả 2 tên từ từ đứng dậy.
“Ra là thế đấy!”
“Chính xác!” ông nhà văn nổi tiếng lên tiếng, dường như đã đọc được suy nghĩ của 2 cậu thiếu niên “Chú đã biết trước thủ phạm là ai rồi, nhưng mà lại e không đoán đúng về nạn nhân và thế là mọi việc đã trở nên quá muộn. Các cháu biết đấy,” Yuusaku quay lại nhìn hung thủ, lúc này đang run lẩy bẩy “Chú có nói là cô Yuukiko có nói chuyện với vợ của Higurashi đây. Cô ấy biết chú được mời đến nhưng không muốn đi nên đã nài nỉ chú đi tìm hiểu cho ra sự thật về mối quan hệ của chồng cô ta. Chú rất ngạc nhiên vì rõ ràng chưa nghe đến hội thảo sách này bao giờ. Chú thử gọi cho vài văn sĩ khác thì đều không nhận được giấy mời. Những tác giả mà chú gọi điện hỏi thăm đó đều giống chú, trước kia từng là thám tử tư. Tóm lại người tổ chức hội thảo không muốn những cựu thám tử có mặt ở đó. người duy nhất có khả năng điều chỉnh được số lượng khách mời đó chính là ..ÔNG thưa ông Kuruma!”
Kẻ mới bị vạch mặt chỉ tên giật mình lùi lại mấy bước, mặt ông ta lúc này trắng bệch ra. “Anh Kudou….’’ Ông ta há hốc miệng.
“Ông là người gần cô Kuragi nhất lúc cô ấy té xuống” Heiji lên tiếng. Lúc này hắn và Hakuba không ai nhắc ai tự đông đứng chắn trước và sau của Kuruma ngăn ông ta chạy trốn. “Khi tôi bảo ông lùi lại, ông nhanh tay tráo cuốn sách.”
“Ông là chủ hiệu sách” Hakuba tiếp “Ông dễ dàng sắp đặt sẵn cuốn sách tẩm độc ở vị trí cần thiết, ông có thể ngăn riêng khu vực sách đó ra để tránh người đọc bình thường chạm đến nếu ông muốn. Ông có đủ thời gian tráo quyển sách lúc đi nghe điện thoại.”
“Tôi .. tôi ..” đầu gối Shigeru hình như nhũn ra, ông ta úp mặt vào lòng bàn tay đầy đau khổ.
“Vì cuốn sách đó đúng không.” Yuusaku lặng lẽ hỏi mà như trả lời. “Cuốn White Sun (tạm dịch Bạch dương). Cuốn sách đầu tay của cô ta. Có tin đồn là ….”
“Đó là tác phẩm của tôi” Shigeru thở hắt ra. “Con mụ đàn bà đó … lúc đó cô ta là chủ của một nhà xuất bản nhỏ … tôi không đủ tiền để tìm đến nơi tốt hơn … cô ta đọc xong rồi nói với tôi là sẽ in nó … tôi đã rất vui…. Tôi kí ngay bản hợp đồng không chút do dự …. Nhưng con mụ PHÙ THỦY đó ..” ánh mắt ông ta bống ánh lên 1 tia nhin dữ tợn “… sách của tôi được bày bán khắp nơi với tên CỦA CÔ TA trên đó! khi tôi đối diện với cô ta và chỉ trích việc đó, cô ta ném cho tôi bản hợp đồng … chuyển nhượng lại toàn bộ thuộc quyền sở hữu của cô ta với chữ kí của chính tôi! Ả đã đánh cắp tác phẩm của tôi và không trả cho tôi môt đồng tiền nào mà tôi thì không tài nào làm gì được ả. Tôi đã KÍ TÊN… tất cả đều ĐÚNG LUẬT … chết tiệt … “ ông ta bắt đầu khóc nức nở. “Tôi ráng thử viết tiếp nhưng không thể … nên cuối cùng đành mở 1 hiệu sách. Nhưng mỗi lần cuốn sách có tên cô ả đập vào mắt tôi …tôi biết ả cũng làm thế với bao nhiêu nhà văn khác nhưng chúng tôi không thể làm gì được… tôi không thể tha thứ cho cô ta… con mụ phù thủy đó đã đánh cắp giấc mơ của bao nhiêu người ..”
“Trộm cắp quả là 1 tội ác kinh khủng anh Kuruma ạ” Yuusaku đáp “Nhưng mà hình thức trộm cắp tệ nhất chính là đánh cắp mạng sống của 1 con người đấy … không cần biết cái mạng của người đó trông có vẻ rẻ mạt đến đâu.”
Shigeru bật lên 1 tiếng cười giòn lúc Otaki còng tay ông ta “Chắc anh nói đúng anh Kudou ạ …. Đáng lẽ ra lúc đó tôi nên tìm đến anh để nhờ vạch mặt cô ta .. đúng không?”
“Tôi thật ra không phải là thám tử đâu.” Yuusaku trả lời ông ta lúc đứng nhường lối đi cho cảnh sát, giọng đã vui vẻ trở lại.
“Phải rồi, không phải là Sherlock,” Shigeru cười nhẹ “Mà là Mycroft”
“Hứ cái thằng đó, lẽ ra hắn phải nói trước với mình mới phải chứ” Heiji lầm bầm trong miệng “Hắn biết chắc mọi việc sẽ chuyển biến thế này mà. Thằng này thật là…”
“Cậu đang nguyền rủa AI thế hở Hattori?” Hakuba thắc mắc.
“Không liên quan cậu.” Heiji đáp rồi quyay sang ông Kudou “Chào chú ạ, chú là ba của Kudou con đúng không? Ý cháu là, ba của Kudou Shinichi ấy.”
“Còn cháu là Hattori Heiji phải không?” Yuusaku cười, bắt tay Heiji. “Cả Shinichi lẫn Yukiko nhắc cháu luôn đấy.”
“Kudou Shinichi à? Mình từng nghe đến cái tên này ở đâu ấy nhỉ?”Hakuba làm ra chiều nghĩ ngợi. Heiji chỉ còn nước thở dài.
“Thám tử học sinh được nhắc đến như vi cứu tinh của cảnh sát Tokyo đấy, đồ ngốc ạ.” Hắn nói “Nhớ chưa? Thám tử mà được mời đại diện cho miền Đông đó.”
“A phải rồi, là cậu ta. » Hakuba hờ hững kêu lên « Kẻ chẳng bao giờ xuất đầu lộ diện. Mà thôi chả liên quan gì, mình vừa phá được án mà có cần đến cậu ta đâu. »
« Ờ đúng rồi, và ai ban đầu suy đoán theo hướng trật lất thế nhỉ ? » Heiji lườm tên thám tử kia. « Phải nhờ đến gợi ý của 1 thằng nhóc 7 tuổi » Nói đến đây hắn bắt gặp đôi lông mày nhướn lên của ông nhà văn, rồi nhe răng ra cười « Ờ nói chung cũng không phải lỗi của Kudou Shinichi nếu hắn ta không thể xuất hiện phá án. Hắn có công chuyện riêng cần giải quyết mà lại. »
Gương mặt của Yuusaku Kudou bây giờ trông hơi kì dị vì hình như ông tiểu thuyết gia đang cố nín cười.
Heiji liếc nhìn đồng hồ đeo tay và lại rú lên như còi báo động, hắn khi nào cũng ầm ĩ thế cả. « Ối chết rồi … chuyến tàu hỏa ….mình quên gọi cho Kazuha rồi ! Chắc giờ bọn họ đang đợi ở ga đây. »
« Thằng ngốc ! » Hakuba lẩm bẩm nhìn theo bóng Heiji gần như lao xuống bậc cầu thang. “Cháu là Hakuba Saguru. Rất vui được hợp tác với chú.”
“Tôi cũng vậy” Yuusaku nở một nụ cười dễ mến, “Giờ tôi xin phép …”
Ông bắt kịp Heiji tại lối vào. “Cháu tính đi đón Kogoro, Ran và … ờ … nhóc Conan bây giờ đó hả?”
“Vâ..vâng ạ” Heiji thở dốc “Chết mất thôi, cháu đến trễ thế này …”
“Chú đỗ xe gần đây thôi, cũng định gặp bọn họ mà” Yuusaku nói trong lúc dẫn Heiji tới gần chiếc xe “Nếu để Yukiko vợ chú lái xe thì chắc là sẽ tới kịp lúc thôi cháu.”
“Chú nói thế là sao?” Heiji chưa hiểu ông chú lích thiệp này muốn nói gì. Yuusaku dừng lại nhìn vào mặt Heiji 1 lúc, trên môi nở nụ cười rất kì dị.
« Hattori này, cháu chưa đi xe mà cô Yuki lái khi gấp gáp bao giờ hả ? » Heiji lắc đầu
« Chưa ạ » « Hồi đi cùng cô ấy đến lễ hội ma trái mùa thì đi bằng tàu hỏa mà. Sao hả chú ? »
« Cũng chả có gì đặc biệt cả. Thế thì cháu sẽ có một kỉ niệm đáng nhớ sớm thôi Heiji ạ. » Yuusaku lại cười rồi đi về phía cái xe hơi, nhưng hình như nụ cười của ông hơi méo đi một chút trên gương mặt điển trai, khiến Hattori Heiji càng thêm băn khoăn gấp bội.

+++++++++++++++++++++++++++++

“Chị đã ở đâu?” Heiji hỏi người phụ nữ “Chị Watanabe Hiromi đúng không?”
“Vâng, đúng vậy.” Cô gái được nhắc tới có gương mặt xanh xao “Tôi về phòng của mình để cất ít đồ đạc. Suýt nữa thì tôi tới trễ vì quãng đường cũng khá xa mà.”
“Còn anh, anh Takahashi Kazuma?” Hakuba quay người về phía người đàn ông lớn tuổi hơn cả.
“À tôi ở trog tiệm café cùng cô Kuragi” trông anh này có vẻ lo lắng “nhưng tôi đi trước bởi chúng tôi có cãi vã. Tôi đi xuống chỗ trưng bày sách lúc 13:15.”
“Anh đi một mình à?” giọng ông Otaki lạnh lùng. Kazuma nuốt nước bọt và gật đầu. “Tôi.. tôi là đối tượng tình nghi à?” anh ta hỏi, để nhận lại 1 cái gật đầu của người cảnh sát.”Chính xác là tất cả các anh chị, cho đến thời điểm này.”
“Thưa ngài thanh tra, tôi không biết cái này có liên quan không nhưng… ơ …’’ Hiromi nói “Lúc tôi ở trong khách sạn, tôi có cảm giác có kẻ đang THEO DÕI tôi. Một lần tôi quay đầu lại nhìn, tôi thề là có nhìn thấy ai đó núp sau góc khuất …”
“Nghĩa là có khả năng thủ phạm là thế lực bên ngoài.” Otaki dịch nghĩa câu chuyện của cô gái theo cách dễ hiểu hơn. “Tôi sẽ lưu ý. Còn bây giờ các anh chị ở lại đây, chúng tôi sẽ khảo sát hiện trường vụ án.”

++++++++++++++++++++++++++++

Phần 8 « bình yên trước cơn bão » với sự góp mặt của KID

« Như thế là may mắn rồi đấy Hattori ạ, lẽ ra mọi việc còn có thể tệ hơn nữa kia, » Shinichi vỗ nhẹ lên vai tên bạn thám tử, cố bóp giọng mình theo tông thành-thực-nhất-có-thể, « xe đó còn chưa phải cái Jaguar-E đúng kiểu của bà ấy cơ mà »
« Tớ chỉ ước mùa xuân đến nhanh nhanh để còn cưỡi con xe gắn máy thôi » Hattori lầm bầm trog miệng, giọng của hắn lúc này còn nghẹt nghẹt trong cổ họng nữa chứ, do hắn đang đứng gục mặt khoanh tay dựa hẳn vào thanh chắn tàu. Hắn mới gặp mọi người (trong đó có Kazuha) ở Lâu đài Osaka, rồi không hiểu tự lúc nào và chẳng ai bảo ai, tất cả nam giới đều đi nhanh thành 1 tốp phía trước, bỏ lại sau lưng không-chút-do-dự màn tám chuyện của mấy « phụ nữ ». Heiji phải bỏ ra 1 lúc mới bơm đủ máu lên cho gương mặt tái mét của hắn sao cho giống … bình thường 1 chút sau khi rời khỏi xe của vợ chồng nhà Kudou.
« Không tệ lắm đúng không cháu ? » Yuusaku Kudou nói với hắn giữa 1 tràng cười nho nhỏ. Heiji không trả lời mà chỉ lườm ông nhà văn một cái, rồi âu yếm tịnh tiến cái lườm đó sang gương mặt ông con ông ta.
« Thế mà cậu không nói sớm là ông già cậu cũng có mặt ở đây » giọng hắn có vẻ trách cứ.
« Xin lỗi » Shinichi nói « Vì lúc đấy Ran tới gõ của phòng vệ sinh, thắc mắc tớ làm gì trog đó mà lâu thế cho nên … »
« Nghĩa là con vẫn chưa nói với cô bé mọi chuyện à ? » Yuusaku hỏi con trai mình nhưng ánh mắt thì đảo qua phía Ran. Shinichi đáp lại ông bằng tràng lắc đầu nguầy nguậy.
« Không đời nào ba à » hắn nói mà trog đầu đang hiện rõ như in cơn ác mộng đêm hôm trước. « Con quyết không để cho ai biết chuyện trừ phi tình huống quá khẩn cấp hoặc là người ta cứ khăng khăng muốn biết » nói đến đây bất giác hắn liếc xéo qua Heiji 1 cái. « Con biết chuyện gì xảy ra với người chứng kiến, con biết nó sẽ xảy ra với họ. đến nước này rồi nếu người của Tổ chức biết được có những ai dính líu đến chúng, chúng sẽ ra tay không thương tiếc đâu, dù là người chỉ biết mơ hồ đi chăng nữa. cho nên con mới quyết đinh rằng để đảm bảo an toàn TUYỆT ĐỐI cho cô ấy thì chỉ có nước để cô ấy TUYỆT ĐỐI không biết gì về chuyện này hết. »
« Thế mà con lại dễ dãi với ba và mẹ con nhỉ ? » Yuusaku hơi nhướn mày.
« Bác Agasa tự động nói hết cho ba mẹ ngay từ đầu, thì con còn biết làm thế nào hơn được ! » Shinichi càu nhàu, hắn vẫn chưa hết bực bội khi nhớ lại mình bị 3 người lớn đó giăng bẫy đưa vào tròng chỉ để cho hắn thấy mức độ nguy hiểm của mọi việc như thế nào. « Với lại ba mẹ cũng ở bên Mỹ suốt, ba mẹ không nắm bắt được hết chuyện diễn ra ở đây. Có khi bọn chúng nghĩ ba mẹ đoạn tuyệt với con rồi cũng nên, bằng chứng là chúng chỉ lục soát căn nhà mình ở phố Beika chứ không đụng đến ngôi nhà ở L.A của ba mẹ. trường hợp của Hattori chắc cũng tương tự vậy, bọn chúng ắt hẳn không bao giờ nghĩ tớ và cậu từng gặp nhau, thậm chí có khi còn chẳng biết là có cậu tồn tại … »
« Ô cám ơn vì đã quan tâm» Hattori bình luận.
« Nhưng chúng đã tìm kiếm MỌI NƠI, theo như lời kể của Haibara. Dò tìm từng dấu hiệu nhỏ nhất. Tìm thấy hình của tớ và Ran trong phòng là cái chắc, rồi chỉ cần 5 phút dò hỏi vu vơ ở trường Teitan và thế là ôi thôi … chúng sẽ nghĩ ngay đến chuyện nếu phải hỏi ai đó về tug tích của tớ thì người đó 100% là Ran. Mà cô ấy thì làm sao mà thuyết phục được chúng rằng cô ấy chẳng biết gì để mà nói cả. Vậy nên cách tốt nhất là đảm bảo làm sao cô ấy THỰC SỰ không biết gì để mà nói cả. Thế đấy. »
« Ngoại trừ cái chi tiết là cậu còn sống sờ sờ ra đấy thì, ừ, đúng là thế thật. » Heiji gật gù. Shinichi nhảy xuống đất cái bịch từ vị trí cheo leo trên thanh chắn tàu cho ngang hàng với Heiji để tiện nói chuyện, 2 tên thám tử một lớn một nhỏ lại tiếp tục rảo bước cho nhanh, tránh càng xa càng tốt 2 cô bạn gái, có lẽ sợ 2 cô nàng tình cờ nghe thấy. « Ran không biết cái đó cũng là bí mật đúng không ? »
« Ừ, cô ấy không biết » Shinichi thừa nhận. « Nhưng tớ và cô ấy cũng ít nói chuyện lắm, mà cô ấy cũng đủ thông minh để hiểu dù tớ có đang tham gia vào bất kì vụ án nào thì cũng không được phép đến tai truyền thông báo chí. »
« Nói về vụ án, mọi chuyện ra sao rồi con ? » Yuusaku hỏi con trai « Con đã tìm ra được đầu mối nào thêm chưa… ? »
« Cũng không ít đâu ạ » Shinichi nói « Thời gian vừa rồi con thiết lập được vài mối quan hệ khá quan trọng, hầu hết họ đều không biết về thân phận thực sự của con, bởi trước kia chưa từng gặp gỡ Kudou Shinichi. Ví dụ như cô Jodie hay còn gọi là điệp viên Starling của FBI. Con từng hợp tác với cô ấy và mấy đồng nghiệp khác nữa của cô ở FBI, như là ông James Black, anh Akai Shuuichi và Andre Camel.. »
« James Black à ? » Yuusaku ra chiều nghĩ ngợi « thế ra ông ta vẫn làm việc cho FBI à ? »
« Chú biết cả điệp viên FBI ạ ? » Heiji ngạc nhiên hỏi.
« Ngày trước chú có làm việc qua với họ cả rồi. » ông trả lời « Bây giờ James đã lên chức rồi à ? Tốt quá nhỉ. Lâu lắm rồi không nghe tin tức của ông ta, còn 2 người kia thì cũng chưa gặp bao giờ … »
« Chú sẽ không bao giờ gặp được 1 người trog số đó » Heiji nói « Cháu có đọc qua 1 bài báo về 1 vụ án mạng bí ẩn chưa kiếm ra hung thủ. Nói là thi thể Akai Shuuichi được người ta tìm thấy cháy đen bên trog xe tải, trên đầu lủng 1 lỗ do đạn bắn. Ba cháu kể là FBI đã nhận toàn quyền xử lí VỤ VIỆC đó. »
« Ờ … Cô Mizunashi bị ép phải chứng tỏ lòng trugn thành với Tổ chức » Shinichi giải thích « Mizunashi Rena, tên thật là Hondou Hidemi là một điệp viên của CIA. Cô ấy là 1 NOC, cô ấy đang phải lặn sâu, mục đích để truyền tin mật cho cô Jodie. »
« Ê khoan khoan » Heiji vội chen ngang. “Cô ta ĐÃ GIẾT CHẾT một điệp viên FBI à! Với lại, NOC là gì thế hả?”
« Non-Official Officer – một thuật ngữ của bên CIA chỉ những điệp viên bí mật làm nhiệm vụ nằm vùng. Diệp viên được cài vào cơ quan cao cấp nhất của tổ chức tội phạm, để hoàn thành nhiệm vụ họ được phép thực hiện cả hành vi giết người, tống tiền, bắt cóc, tra tấn … bất cứ thứ gì có thể làm chỉ để lọt vào hàng ngũ cấp trên … nhiệm vụ khá nguy hiểm nên vị trí này được trả rất hậu hĩnh … nhưng hầu hết họ chỉ tham gia 1 lần trong đời, do yêu cầu quá cao của công việc đòi hỏi họ phải liều mạng chỉ để lấy lòng tin của đối phương.» Ông Yuusaku cho biết.
« Như là giết cả điệp viên FBI chẳng hạn. » Shinichi nói «Anh Akai đó từng là bạn của con … nhưng con cũng không nỡ lòng nào trách cứ chị Rena. Nếu cô ấy từ chối lệnh giết anh ta thì cũng sẽ bị giết luôn, chúng ta sẽ mất ngay đầu mối thông tin duy nhất về hoạt động của Tổ chức … với lại ngay từ ban đầu khi chấp nhận hợp tác chị ấy cũng nói rõ ràng là nhiệm vụ của CIA đối với chị ấy là hàng đầu, nghĩa là chị ấy sẽ làm BẤT CỨ ĐIỀU GÌ có thể để đạt dược mục đích – là như vậy đấy … »
« Trời ạ, Kudou này, » Heiji khẽ thở dài «Bây giờ cậu còn cộng tác với cả FBI và CIA cơ đấy ! Với cái đà này thì dần dần nhân vật Conan Edogawa cũng sẽ thành cái gai trong mắt Tổ chức giống như Kudou Shinichi thôi… » Heiji ngừng lại để suy nghĩ «Ê …CẬU làm việc với họ ấy à ? Thế họ không thấy lạ hả ? Ý tớ là, họ nghĩ là cậu là trẻ con ấy ? »
« Ừ đúng. » Shinichi nói. «Nhưng cô Jodie đó chỉ nghĩ đơn giản tớ là 1 đứa trẻ thông minh khác thường thế thôi, nhất là sau cái vụ tớ giúp sắp đặt mọi kế hoạch rồi cùng phối hợp hành động ở bệnh viện ấy, thì họ càng có ý tin tưởng tớ hơn. Họ có vẻ quen với ý nghĩ đó rồi, tớ đoán vậy. Thỉnh thoảng cái cô Jodie đó cũng tìm đủ cách vặn vẹo tớ về chuyện vì sao 1 đứa trẻ 7 tuổi lại hứng thú truy đuổi dấu vết của 1 tổ chức tội phạm … nhưng tất nhiên cô ấy không moi được thông tin gì từ tớ. Hiện tại thì cô điệp viên đó cũng trong hoàn cảnh tương tự như Mizunashi Rena, đều có thù oán riêng với tổ chức vì ám sát ba mẹ họ … »

+++++++++++++++++++++++++++++++++++

« Kì cục thật đấy nhỉ ? » Heiji nói « Cậu có để ý không hả Kudou ? Bây giờ ngay cả giữa những người không biết gì về chuyện của cậu, cậu cũng không thèm đóng vai một thằng nhóc con nữa. Lúc đầu tớ gặp cậu, cũng thấy cậu y hệt như 1 đứa trẻ lớp 3 không hơn không kém … giờ thì tớ không nhìn ra đứa nhóc đó ở đâu nữa cả. nhưng lại chẳng có ai ngạc nhiên gì, ai nấy đều quen với việc nghĩ cậu là 1 đứa trẻ thông minh sáng dạ khủng khiếp. Nếu mà họ chịu bỏ ra chút ít thời gian để ngẫm nghĩ thôi thì đảm bảo cái mặt nạ trẻ con của cậu sẽ bị bóc ngay lập tức cho mà xem. »
« Cũng may là chả có ma nào THẬT SỰ bỏ thời gian quý báu ra mà nghĩ ngợi chuyện đấy » Shinichi gằn giọng với tên bạn «Mặc dù cô Eri thỉnh thoảng cứ nhìn tớ với ánh mắt săm soi rất đáng sợ, y như cái hồi đầu gặp lại cô ở quấn cafe nơi xảy ra 1 vụ án mạng ấy … »
5 chiếc xe cảnh sát chạy lướt qua 2 tên thám tử, hướng về phía Viện bảo tàng Osaka. Yuusaku Kudou nhìn theo với ánh mắt hoan hỉ. « Thế, bao giờ cuộc vây bắt tiến hành ? » ông hỏi.
« Khoảng từ nửa đêm đến rạng sáng ngày 21 ạ » Shinichi tra lời « Chính xác là mấy giờ thì tụi con chưa biết, nhưng biết đối tượng với cả thời gian tương đối như thế thì chắc vẫn đủ khả năng để canh chừng tên trộm thưa ba »
« Ô đúng rồi nhỉ ? Thanh tra Nakamori sẽ tới đây vào sáng mai cùng với quan của ổng ? Heiji cho hay. « Cháu với Shinichi tính tới đó khoảng giờ ăn trưa ngày mai để xem xét tình hình. Chú có đi không chú Kudou ? »
« Ừ, ba cũng đang tính là sẽ tới đó » Yuusaku nghĩ ngợi. « Chắc là sẽ THÚ VỊ lắm đây, nghĩ mà xem, gặp lại cố nhân sau bao nhiêu năm vắng bóng. Ba cực kì sửng sốt lúc nghe cái tin KID tái xuất giang hồ đấy. Trong tư duy của ba thì hắn ta đã chết rồi cơ. »
« Có vẻ như chưa rồi thưa chú. » Heiji nhăn mặt, « nhưng chú có lý khi thắc mắc tại sao hắn ta lại BIẾN MẤT. »
« Thậm chí hắn ta có vẻ còn chưa sẵn sàng để rời sân khấu cơ, điều này kì quái thật, nhất là đối với hắn ta ấy. » Yusaku nói. « Lúc đó hắn chỉ gửi một thông báo là sẽ tiến hành 1 vụ trộm trong 3 ngày sau đó, rồi lại không xuất hiện thêm một lần nào nữa. không thông tn, không bóng dáng .. cứ như thế trong suốt 8 năm trời. Bởi vậy nhiều người mới nghĩ rằng hắn bị thủ tiêu rồi. »
« Có khi hắn bị thươg nặng cũng nên, » Heiji suy đoán, « hoặc cái gì đó đại loại thế, cháu cũng chịu …8 năm nghe cũng vớ vẩn quá, bình thường tội phạm trộm cắp nghiêm trọng phải ẩn mình trogn vòng 15 năm mới hết thời gian hiệu lực truy tố. Không biết hắn có suy nghĩ gì thế nhỉ ? ý cháu là một bí mật nào đấy, hoặc đơn giản trốn ở đâu đó tiêu xài hưởng lộc … »
« Cả 2 con đều có dịp chạm trán KID từ lúc hắn tái xuất hiện rồi mà, không đứa nào nhìn kĩ mặt hắn à ? » ông Yuusaku hỏi.
« Không ạ » Shinichi đáp, « Nếu hắn không đeo mặt nạ thì cũng khó mà thấy được gì do cái kính một mắt ngu ngốc mà hắn đeo, mà trời thì lại tối nữa chứ … ấn tượng duy nhất của con đó là hắn trẻ đến mức độ đáng kinh ngạc, chỉ khoảng 20 tuổi là cùng. Thê nhưng về logic mà nói thì KID phải ngoài 30 rồi chứ. Vậy nên con mới nghĩ chắc lại là 1 lớp mặt nạ hóa trang … dù gì nó vẫn làm con thấy băn khoăn. .. »
« Đúng vậy, » Yuusaku trầm ngâm, « có lẽ là … » nhưng ông ngừng lời thì thấy chuông điện thoại di động của Heiji reo. « Alo ? » Heiji hắng giọng « Ô, vâng, vâng, đợi 1 tí » hắn che ống nói rồi thì thào với cha con nhà Kudou « Này, là mẹ tớ gọi. Bà ấy nhắn là ngay bây giờ tớ không về nhà thì bà ấy sẽ đổ hết thức ăn cho chó. Hai người có muốn đến nhà cháu ăn cơm tối không ? »
« Nghe được đấy. » Yuusaku với giọng vui vẻ , « Dù gì chú cũng đang tính về khách sạn ăn tối. Liệu có phiền không cháu ? »
« Tất nhiên rồi chú, mẹ cháu phát cuồng vì tiểu thuyết trinh thám đấy ạ. Chờ chút … ôi mẹ ơi ? Con mời 2 người nữa về nhà ăn cơm có được không ?vâng vâng con biết rồi … không mẹ nghe này … là ba mẹ của Kudou đó… con tình cờ gặp ở đây … vâng, đúng rồi là ông Kudou Yuusaku đấy ạ. Vâng chính ông ta đấy. A tốt. Giờ con về nhà đây … gặp mẹ sau nghe. »
Heiji cúp máy cái rụp, rồi nhét nó vào trong túi quần. « Ồ ye, mẹ cháu vui lắm. Chú chuẩn bị tư tưởng đi nhé, có khi mẹ cháu sẽ lôi tất cả những thứ gì có thể kí tên trên đó được ra để khủng bố khách đấy ạ. »
« Thế thì hay quá. » Yuusaku cười to, « Giờ thì vô xe thôi. Với lại lôi ông Mouri ra khỏi quầy rượu nữa chứ nhỉ. »
Xxxxx
« Anh và mọi người sẽ ở Viện bảo tàng cả ngày để kiểm tra hệ thống an ninh chống trộm, » Yuusaku Kudou tuyên bố, «tất nhiên là cũng ở đó tới sáng để bắt KID luôn. Em thì sao hở Yuki ? »
« Chú cứ làm như cô Yuki và tụi cháu sẽ bám đuôi những con nghiện điều tra cả ngày để rình KID không bằng … » Kazuha khịt mũi phản đối « Đã lâu lắm rồi bạn Ran mới tới Osaka chơi, còn cô Yukiko thì chưa tới bao giờ nữa chứ ! Cháu sẽ lãnh nhiệm vụ dẫn mọi người đi mua sắm cả ngày hôm nay mà không cần cánh nam nhi bên cạnh đâu ! »
Kazuha có vẻ hào hứng dữ lắm khi được tiếp xúc với một ngôi sao màn bạc, dù là minh tinh giải nghệ đi chăng nữa, chính cô nàng là người năng nổ dẫn cả đoàn khách đi chu du khắp Osaka mấy ngày vừa qua.
« Ôi… ít nhất lần này bọn mình cũng đi hết 1 tour du lịch ở đây mà không vướng vào vụ án mạng nào. » Shinichi thầm nghĩ/
« Các bạn tính đi shopping ở đây hả ? Um … cho tôi đi cùng với có được không ? »
Mọi người đều quay lại về phía phát ra tiếng nói để nhìn thấy Hakuba bước vào cùng 1 cô gái trạc tuổi Ran. Thật ra mà nói cô đó có nhiều nét giống Ran, chỉ trừ mái tóc ngắn và hơi xù, màu tóc cũng sáng hơn, và quan trọng là Ran chưa bao giờ ăn mặc theo style trẻ con như thế cả.
« Ngài Kudoi, Hattori, nhóc Conan, ngài Mouri, cô Mouri … rất vui được gặp lại mọi người ở đây. » Hakuba cúi chào kiểu cách. Hắn ta vẫn ăn vận lích sự quá-mức như mọi khi, bộ veste màu đen và áo sơ mi màu thanh thiên, khiến Shinichi nảy ra cái ý tưởng hơi kì quái là hắn trông như một KID khi đứng vào hàng ngũ của Men in Black. « Nhưng ngu gì mình nói vào mặt hắn như thế chứ hả » Shinichi cười thầm.
« Và xin chào các quý cô nữa. » Hakuba hướng về phía Yukiko và Kazuha. « Tôi là Hakuba Saguru, còn đây là cô Nakamori Aoko. »
« Ô thế ra ANH là cái tên thám tử ngoại quốc ngạo mạn đó đó hả ? » Kazuha chẳng ngại ý tứ gì, bốp chát liền, nhưng lại mỉm cười khi quay sang Aoko. « Chào bạn Nakamori. Ô .. bạn mang họ Nakamori … có phải bạn là …. »
« Ba tớ đang nhận điều tra về KID, đúng vậy » Aoko nói. « Tớ biết là ông ấy cùng Hakuba đây với Kaito sẽ bận bịu với cái tên KID đó cả ngày, tớ thì loanh quanh bên cạnh cảnh sát đến phát ngấy lên rồi, bởi thế, ờ, cậu biết đấy, tớ muốn đi shopping cùng mọi người nếu không phiền hà gì … »
« Tất nhiên rồi ! » Ran nói. « À tớ là Mori Ran, bạn này là Toyama Kazuha, cô đây là Kudou Yukiko … thôi để KID đó cánh đàn ông lo liệu, cậu đi mua sắm cùng tụi này đi nha ? »
« Hay quá ! » Aoko la lên. « Hakuba ơi, cậu nói giùm với ba tớ với Kaito chừng nào họ tới đây nghe. Tớ nghĩ họ đang ở chỗ mấy cảnh sát trưởng gì đó .. »
« Được thôi. » Hakuba trả lời.
« Nhưng mà chúng ta SẼ quay lại đây để xem vây bắt KID chứ hả các con ? » Yukiko hào hứng. « LÂU LẮM RỒI cô không được xem cảnh như thế đấy ! »
« Vâng ạ » Ran nói với người phụ nữ lúc cùng quay lưng bước đi. Cô quay lại vẫy tay với Kogoro và Shinichi, còn nói với theo «Sẽ mang đồ ăn nhanh về cho mọi người ! »
« Thế là ba của bạn gái cậu đứng đầu vụ vây bắt KID lần này hả ? »Kogoro làm ra vẻ cằn nhằn với Hakuba. « Hèn chi cậu hăng hái với cái tên trộm đó thế … LẠI NỮA … ông ba thanh tra cảnh sát với 1 thằng bạn trai của cô con gái làm thám tử … »
« Aoko không phải là bạn gái của cháu đâu, » Hakuba thở dài đánh sượt, vẻ rất thiểu não, còn Heiji và Shinichi lại quay ra nhìn nhau cười nhăn nhở.
« Ô thế hóa ra nguyên nhân chính cậu săn đuổi KID là để tạo ấn tượng tốt với cô gái đó hả ? » Heiji hết nhịn được cười.
« Kaito là ai nhỉ ? » Yuusaku có vẻ sốt ruột, ông cố tình cắt ngang câu chuyện đùa của lũ trẻ. Vừa nghe thấy cái tên Kaito, Hakuba nhăn mặt lại liền với tốc độ ánh sáng.
« Cô đó gọi tên cậu ta thân mật thế, vậy cậu Kaito mới là bạn trai THẬT SỰ hả ? » Kogoro lại vô tình thụi cho Hakuba 1 quả đấm vô hình, ông ta liếc Heiji 1 cái rất nhanh « Câu chuyện nghe quen tai gớm nhỉ ? » Mặt của Shinichi, vì một vài lí do đặc biệt nào đó, lúc này đã chuyển sang màu cà chua chín. Nhưng may cho hắn, chẳng ma nào thèm để ý cả.
“Cậu ta tên Kuroba Kaito. Cậu ta học cùng lớp với cháu, và là bạn thân của Aoko từ nhỏ. » Hakuba càng nói mặt càng sẫm màu lại.
« Coi như số chú mày còn đỏ đấy cháu ạ. » Kogoro nói mà mắt nhìn vào cửa ra vào Bảo tàng.
« Nếu mà cô Aoko đó thật sự thích cậu Kaito kia thì dù cậu có còng được tay KID thì cũng không ăn thua gì đâu hả, Hakuba » Heiji có vẻ thích thú cái màn tra tấn tên thám tử kia lắm, « Ờ ý tớ nói là, nhốt được KID vào tù thì cũng có làm cho Kaito kia biến mất được đâu ? »
Trên môi Hakuba nở nụ cười rất kì, gần như là ác ý « Thật ra là .. »
« Kuroba … liệu có liên quan gì đến Kuroba Toichi không thế ? » Ba của Shinichi một lần nữa lại xen vào câu chuyện, có vẻ ông không ưa mấy chuyện phiêu lưu tình cảm của thiếu niên choai choai thì phải, « Người được mệnh danh là Bậc thầy của Ảo ảnh đó ? » ông tiếp.
« Mmm… cháu cũng nghĩ thế đấy. » Hakuba làm bộ suy nghĩ, « Cháu phải nói là cháu biết rất ít về gia đình và thân thế của cậu ta. Nhưng đúng là cậu ta RẤT mê ảo thuật. Nếu bảo cậu ta có quan hệ họ hàng dây mơ rễ má với 1 trong những ảo thuật gia nổi tiếng nhất Nhật bản thì cũng không có gì đáng ngạc nhiên cả …. »
« Nhất THẾ GIỚI chứ Hakuba. Ông ấy là ba của tôi đấy. »
Nakamori vừa mới bước qua cửa được 1 lúc và thực tế là đang cùng Kogoro Mouri nổ ra chiến tranh kéo má. Một vài cảnh sát đứng sau Hakuba với 2 má đỏ au sưng vù, ắt hẳn là hậu quả của cuộc chiến này. Trong số đó là 1 cậu thiếu niên trẻ măng mặt mày hết sức lanh lơi, cậu ta mặc một áo trùm đầu màu đen, trên có đính logo hình quân bài bích, quần jeans thì tơi tả cả. Heiji và Shinichi bất giác nhìn cậu ta không chớp mắt.
« Ku.. ? » Hattori lắp bắp không thành tiếng, mà cũng không có cơ hội để thành tiếng bởi Shinichi đã nhanh chân tặng hắn 1 cú sút trời giáng vào giữa ống đồng. Hakuba thì phóng cho Kaito những ánh mắt hình-dao-găm.
« Đến từ khi nào thế Kuroba ? » hắn hỏi tên mới tới, giọng nghe chua chát khủng khiếp.
« Mới thôi. » tên kia trả lời. « Thanh tra Nakamori đang tiến hành kiểm tra xem có kẻ nào đeo mặt nạ hóa trang ở đây hay không. Hi vọng là cậu không bị rách má với ông ấy. Aoko đâu rồi ? Tôi tưởng cô ấy đi cùng cậu cơ mà. »
« Cô ấy đi shopping cùng hội với cô con gái ông Mouri rồi và … »
Trong lúc 2 tên này chào hỏi nhau, Heiji lén nhìn sang ông Yuusaku, thấy ông này mặt đang trầm ngâm suy nghĩ rất lung, hắn lại cúi xuống ghé tai thằng bạn teo nhỏ thì thầm…. ờ … ra tiếng.
« Tớ không biết là cậu có anh em song sinh đấy nhá »
« Tớ không có, » Shinichi gần như hí lên. « Chưa gặp thằng cha đó bao giờ. »
« Trừ lúc soi gương mỗi ngày mấy lần thì, ờ … »
« Im đi Hattori. » …. « Nhưng hắn ta TRÔNG đúng là GIỐNG mình thật đấy. » Shinichi thầm nghĩ. Nếu Kaito kia chịu dùng ít gôm xịt tóc và nhuộm cho nó tối màu đi 1 tí tẹo nữa thì 2 người cũng có thể đổi vai cho nhau được ấy chứ. Giống như cái lần KID đóng giả là hắn vậy. Không chỉ 1 lần.
« Cậu Kuroba này, » Yuusaku lên tiếng, « Rất vui được gặp lại cháu. Không biết cháu có tôi không, kể từ đám tang của ba cậu thì chúng ta không gặp mặt … nhưng tôi là Kudou Yuusaku. »
« Kudou á ? … Ô khoan đã … cháu có nhớ ra rồi ! » Kaito reo lên nhưng hắn trông không có vẻ gì là mừng rỡ gặp lại người quen cả, trái lại hắn nhìn quanh quất với vẻ hoang mang cực độ. « Thế cô Yukiko có ở đây với chú không ? Cháu ấn tượng cô ấy hơn cả. Hồi mới gặp lần đầu, cô ấy , ơ… cô ấy rất xinh và ngọt ngào nữa nhưng lại nổi giận với cháu lúc cháu lỡ miệng gọi cô ấy là ‘’thưa bà’’ .. »
« Ô thế mới là Yuki chứ, » Yuusaku cười rất vui vẻ, còn Hakuba thì nhìn ông bằng ánh mắt kinh ngạc cực độ. « Đã lâu lắm rồi nhỉ. Trông cháu vẫn giống y chang như Shinichi ấy. »
« Ai cơ ? » Kaito nhướn mày.

++++++++++++++++++++++++++++

« Kì cục thật đấy nhỉ ? » Heiji nói « Cậu có để ý không hả Kudou ? Bây giờ ngay cả giữa những người không biết gì về chuyện của cậu, cậu cũng không thèm đóng vai một thằng nhóc con nữa. Lúc đầu tớ gặp cậu, cũng thấy cậu y hệt như 1 đứa trẻ lớp 3 không hơn không kém … giờ thì tớ không nhìn ra đứa nhóc đó ở đâu nữa cả. nhưng lại chẳng có ai ngạc nhiên gì, ai nấy đều quen với việc nghĩ cậu là 1 đứa trẻ thông minh sáng dạ khủng khiếp. Nếu mà họ chịu bỏ ra chút ít thời gian để ngẫm nghĩ thôi thì đảm bảo cái mặt nạ trẻ con của cậu sẽ bị bóc ngay lập tức cho mà xem. »
« Cũng may là chả có ma nào THẬT SỰ bỏ thời gian quý báu ra mà nghĩ ngợi chuyện đấy » Shinichi gằn giọng với tên bạn «Mặc dù cô Eri thỉnh thoảng cứ nhìn tớ với ánh mắt săm soi rất đáng sợ, y như cái hồi đầu gặp lại cô ở quấn cafe nơi xảy ra 1 vụ án mạng ấy … »
5 chiếc xe cảnh sát chạy lướt qua 2 tên thám tử, hướng về phía Viện bảo tàng Osaka. Yuusaku Kudou nhìn theo với ánh mắt hoan hỉ. « Thế, bao giờ cuộc vây bắt tiến hành ? » ông hỏi.
« Khoảng từ nửa đêm đến rạng sáng ngày 21 ạ » Shinichi tra lời « Chính xác là mấy giờ thì tụi con chưa biết, nhưng biết đối tượng với cả thời gian tương đối như thế thì chắc vẫn đủ khả năng để canh chừng tên trộm thưa ba »
« Ô đúng rồi nhỉ ? Thanh tra Nakamori sẽ tới đây vào sáng mai cùng với quan của ổng ? Heiji cho hay. « Cháu với Shinichi tính tới đó khoảng giờ ăn trưa ngày mai để xem xét tình hình. Chú có đi không chú Kudou ? »
« Ừ, ba cũng đang tính là sẽ tới đó » Yuusaku nghĩ ngợi. « Chắc là sẽ THÚ VỊ lắm đây, nghĩ mà xem, gặp lại cố nhân sau bao nhiêu năm vắng bóng. Ba cực kì sửng sốt lúc nghe cái tin KID tái xuất giang hồ đấy. Trong tư duy của ba thì hắn ta đã chết rồi cơ. »
« Có vẻ như chưa rồi thưa chú. » Heiji nhăn mặt, « nhưng chú có lý khi thắc mắc tại sao hắn ta lại BIẾN MẤT. »
« Thậm chí hắn ta có vẻ còn chưa sẵn sàng để rời sân khấu cơ, điều này kì quái thật, nhất là đối với hắn ta ấy. » Yusaku nói. « Lúc đó hắn chỉ gửi một thông báo là sẽ tiến hành 1 vụ trộm trong 3 ngày sau đó, rồi lại không xuất hiện thêm một lần nào nữa. không thông tn, không bóng dáng .. cứ như thế trong suốt 8 năm trời. Bởi vậy nhiều người mới nghĩ rằng hắn bị thủ tiêu rồi. »
« Có khi hắn bị thươg nặng cũng nên, » Heiji suy đoán, « hoặc cái gì đó đại loại thế, cháu cũng chịu …8 năm nghe cũng vớ vẩn quá, bình thường tội phạm trộm cắp nghiêm trọng phải ẩn mình trogn vòng 15 năm mới hết thời gian hiệu lực truy tố. Không biết hắn có suy nghĩ gì thế nhỉ ? ý cháu là một bí mật nào đấy, hoặc đơn giản trốn ở đâu đó tiêu xài hưởng lộc … »
« Cả 2 con đều có dịp chạm trán KID từ lúc hắn tái xuất hiện rồi mà, không đứa nào nhìn kĩ mặt hắn à ? » ông Yuusaku hỏi.
« Không ạ » Shinichi đáp, « Nếu hắn không đeo mặt nạ thì cũng khó mà thấy được gì do cái kính một mắt ngu ngốc mà hắn đeo, mà trời thì lại tối nữa chứ … ấn tượng duy nhất của con đó là hắn trẻ đến mức độ đáng kinh ngạc, chỉ khoảng 20 tuổi là cùng. Thê nhưng về logic mà nói thì KID phải ngoài 30 rồi chứ. Vậy nên con mới nghĩ chắc lại là 1 lớp mặt nạ hóa trang … dù gì nó vẫn làm con thấy băn khoăn. .. »
« Đúng vậy, » Yuusaku trầm ngâm, « có lẽ là … » nhưng ông ngừng lời thì thấy chuông điện thoại di động của Heiji reo. « Alo ? » Heiji hắng giọng « Ô, vâng, vâng, đợi 1 tí » hắn che ống nói rồi thì thào với cha con nhà Kudou « Này, là mẹ tớ gọi. Bà ấy nhắn là ngay bây giờ tớ không về nhà thì bà ấy sẽ đổ hết thức ăn cho chó. Hai người có muốn đến nhà cháu ăn cơm tối không ? »
« Nghe được đấy. » Yuusaku với giọng vui vẻ , « Dù gì chú cũng đang tính về khách sạn ăn tối. Liệu có phiền không cháu ? »
« Tất nhiên rồi chú, mẹ cháu phát cuồng vì tiểu thuyết trinh thám đấy ạ. Chờ chút … ôi mẹ ơi ? Con mời 2 người nữa về nhà ăn cơm có được không ?vâng vâng con biết rồi … không mẹ nghe này … là ba mẹ của Kudou đó… con tình cờ gặp ở đây … vâng, đúng rồi là ông Kudou Yuusaku đấy ạ. Vâng chính ông ta đấy. A tốt. Giờ con về nhà đây … gặp mẹ sau nghe. »
Heiji cúp máy cái rụp, rồi nhét nó vào trong túi quần. « Ồ ye, mẹ cháu vui lắm. Chú chuẩn bị tư tưởng đi nhé, có khi mẹ cháu sẽ lôi tất cả những thứ gì có thể kí tên trên đó được ra để khủng bố khách đấy ạ. »
« Thế thì hay quá. » Yuusaku cười to, « Giờ thì vô xe thôi. Với lại lôi ông Mouri ra khỏi quầy rượu nữa chứ nhỉ. »
Xxxxx
« Anh và mọi người sẽ ở Viện bảo tàng cả ngày để kiểm tra hệ thống an ninh chống trộm, » Yuusaku Kudou tuyên bố, «tất nhiên là cũng ở đó tới sáng để bắt KID luôn. Em thì sao hở Yuki ? »
« Chú cứ làm như cô Yuki và tụi cháu sẽ bám đuôi những con nghiện điều tra cả ngày để rình KID không bằng … » Kazuha khịt mũi phản đối « Đã lâu lắm rồi bạn Ran mới tới Osaka chơi, còn cô Yukiko thì chưa tới bao giờ nữa chứ ! Cháu sẽ lãnh nhiệm vụ dẫn mọi người đi mua sắm cả ngày hôm nay mà không cần cánh nam nhi bên cạnh đâu ! »
Kazuha có vẻ hào hứng dữ lắm khi được tiếp xúc với một ngôi sao màn bạc, dù là minh tinh giải nghệ đi chăng nữa, chính cô nàng là người năng nổ dẫn cả đoàn khách đi chu du khắp Osaka mấy ngày vừa qua.
« Ôi… ít nhất lần này bọn mình cũng đi hết 1 tour du lịch ở đây mà không vướng vào vụ án mạng nào. » Shinichi thầm nghĩ/
« Các bạn tính đi shopping ở đây hả ? Um … cho tôi đi cùng với có được không ? »
Mọi người đều quay lại về phía phát ra tiếng nói để nhìn thấy Hakuba bước vào cùng 1 cô gái trạc tuổi Ran. Thật ra mà nói cô đó có nhiều nét giống Ran, chỉ trừ mái tóc ngắn và hơi xù, màu tóc cũng sáng hơn, và quan trọng là Ran chưa bao giờ ăn mặc theo style trẻ con như thế cả.
« Ngài Kudoi, Hattori, nhóc Conan, ngài Mouri, cô Mouri … rất vui được gặp lại mọi người ở đây. » Hakuba cúi chào kiểu cách. Hắn ta vẫn ăn vận lích sự quá-mức như mọi khi, bộ veste màu đen và áo sơ mi màu thanh thiên, khiến Shinichi nảy ra cái ý tưởng hơi kì quái là hắn trông như một KID khi đứng vào hàng ngũ của Men in Black. « Nhưng ngu gì mình nói vào mặt hắn như thế chứ hả » Shinichi cười thầm.
« Và xin chào các quý cô nữa. » Hakuba hướng về phía Yukiko và Kazuha. « Tôi là Hakuba Saguru, còn đây là cô Nakamori Aoko. »
« Ô thế ra ANH là cái tên thám tử ngoại quốc ngạo mạn đó đó hả ? » Kazuha chẳng ngại ý tứ gì, bốp chát liền, nhưng lại mỉm cười khi quay sang Aoko. « Chào bạn Nakamori. Ô .. bạn mang họ Nakamori … có phải bạn là …. »
« Ba tớ đang nhận điều tra về KID, đúng vậy » Aoko nói. « Tớ biết là ông ấy cùng Hakuba đây với Kaito sẽ bận bịu với cái tên KID đó cả ngày, tớ thì loanh quanh bên cạnh cảnh sát đến phát ngấy lên rồi, bởi thế, ờ, cậu biết đấy, tớ muốn đi shopping cùng mọi người nếu không phiền hà gì … »
« Tất nhiên rồi ! » Ran nói. « À tớ là Mori Ran, bạn này là Toyama Kazuha, cô đây là Kudou Yukiko … thôi để KID đó cánh đàn ông lo liệu, cậu đi mua sắm cùng tụi này đi nha ? »
« Hay quá ! » Aoko la lên. « Hakuba ơi, cậu nói giùm với ba tớ với Kaito chừng nào họ tới đây nghe. Tớ nghĩ họ đang ở chỗ mấy cảnh sát trưởng gì đó .. »
« Được thôi. » Hakuba trả lời.
« Nhưng mà chúng ta SẼ quay lại đây để xem vây bắt KID chứ hả các con ? » Yukiko hào hứng. « LÂU LẮM RỒI cô không được xem cảnh như thế đấy ! »
« Vâng ạ » Ran nói với người phụ nữ lúc cùng quay lưng bước đi. Cô quay lại vẫy tay với Kogoro và Shinichi, còn nói với theo «Sẽ mang đồ ăn nhanh về cho mọi người ! »
« Thế là ba của bạn gái cậu đứng đầu vụ vây bắt KID lần này hả ? »Kogoro làm ra vẻ cằn nhằn với Hakuba. « Hèn chi cậu hăng hái với cái tên trộm đó thế … LẠI NỮA … ông ba thanh tra cảnh sát với 1 thằng bạn trai của cô con gái làm thám tử … »
« Aoko không phải là bạn gái của cháu đâu, » Hakuba thở dài đánh sượt, vẻ rất thiểu não, còn Heiji và Shinichi lại quay ra nhìn nhau cười nhăn nhở.
« Ô thế hóa ra nguyên nhân chính cậu săn đuổi KID là để tạo ấn tượng tốt với cô gái đó hả ? » Heiji hết nhịn được cười.
« Kaito là ai nhỉ ? » Yuusaku có vẻ sốt ruột, ông cố tình cắt ngang câu chuyện đùa của lũ trẻ. Vừa nghe thấy cái tên Kaito, Hakuba nhăn mặt lại liền với tốc độ ánh sáng.
« Cô đó gọi tên cậu ta thân mật thế, vậy cậu Kaito mới là bạn trai THẬT SỰ hả ? » Kogoro lại vô tình thụi cho Hakuba 1 quả đấm vô hình, ông ta liếc Heiji 1 cái rất nhanh « Câu chuyện nghe quen tai gớm nhỉ ? » Mặt của Shinichi, vì một vài lí do đặc biệt nào đó, lúc này đã chuyển sang màu cà chua chín. Nhưng may cho hắn, chẳng ma nào thèm để ý cả.
“Cậu ta tên Kuroba Kaito. Cậu ta học cùng lớp với cháu, và là bạn thân của Aoko từ nhỏ. » Hakuba càng nói mặt càng sẫm màu lại.
« Coi như số chú mày còn đỏ đấy cháu ạ. » Kogoro nói mà mắt nhìn vào cửa ra vào Bảo tàng.
« Nếu mà cô Aoko đó thật sự thích cậu Kaito kia thì dù cậu có còng được tay KID thì cũng không ăn thua gì đâu hả, Hakuba » Heiji có vẻ thích thú cái màn tra tấn tên thám tử kia lắm, « Ờ ý tớ nói là, nhốt được KID vào tù thì cũng có làm cho Kaito kia biến mất được đâu ? »
Trên môi Hakuba nở nụ cười rất kì, gần như là ác ý « Thật ra là .. »
« Kuroba … liệu có liên quan gì đến Kuroba Toichi không thế ? » Ba của Shinichi một lần nữa lại xen vào câu chuyện, có vẻ ông không ưa mấy chuyện phiêu lưu tình cảm của thiếu niên choai choai thì phải, « Người được mệnh danh là Bậc thầy của Ảo ảnh đó ? » ông tiếp.
« Mmm… cháu cũng nghĩ thế đấy. » Hakuba làm bộ suy nghĩ, « Cháu phải nói là cháu biết rất ít về gia đình và thân thế của cậu ta. Nhưng đúng là cậu ta RẤT mê ảo thuật. Nếu bảo cậu ta có quan hệ họ hàng dây mơ rễ má với 1 trong những ảo thuật gia nổi tiếng nhất Nhật bản thì cũng không có gì đáng ngạc nhiên cả …. »
« Nhất THẾ GIỚI chứ Hakuba. Ông ấy là ba của tôi đấy. »
Nakamori vừa mới bước qua cửa được 1 lúc và thực tế là đang cùng Kogoro Mouri nổ ra chiến tranh kéo má. Một vài cảnh sát đứng sau Hakuba với 2 má đỏ au sưng vù, ắt hẳn là hậu quả của cuộc chiến này. Trong số đó là 1 cậu thiếu niên trẻ măng mặt mày hết sức lanh lơi, cậu ta mặc một áo trùm đầu màu đen, trên có đính logo hình quân bài bích, quần jeans thì tơi tả cả. Heiji và Shinichi bất giác nhìn cậu ta không chớp mắt.
« Ku.. ? » Hattori lắp bắp không thành tiếng, mà cũng không có cơ hội để thành tiếng bởi Shinichi đã nhanh chân tặng hắn 1 cú sút trời giáng vào giữa ống đồng. Hakuba thì phóng cho Kaito những ánh mắt hình-dao-găm.
« Đến từ khi nào thế Kuroba ? » hắn hỏi tên mới tới, giọng nghe chua chát khủng khiếp.
« Mới thôi. » tên kia trả lời. « Thanh tra Nakamori đang tiến hành kiểm tra xem có kẻ nào đeo mặt nạ hóa trang ở đây hay không. Hi vọng là cậu không bị rách má với ông ấy. Aoko đâu rồi ? Tôi tưởng cô ấy đi cùng cậu cơ mà. »
« Cô ấy đi shopping cùng hội với cô con gái ông Mouri rồi và … »
Trong lúc 2 tên này chào hỏi nhau, Heiji lén nhìn sang ông Yuusaku, thấy ông này mặt đang trầm ngâm suy nghĩ rất lung, hắn lại cúi xuống ghé tai thằng bạn teo nhỏ thì thầm…. ờ … ra tiếng.
« Tớ không biết là cậu có anh em song sinh đấy nhá »
« Tớ không có, » Shinichi gần như hí lên. « Chưa gặp thằng cha đó bao giờ. »
« Trừ lúc soi gương mỗi ngày mấy lần thì, ờ … »
« Im đi Hattori. » …. « Nhưng hắn ta TRÔNG đúng là GIỐNG mình thật đấy. » Shinichi thầm nghĩ. Nếu Kaito kia chịu dùng ít gôm xịt tóc và nhuộm cho nó tối màu đi 1 tí tẹo nữa thì 2 người cũng có thể đổi vai cho nhau được ấy chứ. Giống như cái lần KID đóng giả là hắn vậy. Không chỉ 1 lần.
« Cậu Kuroba này, » Yuusaku lên tiếng, « Rất vui được gặp lại cháu. Không biết cháu có tôi không, kể từ đám tang của ba cậu thì chúng ta không gặp mặt … nhưng tôi là Kudou Yuusaku. »
« Kudou á ? … Ô khoan đã … cháu có nhớ ra rồi ! » Kaito reo lên nhưng hắn trông không có vẻ gì là mừng rỡ gặp lại người quen cả, trái lại hắn nhìn quanh quất với vẻ hoang mang cực độ. « Thế cô Yukiko có ở đây với chú không ? Cháu ấn tượng cô ấy hơn cả. Hồi mới gặp lần đầu, cô ấy , ơ… cô ấy rất xinh và ngọt ngào nữa nhưng lại nổi giận với cháu lúc cháu lỡ miệng gọi cô ấy là ‘’thưa bà’’ .. »
« Ô thế mới là Yuki chứ, » Yuusaku cười rất vui vẻ, còn Hakuba thì nhìn ông bằng ánh mắt kinh ngạc cực độ. « Đã lâu lắm rồi nhỉ. Trông cháu vẫn giống y chang như Shinichi ấy. »
« Ai cơ ? » Kaito nhướn mày.

++++++++++++++++++++++++++++++

« Con trai của chú. Cháu không nhớ ra nó cũng phải thôi, 2 đứa gặp nhau hồi còn bé tí xíu mà. »
« Hở ? » đến lượt Shinichi không hiểu gì cả, hắn ngước lên nhìn ông ba như thể tìm lời giải thích. « Mình đã gặp tên này rồi ấy à ? … Ê khoan đã …Kuroba Toichi à ? Chẳng phải là thầy dạy diễn xuất của mẹ mình đấy là gì ? »
« …Yukiko vợ chú cứ đùa là sẽ bỏ trốn với cháu mãi. Cháu đang làm gì ở đây thế ? »
« Chú Nakamori cứ muốn cháu đi cùng để nhờ tư vấn. » Kaito nói. « Chú ấy muốn biết KID nghĩ gì để dễ đối phó .. KID có vẻ cũng giỏi ảo thuật, chú biết đấy, và thế là cháu được chọn. »
« Ô phải rồi ai chứ cậu thì sẽ biết chắc chắn 100% KID suy tính điều gì mà. » Hakuba bình luận với ý công kích ra mặt. Kaito chỉ lừ mắt.
« Vậy cháu đoán chú ở đây cũng là để góp phần tóm cổ KID đúng không ? » Kaito hỏi. « Cháu từng nghe chú suýt nữa thì bắt được KID ngày trước mà. »
« Ừ suýt nữa thì bắt được. » Yuusaku cho hay. « Cậu này là Hattori Heiji, con trai cảu cảnh sát trưởng sở cảnh sát Osaka, cậu ấy cũng là thám tử thiếu niên giống Hakuba. Còn đây là cháu họ Conan của tôi. »
« Rất vui được làm quen, » Heiji vẫy tay. Shinichi thì vòng tay qua gáy, nhìn lên Kaito với vẻ thờ ơ thấy rõ. Dột nhiên tên ảo thuật gia thiếu niên nhìn chòng chọc vào mắt Shinichi, nhoẻn cười đầy ngụ ý, còn nháy mắt nữa chứ.
« Tôi cũng vậy, rất vui được gặp mấy bạn. » hắn nói. Hakuba lại lườm hắn thêm 1 lần nữa.

Phần 9 : Chiêu binh mãi mã.

« Ba mình nói mình từng gặp cậu ta hồi còn nhỏ … còn Heiji thì cứ đinh ninh 2 đứa mình là anh em sinh đôi … thế là thế nào nhỉ ? » Sau cuộc gặp gỡ với Kaito, Shinichi cứ tự chất vấn mình cái chuyện giống hệt đó mãi. Hắn có cảm tưởng đã gặp tên ảo thuật gia trẻ tuổi đó ở đâu rồi, mà không nhớ chính xác là bao giờ. Mấy câu hỏi xoay cho hắn chóng cả mặt, khó chịu vô cùng.
Khu vực tầng hầm dành để bẫy KID có nhiều cơ sở và trang thiết bị tối tân đến mức độ đáng kinh ngạc, nhưng đối với Shinichi mà nói toàn bộ chỗ đó có mùi tiêu-tiền-bạt-mạng của ông bác Jirokichi để cho túi bớt nặng. Muốn xuống dưới tầng ngầm này chỉ có thể đi qua 1 thang máy đơn giản, hoặc lựa chọn thứ 2 là vượt qua cái mê cung rối rắm của hàng loạt hành lang ngoằn ngoèo. Chỉ có ông Heizo cha của Heiji mới biết rõ cách giải mã cái mê cung đó, ông nhận phụ trách phần này mà lại.
« Chính vì cuộc đời có những giây phút oái oăm thế này nên mới có lúc tớ phải GANH TỊ với cậu đấy Kudou, » Heiji vừa lầm bầm bước đi vừa lấy tay xoa xoa cái má sưng phồng (do mới bị ông Nakamori dùng hết sức bình sinh kéo mạnh để kiểm tra chứ còn phải hỏi). hắn vẫn tiếp tục cằn nhằn lí sự về cái sự bất công cuộc đời đôi khi dành cho hắn như sau « KID không đời nào có thể giả dạng được thành 1 thằng nhóc 7 tuổi như cậu »
« Dưới tầng hầm, nghĩa là đôi cánh cuả KID thành đồ bỏ, » Kaito lưu ý, « Ai nghĩ ra cái này cũng hay đấy. Mà nếu KID đã tìm đường mà lọt được vào tới đây thì đương nhiên cũng có cách mà thoát ra thôi… Ô, không có canh gác ở đây à ? » Thật vậy, lối đi vẫn trống trơn không một bóng cảnh phục.
« Sẽ có 2 người gác ở đầu cầu thang máy, » Nakamori cho biết, « trong sảnh này thì chủ yếu dựa vào hệ thống chống trộm tự động, bao gồm cả hệ thống phòng vệ như là cảm ứng nhiệt và cử động … nếu phát hiện thấy có điều gì khả nghi những cái lồng sẽ buông xuống. KID ắt hẳn sẽ lọt vào 1 trog vài cái bẫy đó thôi. »
Cả bọn dừng lại trước 1 cái cửa lớn, chờ ông Heizo gõ mật mã. Khi cửa mở ra, lại thấy thêm 1 cái cửa khác hơi lùi sau nó 1 chút. Sau cửa này, ông cảnh sát trưởng để ý còn có thêm 3 cửa khác nữa.
« Ôi trời … chi phí xây nên hệ thống này chắc còn cao hơn cả giá trị thật của viên hồng ngọc ấy chứ. » Shinichi khẽ buông lời bình phẩm trong lúc ông ba của Heiji bắt đầu nhập mật mã vào cánh cửa thứ 4.
« Thì cái ông phụ trách muốn đảm bảo là KID sẽ không đánh cắp được gì từ tay ông ta mà. » Heiji nói.
« Những mật mã đó được bảo mật như thế nào vậy ? » Yuusaku hỏi. « Hệ thống máy vi tính có đủ khả năng chống lại hacker không ? »
« Cũng khá ổn, mặc dù cá nhân tôi thì cho rằng người nào đó thực sự giỏi vi tính thì cũng có thể phá được tường lửa và lấy được mật mã. » Heizo nói. « Nhưng ngay cả chuyện đó cũng không quá quan trọng. Hắn ta vẫn phải nhập mật mã qua cửa, mà mỗi phím số đó đều có hệ thống nhận diện dấu vân tay cả. Có 2 điều kiện để mở được cửa, đó là mật mã và dấu vân tay của người làm ra nó, của tôi và của thanh tra Nakamori. »
« Còn có cách nào khác để lọt vào phòng này không ? » Hakuba hỏi, mắt đảo xung quanh. Shinichi cũng liếc nhanh gian phòng, thậm chí hắn còn cố trèo lên mép cánh cửa để xem có khe hở nào không, nhưng không thấy gì.
« Cũng không có đường ống thông gió nào vừa với kích cỡ của người lớn luôn. » Yuusaku gật gù.
« Sao mấy cái cửa đó lại mở thế ? » Kogoro hỏi, liếc nhìn lối đi.
« Chú Kudou vừa mới giải thích cái đó xong đấy ạ, » Shinichi nói. « Nếu ở đây không cho lắp đặt ống thông gió hay là bất cứ hệ thống thoáng khí nào khác, thì phải mở cửa ra cho không khí chui vào chứ ạ. » Hắn có cảm tưởng hắn đang nhập vai con nít hơi bị quá lố hơn thường ngày, nhưng ma sao mà hắn dám lơ là mất cảnh giác được khi đang đứng cạnh một tên thám tử với 1 nhà ảo thuật tuổi teen với đôi mắt cú vọ và đầu óc bén như dao sẵn sàng săm soi hắn nếu hắn lỡ trình diễn man kiến thức sâu rộng.
« Chính xác là thế, » Nakamori nói, có vẻ rất tự hào. « Cho nên ở đây sẽ không có bất cứ ai canh gác cả. Hệ thống phòng vệ trong sảnh được duy trì hoạt động luôn, cái này được điều khiển từ xa. KID sẽ KHÔNG ĐỜI NÀO qua được tất cả các ải này đâu … »
« Có câu Never say never đấy thưa chú Nakamori. » Kaito vừa nói vừa quỳ xuống rà soát chân các bức tường. “Nên nhớ chúng ta đang đối phó với 1 kẻ có thể đi dạo trên không trung và dịch chuyển tức thời đấy.”
“Ngoài ra còn có phòng vệ gì khác không?” Hakuba hỏi, mắt không rời Kaito lấy 1 giây.
“Cậu Kuroba có đề xuất hệ thống laser,” thanh tra Nakamori nói, “Nhìn đây, họ sẽ chăng lưới laser khắp căn phòng này. KID sẽ không thể tới chỗ viên ngọc mà không chạm tới chúng được.”
Tường và trần trong phòng khá nhẵn mà mịn, Shinichi để ý thấy thế, ngay cả đèn trên trần cũng thiết kế theo thanh dẹt, chắc là để tránh kẻ trộm bám vào mà trèo. Nói tóm lại nhìn đi nhìn lại vẫn thấy căn phòng này là bất khả xâm phạm.
“Nhưng mà tên Kuroba đó nói đúng đấy,” Shinichi nghĩ, hắn thở dài khi nào hắn cũng không biết nữa, “tất cả mớ này cũng không nhằm nhò gì với cái tên khốn kia đâu.”
“Nói chung tôi thấy hắn có bói cũng không ra lối xâm nhập vào đây,” Nakamori lại tiếp tục tự nói tự khen. “Lần này nhất định chúng ta sẽ tóm cổ được hắn!”
“Nhưng vẫn phải nhớ kiểm tra lại chuyện canh gác đấy ạ,” Kaito nói.”Hmm… có lẽ phải nhớ kiểm tra cả ngài thường xuyên nữa thưa ngài Hattori, người phụ trách và cả chú Nakamori nữa, cẩn thận vẫn hơn.” Hắn quay sang ông Nakamori vẻ âu lo. “Rất có thể KID sẽ đánh tráo viên ngọc thật bằng viên ngọc giả … thời nay với vài loại hóa phẩm cần thiết thôi là hắn có thể đánh cắp mẫu dấu tay của các chú, và thế là vấn đề qua cửa bằng mật mã sẽ được giải quyết trong nháy mắt.”
“Quả là đáng lưu ý đấy,” Yuusaku có vẻ trầm ngâm. “Ôi kĩ thuật hiện đại ngày nay …”
“Thế nghĩa là chúng ta đều có nghĩa vụ canh chừng lẫn nhau thật cẩn mật nhỉ?” giọng Hakuba lúc này có lẽ đã sánh ngang với axit. Và đương nhiên thêm 1 lần nữa cái lườm của hắn lại chĩa về phía Kuroba Kaito.

++++++++++++++++++++++++++++++++

“Woa! Hóa ra chú Yuusaku từng mém chút nữa thì tóm cổ được tên KID ạ?”
“Đúng thế!” Yuukiko nháy mắt vẻ rất đắc chí, “A … Đúng là tiếc ơi là tiếc. Tên trộm đó số đỏ thật!”
Ran bật lên cười khúc khích. Aoko thì háo hức cực kì khi nghĩ đến việc có ai đó suýt nữa thì gô cổ được KID. Từ lúc đi cùng nhóm này, Aoko đã sớm tỏ rõ thái độ ghét KID, rõ ràng là vì tên trộm này là đối thủ không đội trời chung với người ba thanh tra của cô.
“Ô nếu là do may mắn thì có ngày may mắn cũng cạn đúng không?” Kazuha tuyên bố hùng hồn. “Ở đây chúng ta có đến 4 thanh tra, gần 1 nửa lực lượng cảnh sát của Nhật Bản, thêm cậu nhóc Conan thông minh nữa chứ. Buồn cười nhỉ, tên KID ấy lại năm lần bảy lượt bị cậu NHÓC đó xỏ mũi, hay đấy chứ?”
“A a chỉ cần biết có người nào lôi cổ được tên trộm đó vào tù là tốt rồi, tớ không quan trọng đó là người lớn hay là con nít!” Aoko gần như gầm lên. “Lúc đó ba tớ sẽ thoát nạn khỏi cái tên đáng ghét làm ổng đau đầu suốt 20 năm nay … ngay cả khi KID biến mất đột ngột thì ba tớ vẫn không ngừng đi tìm kiếm hắn …”
“Tớ luôn băn khoăn vì sao KID lại biến mất ngày đó.” Ran hơi chau mày. “Ý tớ là, nếu hắn ta đã thấy kiếm đủ tiền thỏa thích thì sao lại đi trả lại những thứ mình đã đánh cắp? …”
“Ai mà biết được,” Kazuha nói. “Chắc lại thêm 1 bí ẩn nữa xung quanh con người của hắn chứ gì.”
“Thật ra một thời gian dài sau cô mới biết tin KID mất tích.” Yukiko nói. “Sau vụ vây bắt của chú Yuusaku, cô gần như quên luôn về KID, cho nên cô cũng không để ý là hắn không xuất hiện thêm nữa. Lúc đó cô vẫn còn bàng hoàng về cái chết của thầy Toichi….”
“Ủa? Ý cô đang nói chú Kuroba Toichi? Ba của Kaito ấy ạ?” Aoko tròn mắt, “Cô biết chú ấy à?”
“Có chứ.” Yukiko nở 1 nụ cười gượng gạo. “Cô và chú ấy từng là bạn lâu năm đấy. Hồi còn trẻ chính chú ấy là thầy dạy diễn xuất của cô mà. Chú ấy chỉ cho cô bao nhiêu thứ, nào là nhập vai, nào là hóa trang, với cả ….” Đang nói người phụ nữ xinh đẹp bỗng ngừng lại một lúc rồi cô tiếp tục, vẫn cái giọng buồn bã đó. “Lúc cô nghe về tai nạn thảm khốc qua radio, cô không thể tin vào tai mình nữa. Cô và chú Yuusaku lái xe thẳng 1 mạch tới đó. Chú Yuusaku nhà cô rất giận dữ, chú ấy và Toichi cũng là bạn khá thân. Chú rà soát kĩ hiện trường xảy ra tai nạn nhưng cuối cùng cũng đành chán nản kết luận rằng đó là 1 tai nạn nghề nghiệp đơn thuần do chuẩn bị không tốt. Cô thấy tội nghiệp cho người phụ trách kinh khủng, ông ta cảm thấy tội lỗi quá nên không lâu sau đó cũng treo cổ tự tử luôn…”
“Ôi tai nạn đó KINH KHỦNG lắm ạ …” Aoko nói mà môi run run, gương mặt tái xanh và đau đớn. “Cháu cũng có mặt ở đó, Kaito cho cháu 2 vé miễn phí để cha con cháu cùng đi xem buổi trình diễn. Nhưng rồi cái cửa sập đó nó …” cô gái run rẩy “Thật ra cháu không có tận mắt chứng kiến bởi ba cháu bịt mắt cháu lại, nhưng cháu nghe rõ tiếng Kaito hét lên kinh hãi…” Cô lắc đầu, vẫn chưa hoàn hồn. “Thật lòng mà nói cháu còn nghĩ là cậu ấy sẽ chẳng bao giờ bình phục được sau chuyện đó nữa kìa. Chú Toichi là tất cả đối với Kaito… cậu ấy ngồi lì trong phòng suốt trong vòng 1 tuần lễ sau đám tang. Từ đó đến giờ Kaito vẫn luôn say mê ảo thuật và sân khấu, không có ngày nào mà cậu ta không nghĩ ra trò mới để quậy …”
“Cô cũng nhìn thấy cậu ta lúc trong đám tang.” Yukiko nói. “Còn Minami tội nghiệp nữa chứ … cô đoan chắc Kaito là nguồn an ủi lớn nhất của cô ấy. Thỉnh thoảng cô cũng gọi điện cho cô Minami để hỏi thăm…”
“Ôi nghe sợ thật đấy” Đến lượt Kazuha rùng mình. Trước đây cô và mọi người đều có biết qua về tai nạn khủng khiếp cướp đi mạng sống của ảo thuật gia tài ba đó, thế nhưng khi nghe 2 nhân chứng trực tiếp kể chuyện 1 cách sống động thế này, cô càng thấy xúc động mạnh hơn. “Hèn chi thời gian đó cô không còn tâm trí đâu mà để ý đến KID nữa.”
“Thế mà chú Yuusaku lại không ngạc nhiên về chuyện biến mất cùng lúc của Toichi và KID.” Yukiko nói. “Chú ấy nói với cô rằng điều đó là hợp lí thôi – coi như ảo thuật và phép màu đã cùng với Toichi chui xuống mồ.”
“Có lẽ KID cũng là 1 fan của Kuroba Toichi chăng?” Ran gợi ý “Thì KID cũng xây dựng hình tượng theo lối ảo thuật gia mà. Có khi là để tưởng nhớ tài hoa của nhà ảo thuật đó cũng nên …”
“Nhưng giờ hắn tái xuất giang hồ rồi đó kìa.” Aoko nói, giọng có vẻ giận dỗi. “Sau 8 năm vắng bóng, nghe lạ quá đúng không? Chẳng phù hợp với hạn hiệu lực của bản án nào cả… cũng chẳng có liên hệ gì tới ngày mất của chú Toichi hay là ngày mà KID biến mất …”
“Thế chính xác là hắn quay trở lại khi nào?” Kazuha hỏi.
“Khoảng 2 năm trước đúng không?” Yukiko nói. “Cô cũng ngạc nhiên lắm, lúc cô nói cho chú Yuusaku biết KID tái xuất hiện, chú ấy thậm chí còn phun café ra ướt hết cả bàn phím nữa cơ.”
“Chừng 2 năm rưỡi, cháu nghĩ thế,” Aoko nói. “Khoảng 28-6. 1 tuần sau sinh nhật của Kaito vào 16-6, cháu nhớ là như vậy.”
“Thật ra tớ có suy nghĩ thế này.” Kazuha vừa dứt lời là cả nhóm quay lại nhìn cô trân trối. “Mọi người biết đấy, cái chuyện mà KID luôn tiến hành mọi phi vụ của hắn ở Tokyo ấy. Tớ không hiểu tại sao lại thế? Tớ cứ nghĩ là hắn ta thường hành nghề trên khắp nẻo hành tinh cơ.”
“Ô chắc là 20 năm qua khiến hắn yếu thế mất rồi.”Yukiko cười rúc rích trước ý nghĩ về 1 KID-ông già. “Chắc đến lúc gác kiếm giải nghệ rồi đấy!”
“Tất nhiên rồi, hắn ta sẽ gác kiếm, nhưng mà ở trong nhà giam ấy, nhất định là như thế!” Aoko hùng hồn. Ran cuối cùng cũng phá lên cười giòn giã. Và cô không phải là dười duy nhất bật cười.

Xxxx

“Xin cám ơn nhiều,” Emma vẫy vẫy tay trước khi đóng cửa phòng. Hazel đảo mắt. “Muốn dọn dẹp lau chùi sạch sẽ rồi trải thảm mới cũng được thôi, nhưng tôi xin nhắc lại là không có ma nào định ở lại đây đâu nhé!” cô cố gắng giải thích.
“Đúng đấy,” KJ lên tiếng đồng tình. “Douglas, David với Scott có thể qua ở cùng với tôi.” Nói rồi đưa ra 1 cử chỉ tục tĩu khiêu khích khiến Hazel và Cathiey cùng lao đến đòi uýnh cô ta. “Thôi được rồi, David thôi, nhưng nếu thế thì để Steven ở đâu bây giờ? Trong phòng của Heather hay sao?”
“Có cho tiền nó cũng không thèm đến gần phòng con đó!” Richard lắc đầu. “Dillon cũng không đi đâu.”
« Ơ nếu mà Andy với Taylor ghép cặp với bạn trai thì .. » Charlotte mặt đỏ gay khi thấy lũ bạn của cô bắt đầu huýt sáo ầm ĩ, khiến cô giật mình sực nhớ mình định nói cái gì « Ô này, mấy người biết ý tớ là sao rồi đấy. Sẽ có phòng trống cho họ mà. Em họ của tớ có thể ở phòng của Heather, thằng bé đã gặp cô ta bao giờ đâu… »
« Tóm lại là sẽ làm như thế. » Alex đáp gọn lỏn rồi quay sang hôn Andrew đánh chụt 1 cái. Douglas và Ruaridh làm bộ ói mửa liền.
Bỗng nhiên trên lầu có tiếng thét khủng khiếp. Cả nhóm bạn vội vàng chạy lên, hoảng quá khi thấy tiếng thét từ phòng Max mà ra.
« Chuyện gì thế ? » Ruaridh hỏi ngay.
« Chuyện gì vậy ? Có phải tiếng của Taylor không ? Max, chuyện gì thế hả em ? »
Charlotte chưa kịp hỏi hết câu đã bị cậu em kéo tay lôi xềnh xệch vào phòng.
« Là Kaito KID đấy chị ơi ! » Cậu ta cười như điên. « Ở trên bản tin nóng ấy ! Hắn đang theo đuổi 1 viên ruby ở Osaka ! Cả đêm nay người ta sẽ tường thuật trực tiếp vụ vây bắt ! »
« Ô KHOONG !!! » Hazel nghe tới đó là rú lên, chạy xồng xộc thẳng đến chỗ TV. Dương nhiên Charlotte cũng vậy.
« Max, em đã bật máy ghi âm với ghi hình chưa đấy ? » Charlotte gào lên bằng tông cao nhất có thể. « Chị mà phải xem lại trên Youtube thì em cứ liệu hồn đấy ! »
« Ô phải rồi, chính vì thế mà cô ta mới đến Nhật bản đây mà. » Laura cười phá lên, chui mình sâu hơn nữa vào trong chăn.
« Chết tiệt thật … ước gì giờ chúng mình đang ở Osaka nhỉ ! » Alex rên lên.
« A phải, cậu cũng có thể ăn may mà tới đó gặp hắn mà. » Taylor đẩy con trỏ trên màn hình laptop để mấy người bạn nhìn cho rõ trang chủ của Viên bảo tang Beika. « Xem cái này thử đi. Lúc đang mò mẫm tìm hệ thống dịch tự động sang tiếng Anh, tớ tình cờ tìm thấy có cái sơ đồ hầm chứa châu báu bí mật. Người ta đang giả thuyết nó là kho tàng có từ thời Tokugawa đấy … »
« Cái gì cơ, hóa ra mấy thứ đó cũng CÓ THẬT nữa hả ?? » Laura khịt mũi. Alex huýt sáo lanh lảnh khi nhìn vào màn hình.
« Ô cứ nhìn cái kho báu này mà xem ! » cậu ta chỉ tay vào 1 viên kim cương rất to. « KID SẼ tìm cách lấy được, tớ cá đấy ! »
« Suỵt… im nào, kịch vui bắt đầu rồi kia kìa. » Charlotte rít lên, giơ tay xua rối rít trước mặt các bạn, mắt cô dán chặt vào màn hình TV, một nụ cười sung sướng nở trên mặt. Một nụ cười của 1 fan cuồng chính cống.

++++++++++++++++++++++++++++

« Đã muộn thế này rồi .. cậu nói sao, không thể lọt qua được mấy bót cảnh sát à ? Ô tớ tưởng đâu cậu đã đi quá chỗ đó rồi chứ -ờ. Thế thì cho mấy tên đó vài chiêu Aikido đi còn chần chờ gì nữa. Thôi được rồi biết rồi… » Heiji ngắt cuộc gọi rồi gập máy lại với 1 tiếng thở dài đánh sượt. « Mấy cô nàng không kịp quay lại đây rồi » hắn giải thích cho cái vẻ mặt thiểu não của mình, « Có kẹt xe dữ lắm kéo dài 4 dãy phố lận, chắc phải mất vài giờ đồng hồ mới qua được khúc đó cơ. »
« Ôi trời ơi, thế mà hứa là sẽ mang đồ ăn về đây. » Kaito phàn nàn, đầu đập bôm bốp vào trạm cung ứng điện mà cả lũ đang kiểm tra lần cuối. Dại loại thiết bị này giúp duy trì hệ thống chống trộm ngay cả trog trường hợp có cúp điện đột ngột. « Tôi chết đói rồi đây. »
Cùng lúc đấy cái bụng của Shinichi cũng đồng tình kêu lên rột rột, làm hắn ngượng chín hết cả mặt. Ba hắn nhìn hắn tủm tỉm cười rất ý nhị, ông coi như không nhìn thấy cái lườm nguýt của cậu con. Ông gợi ý « Trong Bảo tàng có 1 nhà hàng nhỏ ở đâu đó thì phải ? Có khi giờ này cũng đóng cửa rồi, nhưng nếu là chúng ta thì biết đâu lại kiếm được ít đồ ăn nhanh bỏ bụng. »
« Cháu không mơ cao thế đâu, chỉ hi vọng có ít đồ sống sít còn sót lại, cần thêm 1 cái lò vi sóng nữa thế là đủ. » Kaito rên rỉ nghe thảm thấy sợ.
« Chắc là trong tiệm bán đồ lưu niệm cũng có bán bento chứ ? » Heiji hi vọng.
« Thay vì săn KID chúng ta đi săn ít thức ăn tạm bợ vậy, dù gì KID cũng hẹn là đến sau nửa đêm mà giờ mới có 9h tối. » Hakuba từ đâu lên tiếng.
« Tôi không thấy đói. » Nakamori khịt mũi. « Tôi đi kiểm tra đội ngũ cái đã. Ông thì sao hở sếp Hattori ? »
« Ừ tôi cũng muốn thế, để đảm bảo không ai trong số chúng ta bị giả dạng để trà trộn vào đây. » Ông Heizo gật đầu đồng ý. « Cũng cần tìm gặp ông phụ trách nữa. Heiji, cầm lấy này con» Nói rồi quăng cho Heiji 1 chùm chìa khóa, chắc là của mấy nơi cần lưu ý trong Bảo tàng. »Chúc may mắn nghe. »
« Cám ơn ba đã tin tưởng. » Heiji không có vẻ gì là vui vẻ cả, thế mới lạ. Hắn đi nhanh về phía nhà hàng.
« A a .. ước gì Ran làm cho chúng ta ít bento. » Kogoro lầm bầm, vẻ thất vọng cùng cực, rồi không lâu sau thở dài, châm vội điếu thuốc lá.
“Chị Ran sẽ giết chú cho mà xem, nếu chị ấy bắt gặp chú lén lút hút thuốc.” giọng Shinichi ngọt như mía lùi, hắn nói vậy với ông bác rồi quay sang mấy người còn lại giải thích bằng cái giọng ngây thơ dễ sợ “Chị ấy đang cố giúp chú Mouri bỏ thuốc.”
“Cô ta có lí đấy.” Hakuba vừa nói vừa quay đi, mũi nhăn lại như thể mới bị đẩy rớt xuống đống sình, « Một thói quen kinh dị. »
« Mày cứ thử mách lẻo với con bé đi, rồi ăn tát ! » Kogoro chịu không nổi, bắt đầu gào lên, nhưng màn gào thét của ông không được lâu bởi Kaito đã nhanh tay giật mất cả điếu thuốc lẫn bao thuôc trên tay ông.
« Đằng nào thì trong Viện bảo tàng cũng cấm hút thuốc mà ngài Mouri. » hắn vừa nói vừa hất hàm về phía biển báo cấm thuốc lá màu đỏ chói, rồi, cũng cực kì nhanh nhẹn cụp lòng bàn tay lại, lắc cổ tay cực điệu nghệ, cuối cùng xòe tay ra : điếu thuốc biến đi đâu mất, cả cái bao cũng biến thành đám khói trắng mờ mờ.
« Ô trông cool đấy ! » Heiji nói, không có vẻ gì là công kích cả, tròn mắt nhìn theo nhưng bông giấy nhiều màu sắc rơi lả tả xuống sàn. « Nhưng còn cool hơn nếu như cậu không đứng cạnh cái thùng rác thế kia, hả ? Ý tôi là, ờ, không ăn nhập gì với nhau ấy ?»
« Ba Toichi của cháu không dặn cháu là đừng biểu diễn ảo thuật trước mặt thám tử hả Kaito ? » Yuusaku cười, rất vô tư, đáp lại ông là 1 Kaito khẽ thở dài.
« Có đấy ạ, » hắn nói. « Ba cháu nói là mấy ông thám tử người nào cũng có cái xu hướng thích thổi tan khói mù và đập vỡ mấy cái gương ra. Nhưng mà cháu vẫn nghĩ, mình có thể qua mặt mà … »
« Ô thế thì chúc may mắn nhé. » Hakuba nói. « Bởi vì không bàn tay nào nhanh hơn cặp mắt của thám tử đâu. »
« Chính xác là không bàn tay nào nhanh hơn BẤT KÌ cặp mắt nào, » Kaito lại tiếp tục cái công việc sửa chữa từ ngữ cho Hakuba. « Thì mấy cái định luật về tốc độ ánh sáng, mọi người biết đấy. Nhưng bàn tay chỉ cần phải KHÉO LÉO hơn thôi. »
« Chính vì thế mà KID mới trở thành 1 tên trộm thành danh như thế đấy. » Shinichi trầm ngâm. « Hắn ta biết sử dụng khôn khéo tất cả những kĩ xảo nhà nghề nhất của 1 ảo thuật gia có tài – ví dụ như phải lừa mắt người ta thế nào, phải dẫn dắt suy nghĩ của đám đông ra sao… Hắn biết không việc gì phải trốn chui nhủi ở trong góc khuất khi mà ai nấy đều tìm kiếm ở nơi khác … »
« Nói hay lắm. » Heiji bình luận lúc tra chìa vào ổ của nhà hàng. « Chắc là vì thế mà ong Nakamori cho cậu đi cùng hả Kuroba ? »
« Có người nói nếu muốn thành ảo thuật gia thì phải biết tư duy cầu kì như là xoắn ốc vậy, tớ thì nghĩ khác. » Kaito nói, « Ngược lại, cậu cần phải suy nghĩ đơn giản hơn bao giờ hết. Nếu mà biểu diễn một trò mà mọi người đều nghĩ ra thì thật nực cười quá, phải làm những gì mà KHÔNG AI MONG ĐỢI NÓ SẼ XẢY RA ấy. »
« Tôi không muốn phải thừa nhận đâu, nhưng lần này cậu nói đúng. » Hakuba gật đầu. « Chính vì lí do này mà cảnh sát chẳng bao giờ tóm được KID cả – hắn ta ẩn mình ở nơi nguy hiểm nhất cho hắn, trong khi ai cũng lo đi tìm ở nơi tưởng chừng an toàn nhất đối với hắn. »
Phần 10 : Cuộc chạm trán

« Cảnh sát tập trung phía cánh danh cho hoàng gia đều đã sẵn sàng cả rồi, » Heiji nói. « Như vậy thì KID còn chẳng có cơ hội mon men đến gần cầu thang máy xuống tầng ngầm, nói gì đến viên ngọc. »
« Các cậu kiểm tra lại hết đội canh gác chưa thế ? » Kaito hỏi.
« Tôi nghĩ không cần phải làm thế đâu, mất thời gian. » lại là tiếng lầm bầm đầy nộ khí của Hakuba. Dêm càng khuya thì hắn càng khó chịu ra mặt, càng lẩm bẩm liên tục phát ớn, dù chẳng tên nào đi bên cạnh nghe rõ hắn khó ở về cái gì, nhưng về đại để Shinichi và Heiji cũng đoán ra thôi. Vấn đề nằm ở chỗ tên thám tử quý tộc này CỰC KÌ căm thù cái mối quan hệ gần gũi của Kaito với Aoko và ba của cô gái. Shinichi vẫn chưa thôi cái cảm giác quen thuộc đáng ngờ đối với tên ảo thuật gia trẻ măng này, mà chính vì hắn ta LÀ 1 nhà ảo thuật nên càng phải để mắt đến nhiều hơn nữa. Kaito đưa ra cực nhiều phương án chống KID, nhưng mặt khác nếu trong trường hợp KID và hắn LÀ MỘT, thì hắn sẽ biết hết cơ cấu làm việc của tất cả các hệ thồng phòng trộm, phòng vệ cũng như an ninh ở đây. Chưa kể hắn đã qua màn kiểm tra giả dạng – nghĩa là hắn chẳng cần mất công hóa trang thành ai khác một khi đã có đặc quyền lang thang khắp chốn như bây giờ.
« Tóm lại không chứng cớ – không giả thuyết – không suy luận, quy luật cơ bản là như thế, » hắn gần như đang gắt gỏng với chính hắn, chân rảo bước đến phòng điều khiển. Một lí do nữa khiến hắn thấy khó chịu trong người là vì cái cơ thể 7 tuổi chết tiệt này đang kêu-gào-một-giấc-ngủ-sâu-không-mộng-mị. « Vì sao con nít phải ngủ nhiều đến thế cơ chứ, thật ngu ngốc hết sức, » hắn gần như rên lên với ý nghĩ. Còn cơn đói nữa chứ, chắc chắn tô bento hồi nãy ở nhà hàng chẳng thấm vào đâu so với cường độ hoạt động của bộ óc hắn. Ran và mấy người kia vẫn còn kẹt ở giữa đống xe cộ, mà bây giờ thì còn thêm đống người chen chúc, fan của KID đến xem màn trình diễn hẹn trước của hắn ta chứ còn phải hỏi. KID vẫn chưa lộ mặt, thế mà còn những 8 tiếng nữa cho đến khi trời sáng lận … cứ cái đà này thì tên trộm láu cá kia chỉ việc chờ cho ai nấy đổ rụp xuống ngủ khì, và thế là ôi thôi … « Chắc lại một trong những kế hoạch đen của hắn đây mà, chết tiệt thật.. »
4 thám tử (1 thám tử đã giải nghệ, 2 thám tử teen và 1 thám tử nhí) và 1 tên ảo thuật gia bước vào trong phòng điều khiển. Trước mặt họ là hằng hà sa số hình ảnh được gửi từ camera theo dõi, chừng 1 tá cảnh sát đang phụ trách quan sát ở đó. Heiji không có vẻ gì là ấn tượng cái cảnh đó cả, mặt hắn đang thộn ra vì một thắc mắc khác.
« Này, » hắn vẫy tay chào sĩ quan cảnh sát gần hắn nhất, « Ba tôi và ông Nakamori đâu rồi ? Tôi tưởng đâu bọn họ ở đây cơ mà. »
« Họ tới lâu đài Osaka rồi, » cô cảnh sát trả lời. « Hai người nghĩ là cụm ‘xứng đáng với một vị vua’ ám chỉ KID sẽ xuất hiện từ hướng đó. Tôi thấy cả ngài Mouri cũng đi theo họ luôn rồi. »
« Nghe cũng vần đấy nhỉ, » Kaito nói. « Nhưng thế nghĩa là ở đây bây giờ chỉ có duy nhất người phụ trách mới có thể xuống hầm à ? »
« Đúng thế, nhưng chúng tôi sẽ không xuống dưới đó cho tới lúc bình minh. » người đàn ông phụ trách giải thích. « Tôi thì chắc chắn sẽ ở lại đây, để đảm bảo KID không giả dạng tôi. »
« Có lí đấy. » Kaito vừa nói vừa đi quanh quất liếc nhìn màn hình với vẻ thờ ơ. Dột nhiên hắn xoay người, hơi ôm bụng, nhăn như khỉ. « Tớ căm thù bento rẻ tiền quá. » hắn giai thich cho cử chỉ không lấy gì làm đẹp của mình. « Toilet ở đâu ấy nhỉ ? »
« Ở lầu dưới ấy. » Hakuba nói. « Tôi sẽ chỉ đường cho … »
« Cậu sẽ áp giải tôi thì có, » Kaito làm bộ le lưỡi, nhưng rồi cũng nhanh chóng lượn ra khỏi căn phòng, theo sát nút là Hakuba chứ sao nữa.
« Giờ thì chịu không biết tên trộm chết tiệt đó tìm cách nào để tới được tầng hầm, hắn thế nào cũng giờ vài trò bịp người ta ra cho mà xem … » Heiji thở dài. « 2 người nghĩ sao hả ? Ờ, chú Kudou và …Kudou ? »
« Hmm … chú nghĩ là có thể tạm yên tâm về cái tầng hầm đó với điều kiện hệ thống phòng vệ luôn được bật, » Yuusaku nói. « Nhưng nếu.. »
PHỤP !
Trong nháy mắt, tất cả đều trố mắt nhìn vào bóng đêm đen đặc.
« Cúp điện rồi ! » Shinichi nói, hắn nhanh chóng bật đèn gắn trên chiếc đồng hồ đeo tay cái tách.
« Bình tĩnh đi, chúng ta có ổn áp cơ mà, » Heiji nói, cố trấn tĩnh lại, « Vài giây đây thôi là sẽ… »
« Ơ … đúng ra phải có điện lại rồi. » giọng người phụ trách đầy âu lo. « Chúng tôi thiết kế sao cho cầu dao tự động nhảy lại chỉ trong vài giây nếu có sự cố cúp điện đấy…thế mà bây giờ vẫn chưa thấy có điện từ nguồn tổng … »
« Chuyện gì sẽ xảy ra với hệ thống phòng vệ nếu như điện bị cắt ? » Shinichi hỏi dù trog lòng hắn đã biết sẵn câu trả lời. « Nó chạy bằng điện mà. Nghĩa là bây giờ thành đống sắt vụn rồi đúng không ? »
« Ô chết tiệt thật ! Tức quá đi mất ! » Heiji gào lên. « Mấy cái cửa chết dẫm đó sẽ mở ra cho mà xem ! Họ thiết kế cửa đó theo nguyên tắc điện tử học cho nên bình thường không phá được để đột nhập vào trong nhưng nếu có sự cố cúp điện nó sẽ tự động bật ra để đảm bảo không có ai bị kẹt lại ở trong phòng … Argggg tức quá ! »
Trong khi Heiji chỉ còn nước dậm chân bình bịch xuống đất để hoàn thành vai diễn tôi-đang-cực-kì-bực-tức-vì-bị-chơi-khăm đó thì ông Yuusaku đã phóng ra đến chỗ cái cửa. Heiji và Shinichi lập tức lao theo chứ sao.
«Thanh tra Nakamori, ba của Hattori và bác già gật gù đều đang ở lâu đài Osaka, » Shinichi thầm tính toán lại tình huống, « Hakuba và Kaito … chắc cũng ở gần đây thôi. … A, cái gì thế này ? »
« Khí gây mê đấy ! » Yuusaku quát, đẩy 2 cậu thám tử lùi lại phía sau, suýt chút nữa thì cả bọn đã sơ ý lao thẳng vào một đám khói dày đặc màu tím hồng, ngay trước lối vào khu vực hoàng gia.
« Cánh dành cho hoàng gia » giọng Heiji tức tối và nghẹt nghẹt dưới lớp khăn tay hắn đang nén chặt vào mũi. « Tương xứng với 1 vị vua, hóa ra là thế. Thằng trộm chết bầm. »
Hơi ngạt nhanh chóng tan đi, họ nhanh chóng nhận ra một loạt cảnh vệ đang nằm la liệt ngủ say sưa, liếc cho kĩ thì 2 thân hình nằm sấp gần đó nhất chính là Hakuba và Kaito.
« Từ lúc cúp điện tới giờ cũng phải 4 phút rồi, » Heiji lẩm bẩm. « Chắc là hắn trốn khỏi chỗ này rồi. Nếu biết đường thì đuổi theo chắc vẫn kịp, hắn chưa chạy được xa đâu. »
« Tớ lại nghĩ ngược lại đấy. » Shinichi vừa nói vừa quỳ gối xuống xem xét Hakuba và – thân hình bất động ngay bên cạnh tên thám tử tóc vàng. Nhìn ở 1 vị trí GẦN SÁT hơn, hắn nhận ra hắn đang nhìn chằm chằm vào 1 con bù nhìn. Thật sự là một con bù nhìn CựC KI TINH XảO, nhưng nó vẫn là 1 con bù nhìn không thể sai được. Kaito thật đang ở đâu đó. Nói về cái chuyện « đang ở đâu đó không rõ » thì ông ba yêu quý của hắn cũng vậy.
« Ê … ông già cậu biến đi đâu mất rồi, nhanh thật ! » Heiji nhìn quanh.
« Chắc ông ấy đoán được KID đi đường nào nên đuổi theo hắn rồi chứ còn phải hỏi à. » Shinichi lầm bầm, hắn đứng dậy rất nhanh, nhìn xung quanh với vẻ giận dỗi ra mặt. « Chết tiệt thật đấy … lẽ ra phải nói gì cho mình chứ, lúc nào cũng đơn thương độc mã … »

+++++++++++++++++++++++++++++

« Các cụ nói ‘cha nào con nấy’ cấm có sai. » Heiji lầm bầm nhưng cố tình để tên bạn kia nghe thấy.
« Im đi Hattori. Lối nào lên sân thượng đây ? »

Kaito đang thở hào hển thấy tội, nhưng hắn không còn thời giờ đâu mà điều chỉnh lại nhịp thở cho ra dáng 1 chút, với lại không khí lạnh lẽo của một ngày cuối năm đang giúp hắn làm nguội lạnh cơ thể cực nhanh. Jii đã ý tứ mở sẵn cho hắn cái cửa dẫn lên sân thượng, Chúa phù hộ bác ấy. Một hình nộm KID to bằng người hắn đang núp đằng sau vài bức tượng, mới vài phút trước hắn vừa sắp xếp cho KID- hình- nộm này làm 1 màn nhào lộn đẹp mắt để mua vui cho đám người vì hâm mộ hắn mà kéo tới đây đứng chật hết đường phía dưới. Hắn liếc nhìn đồng hồ. Hắn vẫn còn 5 phút nữa là ít để quay lại chỗ cũ tráo vị trí với con bù nhìn trước khi khí gây mê hết tác dụng. Hắn cầm sẵn trong tay mấy quả bom khói, rồi bắt đầu châm ngòi. Rồi nhanh chóng giơ cao viên ruby về phía mảnh trăng khuyết.
Vẫn là màu đỏ chói. Nghĩa là đổ giả rồi. Mất công thật.
« Đứng im đó, KID. »
Hắn cứng người, nhưng qua khóe mắt hắn nhìn thấy gã, khẩu súng đen ngòm của gã giơ cao. Hắn khẽ nhếch mép cười.
« 49,48… »
« Cái này không phải cái ông muốn tìm đâu. » hắn nói với kẻ đứng đằng sau lưng, tay vẫn giơ cao viên ngọc. « Ông Snake ạ. »

Xxxxxxxx

Leo đến tầng thượng thì Shinichi đụng phải ba hắn. Ông Yuusaku lúc này đang mò mẫm qua cửa thoát hiểm, dẫn lên sân thượng.
« KID có khóa cửa đó lại không ? » Shinichi hỏi vội. Ba hắn lắc đầu.
« Sao lại thế ? Đây là đường rút của hắn cơ mà, » hắn chỉ ra. « Không, phải có ai đó khác đã mở nó ra. »
Ép tai sát rạt vào cánh cửa, Shinichi nghe thấy 1 tràng tiếng rì rầm bên ngoài, hắn không hiểu được chữ nào cả. Nhưng hắn dám chắc chắn là có HAI giọng nói khác nhau. Hắn ngó kĩ cái cửa cũ kĩ có khóa treo, dưới chân cửa có 1 khe trống bé tí.
Cái thiết bị nghe lén may mắn làm sao lại lách vừa khe đó. Trong bụng thầm cầu mong sao cả KID lẫn kẻ nào đó- ai cũng được, đừng có để mắt đến vật thể nhỏ tí xíu trong bóng tối mịt mù như thế, hắn không chần chừ nhét nốt cái tai nghe vào tai hắn, để hoàn thành khâu cuối cùng trong cái công đoạn nghe lén. Trong lúc đó thì ong Yuusaku thông báo ngắn gọn tình hình cho một Hattorti mới trờ tới.
« Chắc phải có chìa khóa mở cái cửa này chứ… » tên thám tử Osaka miệng lầm bầm tay lần nhanh trên chùm chìa khóa bảo tàng mà ba hắn đưa cho.
« …mong đó là Pandora. Thế thì ta có thể 1 mũi tên bắn chết 2 con chim rồi. Mà kiểu gì thì kiểu nó cũng đang sờ sờ trước mặt ta đây … »
« Lại tới giết tôi đấy à, Snake ? Hay là Sake thế ? Nhiều mật danh thật đấy nhỉ ? Nhắc mới nhớ, thuộc hạ của ông cần phải thực tập thêm đấy nhé, bảo với hắn là phải nham hiểm thêm tí nữa mới được. » giọng của KID. Shinichi gần như ngừng thở trước cái thông tin mới này.
« Sake à ? Giống như là trong … »
« Có quan trọng gì đâu, đằng nào ta cũng sẽ giết luôn CON NGƯỜI KIA của ngươi mà. »
« Tìm thấy rồi đây ! » Hattori la lên, hắn tra nhanh chìa vào ổ rồi cùng Yuusaku và Shinichi lao nhanh ra sân thượng.
Dứng chênh vênh trên mép lan can là Kaito KID, dù hắn có đang trùm kín người bằng cái áo choàng đen to tướng thì vẫn không khó khăn gì để nhận ra bộ trang phục quá nổi tiếng của hắn đang lấp ló đầy kì bí. Gần hơn về phía 3 người hùng là một người đàn ông, nghe tiếng cửa bật ra gã quay hẳn người lại, tay giơ cao khẩu súng ngắn. Mũ đen, áo khoác đen, ngay cả bộ ria vòng quanh mép hắn như cái ghi đông xe đạp cũng đen nốt. Shinichi kịp thấy một ánh lóe lên lúc KID nhét vội viên ngọc vào túi quần, trong lúc đó ba hắn đã nhanh tay bẻ ngoặt gã áo đen khiến hắn buông súng rớt cái cạch xuống nền. Shinichi bấm nút cái thắt lưng của hắn để trái banh vọt ra, sẵn sàng ngăn KID trước khi hắn kịp chuồn mất, hắn nhất định muốn biết chuyện vừa rồi là thế nào.
Hắn thấy KID giơ 3 ngón tay lên. Tên trộm hạ một ngón xuống lúc trái banh rơi ra. Khi Shinichi nhấn nút khởi động đôi giày tăng lực và gã đàn ông kia vùng vẫy thoát được khỏi tay Yuusaku và Hattori thì KID hạ ngón tay thứ 2 xuống. Shinichi giơ chân lấy đà sút bóng, cũng đúng lúc gã áo đen giơ súng lên lần nữa thì KID hạ nốt ngón tay còn lại của hắn xuống.
Một ánh chớp chói lòa bao trùm mọi thứ. Trái banh nằm tiu nghỉu, đã xịt hết hơi, thì Shinichi không kịp dùng nó chứ sao nữa. Chủ nhân của nó giờ đang bận che mắt tránh thứ ánh sáng nhức nhối kia, hắn cảm giác mới có người vụt nhanh qua hắn nhưng không biết là ai. Lúc mở mắt ra được thì KID đã biến mất (như mọi khi) còn gã đàn ông bí hiểm kia cũng mất tích không dấu vết. Dáo dác xung quanh không lâu thì Shinichi thấy 1 cảnh sát, chính xác ra thì THEO NHƯ VẺ NGOÀI thì là cảnh sát, rồi một trong nhiều máy bay trực thăng ghé xuống, cảnh sát đó nhảy vọt vào trong.
Nhưng nhiêu đó đủ để cái đầu siêu đẳng của hắn suy ra vài điều đơn giản. Một gã đàn ông mặc đồ đen. Một mật danh đặt theo tên của rượu mạnh. Một tên tội phạm nằm vùng ngay trong lòng cảnh sát.
Và KID cũng đang chống lại Tổ chức Áo đen, giống như hắn.

Xxxxxxx

Kaito chỉ cần 15 giây để thay đồ. NHỜ CÓ Snake, hắn gần như chạy đua với thời gian ít ỏi còn lại. Chạy vội vàng qua những sảnh vắng ngắt của Viện bảo tàng, hắn làm 1 đường vòng nhanh gọn, nhanh tay bỏ lại bịch đồ đựng phục trang và viên ngọc bên trong. Hắn cảm thấy bác Jii ngay sau lưng hắn đang lượm vội cái túi và chỉnh lại cái mũ của cảnh sát.
Vài người đàn ông trong bộ cảnh phục cũng đã bắt đầu cựa quậy, nhưng cực may cho Kaito, tên Hakuba, vốn bị gục ở ngay trung tâm của viên bom khí gây mê, vẫn đang ngủ ngon lành dù trong tư thế nằm úp không mấy thoải mái. Trong tích tắc hình nộm được xịt hết hơi và nhét vào túi áo, hắn nằm cái bịch ngay bên cạnh Kaito. Hắn vừa mới điều chỉnh lại cái gương mặt tỉnh rụi cuả mình về chế độ « say ngủ » thì nghe thấy hợp âm của những bước chân dồn dập chạy tới, một trong số đó rõ ràng có bước chạy ngắn hơn và nhanh hơn.
« Gã Snake chắc kịp tẩu thoát rồi. » hắn nghĩ. « Chết tiệt thât … mình cứ mong gã sẽ bị tóm chứ … »
Hắn cảm nhận được có người đang tiến sát gần người hắn, nhưng hắn vẫn giữ nguyên bộ mặt tỉnh rất nghề của mình. Kẻ đó hình như còn đang chọc chọc khắp mình hắn. « Nếu không biết chắc mình sẽ tưởng là bị khám xét lục soát mất, mà mình thì chắc chắn là biết rồi … » nhưng hắn vẫn thận trọng nằm im không phản ứng gì cả. 1 lúc sau hắn quyết định hơi nhăn mặt 1 tí, rồi bắt đầu cựa mình. Không phản xạ gì hết thì sẽ dẫn đến 2 khả năng : 1 là hôn mê 2 là giả vờ … mà hắn THỰC SỰ không thể để nhóc thám tử với đám bạn bè của cậu ta nghi ngờ hắn THÊM chút nào nữa …
« Cái gì .. »? hắn lầm rầm, chỉnh cho đôi mắt mở dần ra. « Chuyện ..gì..thê ? »
Mới « tỉnh lại » là hắn bắt gặp ánh nhìn sắc như dao của Edogawa Conan ngay tắp lự. Hắn đã từng thấy ánh mắt đó nhiều lần rồi, lúc là KID –ánh nhìn quá dữ dội như thể thằng nhóc nhìn xuyên thấu tim gan hắn, ánh nhìn quá ư kì lạ ở một đứa nhóc đã khiến hắn phải tốn nhiều năng lượng để điều chỉnh gương mặt nghề không cảm xúc của hắn. một lúc lâu sau, thằng bé đứng dậy, cất tiếng gọi ai đó. « Anh Kaito đây đã tỉnh lại rồi. Anh Saguru thì sao ? »
« Đang tìm đây « giọng Hattori vọng lại. « Ê Hakuba, chết chưa vậy ? »
« Chuyện gì thế ? » Hakuba chồm dậy. « Hơi gây mê ! Cái thằng chết tiệt đó … »
« Hơi gây mê á ? » Kaito hỏi, cố nặn ra cái giọng bối rối. Thế rồi hắn lại bói ra tiếp một vẻ mặt cực-kì-thất-vọng. « Ê đừng nói với tôi là chúng ta để lọt hắn rồi nhé ! »
« Đúng thế cậu đã để lọt hắn đấy đồ ngốc Kaito ! »
« Chị Ran, chị Kazuha, chị Aoko, cô .. à..à CHỊ Yukiko ? » Conan reo lên, tuy thằng nhóc có hơi lắp bắp mấy từ cuối bởi Yukiko Kudou đang ném cho nó cái lườm hung tợn rợn gáy. Kaito nhớ hắn chỉ gặp bà cô này có một lần trước đó, nhưng cái trừng mắt kiểu đó quả là khó mà quên được. « Mọi người tới đây khi nào thế ? »
Đám người hâm mộ dần tản đi hết sau khi thấy KID bay mất tiêu. » Kazuha nói, « nên chúng tôi đến để kể cho mấy người nghe hắn tung hoành ngang dọc thế nào ấy mà. »
« Mấy người để hắn chạy THOÁT à ! TẤT CẢ mấy người ! » Aoko không chờ thêm một giây nào nữa để nổ ra cơn tam bành làm tóc cô nàng càng xù lên thấy tợn.
Từ khóe mắt, Kaito thấy Hakuba đang nhìn, chính xác là đang lườm hắn. Nhưng đúng lúc hắn định mở miệng nói điều gì thì ông Yuusaku đã chen ngang.
« Lúc KID ngắt điện, hệ thống bảo vệ viên ruby cũng bị ngắt theo, » ông giải thích. « Tôi đoán là mọi người ở dưới trông thấy hắn ta bay lên từ trước lúc đó ? »
« Vâng ạ, » Ran nói, « hắn ta phải biểu diễn vài đường nhào lộn khéo léo và đẹp mắt để né mấy cái trực thăng, nhưng mà cuối cùng cũng bay lên được. Khoảng 5 phút sau cháu thấy hắn bay khỏi mái nhà rồi nổ cái bụp ngay sau đó 1 phút. Vì có ánh sáng chói nên cháu nhìn không rõ, đến lúc ánh sáng đó hết đi thì ở đó chỉ còn lại bông giấy thôi. »
Conan, Heiji và ông Yuusaku đưa mắt nhìn nhau, Kaito thấy ruột gan mình nhộn nhạo cả lên. « Nghĩa là KID bay vào, tắt hệ thống phòng vệ và hạ knock-out đội canh gác cùng Hakuba và Kaito bằng hơi ngạt … »
« Hả ? » Hakuba có vẻ shock. “Cháu và Kuroba bị ..?”
“Bọn chú đã chạy qua phòng này để lên sân thượng,” Yuusaku nói,”lúc đó thì 2 cháu đang ngủ ngon lành.” Ông có thể thấy Conan đang chau mày vẻ trầm ngâm bên cạnh mình. Hattori thì trông cũng có vẻ băn khoăn điều gì nhưng lại im lặng suốt buổi. “Tụi này theo chân KID tới sân thượng nhưng hắn cũng vừa kịp bay đi mất. Có 1 vài điểm chú cần phải bàn thêm với ôngNakamori và ông Hattori, nhưng chú e là lần vây bắt này vẫn như mọi lần thôi, chả có gì mới mẻ cả.”
Hattori thở dài đánh sượt. “Thôi bây giờ chắc là đi ngủ 1 giấc cho khỏe, rồi chờ cho tên trộm đó trả lại viên ngọc. Hắn thường sẽ làm thế mà đúng không?”
“Ừm, đúng vậy,” Hakuba trông vẫn giận dữ nhưng bây giờ vẻ bối rối đang lấn át trên mặt cậu thám tử. “Từ trước tới giờ hắn chưa giữ lại thú gì cả …”
“Thế thì đi ngủ thôi,” Yukiko vừa nói vừa ngáp nhẹ. “”Anh Yuu, mình về khách sạn thôi. Chừng nào cháu và Conan tính về Tokyo?”
“Sáng mai thưa cô,” Ran quay lại nói với người phụ nữ, “Cô có về cùng không ạ?”
“Ừ có, cô chú sẽ ở lại Nhật bản 1 thời gian …”
“Argggg …” Đầu Aoko vẫn còn bốc khói. “Thôi được rồi thế thì đành đi ngủ lấy sức để ngày mai ba lại dựng chúng ta dậy ở Tokyo đi tìm KID …”
“Ờ … đúng đấy, với tí xíu may mắn thì hắn sẽ xuất hiện lại sớm thôi …” Kaito bắt đầu lượn theo Ran và Yukiko. Yuusaku Kudou thì đang cúi thấp người xuống cùn Heiji thảo luận gì đó chăm chú với Conan. Hakuba túm lấy cánh tay Kaito, kéo sát tai cậu ta lại và rít lên khe khẽ.
“Một ngày nào đó, 1 lúc nào đó,” tên thám tử gầm gừ, “tôi sẽ tìm ra chứng cứ tôi cần, lúc đó cậu sẽ rục xương trong tù!”
“Ô chúc may mắn nhé,” Kaito nói, đẩy nhẹ Hakuba ra rồi lẹ bước đi về phía cửa ra. Trước khi quay đầu hẳn, hắn ghé mắt thấy cảnh Hakuba tham gia vào cuộc thảo luận kín của Hattori Yuusaku và Conan.
“Thế là thế nào nhỉ, chẳng hiểu quái gì cả,” hắn ngẫm nghĩ và bước chậm rãi. Yuusaku, Hattori và Conan chắc chắn đã nhìn thấy gã Snake. Nhưng họ lại không đả động gì đến chuyện đấy, chưa kể 100% mấy người đó đã phát hiện ra cả KID mà người ta nhìn thấy bay đi và Kaito mà bị hơi mê đều là hình nộm hết mà! “Mình có linh cảm xấu về chuyện này..” hắn rên lên dưới lớp vỏ bọc.
Như đã biết, cả đoàn người muốn ra khỏi Bảo tàng thì phải đi qua phòng trưng bày thú nhồi bông hình các loài động vật. Và dĩ nhiên ở vị trí trang trọng nhất là một chú sư tử -chúa tể của muôn loài-bằng-bông, giờ nó được ưu ái điểm xuyết thêm một viên ruby to tổ chảng ngay giữa họng.
“Hay đấy, dụng ý nghệ thuật rất rõ ràng,” Yuusaku bình luận. “Chúa sơn lâm.”
“Ôi chú ĐÙA cháu đấy à.” Hattori cằn nhằn. Nhóc Conan không nói một lời nào, nhưng lúc Kaito quay lại nhanh để nhìn, hắn thấy thằng bé rất chầm chậm và đều đều, đập bôm bốp cái đầu của nó vào cái hộp trưng bày vô số những chú quạ đen trùi trũi.

++++++++++++++++++++++++++++++++++

Phần 11: Mơ hồ

“Thôi được rồi, hai người nói gì thì nói luôn đi cho tôi nhờ!” Heiji cằn nhằn. Ai nấy đều còn ngái ngủ, nhưng Shinichi, Heiji và ông Yuusaku sáng sớm tinh mơ đã quyết đinh tập trung trước cổng nhà Heiji để làm rõ vài chuyện. “Dù chúng ta không có bằng cớ gì vững chắc để buộc tội hắn, nhưng cái gã Kuroba 100% là Kaito KID đúng không?”
“Đúng vậy.” Yuusaku nói. “Cậu ta là người có lợi thế nhất quan sát hệ thống phòng vệ, sửa lại ổn áp và tìm cách điều khiển ý nghĩ của chúng ta về phương thức đột nhập của KID. Chưa kể, chắc chắn 3 chúng ta đều phát hiện ra 2 chú người-hình nộm kia.”
“Thế sao chú lại không nói gì lúc đó?” Heiji hỏi. “Ép cho hắn phun ra là xong chứ gì …”
“Cậu nghĩ là sẽ thành công à?” Shinichi lắc đầu. “Kaito KID mà chúng ta biết không dễ gì mà đầu hàng thế đâu, nếu mà hắn không đủ khôn ngoan thì hắn làm sao mà lừa bịp ông Nakamori với cô con gái ông ấy trog một thời gian dài như thế được.”
“Ô phải đấy … Ba nghĩ thằng bé đó ít nhất cũng phải là diễn viên xuất chúng y như ai kia để có thể qua mắt được cô bé Aoko.”
“Ba nói thế là có ý gì vậy?” Shinichi đỏ mặt.
“Nói gì thì nói, nếu mà thằng bé có chút gì đó di truyền từ người cha thì chắc chắn nó PHẢI là một diễn viên cực giỏi.” Yuusaku Kudou lơ luôn thằng con ông. “Chú Toichi ba của Kaito từng nổi tiếng là có một gương mặt tỉnh không cảm xúc chưa ai sánh kịp mà. Yuki và Sharon Vineyard tìm đến chỗ chú ấy để học diễn xuất đâu phải là không có lí do gì đặc biệt …”
“Phải rồi …” Shinichi há hốc mồm.”Kuroba Toichi đã dạy mẹ con và Sharon Vineyard diễn xuất và hóa trang … nói cách khác là Vermouth biết cách giả dạng thành người khác, giả giọng và bắt chước được cả cử chỉ lối đi đứng … giống y như KID vậy.” hắn đập tay vào trán đánh bốp. “Rõ ràng thế mà mình không nhận ra!”
“Tóm lại là cái ông Kuroba Toichi đó là KID cách đây nhiều năm hả ? » Heiji ngẫm nghĩ. “À, như vậy mới phải chứ nhỉ. Kuroba Kaito thì làm sao có thể đóng vai KID đi ăn trộm đồ chỗ này chỗ kia 20 năm trước được. Lúc đó có khi hắn còn chưa được SINH RA nữa kìa. Nghĩa là hắn bắt chước ông ba của hắn hả?”
“Gọi là BÁO THÙ thì đúng hơn ba nhỉ?” Shinichi nói.
“Ba cũng nghĩ như con.” Giọng ông Yuusaku trầm hẳn xuống, nghe nghiêm trọng. “Dù CHÍNH BA chưa từng tìm ra bằng chứng nào chứng tỏ cái chết của chú Toichi là một vụ ám sát, nhưng bây giờ cả con và Kaito đều đang theo đuổi những kẻ đó …”
“Khoan khoan,” Heiji vội chen ngang. “Gã mà hôm qua mình chạm trán trên sân thượng đó – gã mà có súng ấy- là … một trong số BỌN CHÚNG hả?”
“Mặc toàn đồ đen. Mật danh đặt theo tên loại rượu mạnh,” Shinichi lần lượt giơ ngón tay của hắn lên, “tẩu thoát bằng trực thăng của cảnh sát, nghĩa là bọn chúng đã cài người thâm nhập vào lực lượng cảnh sát, hoặc khả năng khác là chúng tấn công và “mượn tạm” trực thăng của cảnh sát, theo như tớ được biết không có báo cáo nào về chuyện đó cả nên có thể nghiêng về giả thiết đầu tiên … hẳn là như thế đấy, Hattori ạ. Ba biết trước rồi mà, đúng không ba?” Câu cuối hắn dành cho ông Yuusaku.
“Ờ thì … tất nhiên ba có tìm hiểu về nghề tay trái của chú Toichi cách đây vài năm,” ông Yuusaku thành thật nói, “lúc ba nghe tin KID tái xuất giang hồ, ba buộc phải nghi ngờ kẻ đó là ai … và đêm qua chú nhóc Kaito đã trả lời câu hỏi đó cho ba. Ba không muốn vạch trần thân phận của nó, nếu ba làm vậy thì cả thế giới sẽ biết chân tướng của Kaito KID … có khác nào kí bản án tử hình cho gia đình Kuroba đâu.”
“Thế lúc đó ba có biết có bàn tay của Tổ chức can thiệp vào không?” Shinichi hỏi, ba hắn thì lắc đầu.
“Chú Toichi có nói với ba về mật danh của gã đàn ông từng tìm cách tiếp cận chú ấy,” ông nhà văn khẽ thở dài, “nhưng đó là 10 năm về trước rồi … ba gần như quên sạch về người đó, mà cũng không có liên hệ gì, cho tới ngày hôm qua, con biết đấy. Chú ấy thường nhắc đến bọn chúng bằng cái biệt hiệu Quạ đen hay là Tổ chức Bóng tối…”
“Chú từng chạm trán với KID đó à?” Heiji hỏi.
“Ờ, thì chú ấy với chú là bạn mà.” Yuusaku nói, “Bởi vậy chú từng muốn nói chuyện thẳng thắn với chú ấy một lần trước khi tố cáo với cảnh sát. Bằng cách này cách khác chú lại đụng BỌN CHÚNG … nên cả hai đưa ra một quyết định…”
“Quyết định đối đầu với Tổ chức à ba?” Shinichi hỏi, giọng nghi hoặc thấy rõ.
“Ba nói ba không thể ngăn cản cái việc mà chú ấy đang làm, chú ấy dự định sẽ tiếp tục lao vào mấy vụ đình đám để nhử bọn Quạ đó, biết đâu sẽ có lúc cảnh sát can thiệp kịp thời và bắt giữ chúng,” ông Yuusaku lại thở dài. “Ba và chú ấy không ngờ rằng bè cánh của tay Sake lại lớn mạnh đến vậy. Nhưng có vẻ bọn chúng chưa tìm ra thân phận thực sự của chú ấy.”
“Nhưng chúng đã tìm ra đấy thôi.” Heiji chỉ ra vấn đề. “Cháu đặt cược là cái này có liên quan đến ả Vermouth đó.”
“Đúng vậy, ngay từ lúc Shinichi kể cho chú nghe về cô ta, chú đã đinh ninh chuyện đó rồi.” Yuusaku nói.”Chú chắc chắn là Vermouth có trách nhiệm trong cái chết của Toichi. Dù vậy Yukiko mẹ con lại không biết gì hết Shinichi à. Thậm chí Yuki còn không biết Toichi thực sự là ai. Ban đầu ba tính giấu mẹ con hoàn toàn, nhất là sau khi Toichi tử nạn ba lại càng không dám nói sự thật đó với mẹ con. Vợ của chú Toichi thì biết chuyện .. nhưng Kaito thì … ba không ngờ rằng thằng bé lại tìm ra rồi.”
“Cái đó giải thích được việc KID xuất hiện rồi mất tích nhiều năm nay,” Shinichi nghĩ ngợi, “cũng như vấn đề tuổi tác của tên trộm và khuynh hướng phô trương màu mè của mấy vụ trộm, bởi mục tiêu đặt ra không phải là những viên đá quý mà là để nhử Tổ chức lòi đuôi ra … những kẻ mà chắc chắn BIẾT rằng chính chúng đã sát hại KID 1 thập kỉ trước. Nhưng vì sao ông Kuroba ngay từ đầu lại dính líu tới Tổ chức chứ? Và tại sao chúng lại để cho cô Minami và Kaito sống sót?!”
“Chú Toichi nói với ba là bọn chúng tiếp cận rồi đề nghị chú ấy đánh cắp một cái gì đó cho chúng,” giọng Yuusaku u ám. “Pandora. Đó là cái gì thì thật ra ba cũng không biết, đến bây giờ vẫn không biết. Còn về cô Minami và Kaito thì, ba đoán là Sharon đã tìm cách bảo vệ họ, nhưng vì sao thì ba chịu …”
“Thế ông ta có bao giờ nói cho chú nghe vì sao ổng khoái đi ăn trộm ngọc không?” Heiji hỏi. “Ý cháu là, ông ta lúc đó LÀM CÁI QUÁI gì vậy ạ?”
Shinichi ngạc nhiên khi ba hắn mỉm cười có vẻ thích thú lắm. “Trong con người Toichi luôn luôn có chất hoang dại rất đặc biệt.” ông cười thành tiếng. “Chú ấy chẳng bao giờ tự làm hại mình hay là hại người khác – chẳng qua là thích tự bày trò ra để cả thế giới cùng bàn luận về nó cho vui. Với lại chú ấy cũng thích trêu ngươi giới cảnh sát, bằng một cách nào đó, ờ, vô hại. Toichi chưa bao giờ cố gắng kiềm chế cái phần rất trẻ con đó trong máu mình, anh ta từng nói đã thành nghệ sĩ thì không cần thiết phải làm thế.”
“Tiếc quá, cái thằng Kaito đó cùng ông Nakamori về nhà cách đây 1 tiếng rồi.” Heiji nói. “Coi như vuột khỏi tay chúng ta rồi đấy.”
“Chú không biết Kaito nó đang có kế hoạch gì,”Yuusaku nhíu mày, “nhưng nếu thằng bé thực sự đang đối đầu với Tổ chức Áo đen thì …”
“Con có thể đứng ra làm bằng chứng sống động rằng hắn ta không thể nào tiến hành cái việc đó một mình được đâu.” Shinichi nói. “Không phải con có ý coi thường hắn hay là gì, nhưng thành thật mà nói con đang lo lắng cho hắn. Không hiểu hắn có suy nghĩ giống như con không nữa ..”
“Ờ, thằng cha đó cũng ở Tokyo mà đúng không?” Heiji không chịu nổi nữa đành phải ngáp to. “Thì tớ nghĩ cậu có thể tìm ra địa chỉ của hắn nhanh thôi, có gì đâu. Về phần tớ, tớ sẽ lo xử lí cái vụ gã đàn ông đội lốt cảnh sát ở máy bay lên thẳng số 2 ngày hôm qua. Tớ sẽ cho cái bọn tội phạm dám làm hoen ố thanh danh của Sở cảnh sát Osaka một trận nên thân.”
“Phải thận trọng đấy Hattori.” Shinichi cảnh cáo tên bạn. “Mấy kẻ đó cực kì nguy hiểm. Nếu chúng phát hiện ra cậu có đụng chạm tới 1 sợi chỉ nhỏ thôi là sẽ ghi tên cậu vào sách tử đấy. Nhìn tớ đây là đủ biết rồi chứ hả?”
“Ô hô, ít ra tớ cũng biết chắc chắn là ông già tớ không có bắt tay cái lũ khốn kiếp đó … nhưng mà tất nhiên tớ sẽ có cách giữ bí mật.” Heiji nói. “Dù gì tớ cũng có cơ hội lục lọi dò tìm mọi thông tin cần thiết ở trụ sở mà. Có gì tớ sẽ liên lạc với cậu ngay lập tức.”
“Ba, ba có biết địa chỉ của nhà Kuroba không?” Shinichi lên tiếng hỏi khi cả 2 ba con lững thững quay ra. Yuusaku gãi gãi nhẹ lên má, vẻ suy nghĩ rất kĩ.
“Ba nghĩ mẹ của con vẫn giữ địa chỉ đó…” ông nói. “nhưng đã 10 năm trôi qua rồi .. ba không dám chắc cô Minami và Kaito còn sống ở đó nữa không. Dù sao cũng phải thử mới biết được.”
“Nói chung con nghĩ mình sẽ tìm ra nơi ở của hắn.” Shinichi nói. “Vấn đề quan trọng là ở chỗ hắn có nói dối vòng quanh hay không nếu CON xuất hiện ở trogn nhà hắn.”
“À mà … cũng lâu lắm rồi ba mẹ không ghé thăm cô Minami,” Yuusaku nói. “Giờ có lẽ đã đến lúc rồi đấy, dù gì ba mẹ cũng đang ở Nhật.”

P.S còn nhiều còn dài dọc từ từ nha

+++++++++++++++++++++++++++++++++

“May mà lần này thoát được,” Kaito nén một tiếng thở phào, hắn nhoài người ra áp mặt vào cửa kính tàu hỏa. “Mà cũng không hẳn chỉ vì được vụ vây bắt …”
Nhờ có ông Kudou, nhóc thám tử và tên Hattori đồng loạt diễn kịch câm đêm qua , hắn mới thoát được cái còng tay, nhưng mà hắn vẫn không thấy thoải mái tí tẹo nào – còn khuya mới thoải mái được. Nếu 3 con người đó – đặc biệt là nhóc thám tử, chưa vạch trần hắn thì có nghĩa là họ đang nuôi một kế hoạch khác. Phúc tổ ba đời cho hắn, hay là ngược lại, chẳng có bằng chứng nào chống lại hắn cả. Hắn không rõ tên nhóc thám tử chọc chọc khắp người hắn lúc đó chỉ để đánh thức hắn dậy thôi hay là … cái thằng khốn Hakuba đó thì xụ mặt ra suốt cả buổi sáng từ cái lúc bị ông Yuusaku cướp mất lời. Aoko và ông Nakamori trông có vẻ rất tức tối … nhưng hắn không lo cái vụ đó lắm. Hắn phải cám ơn cha con họ là đằng khác khi đặt vé về Tokyo chuyến sáng sớm thế này; nghĩa là hầu hết thời gian trên tàu sẽ dành để ngủ, hắn còn có thể thoát được những cặp mắt cú vọ của mấy thám tử nhà nghề kia…
“Nhưng cái ông Kudou đó nói với mình là ông ta với vợ ổng là bạn cũ của ba mẹ mình,” hắn nghĩ lại.”Thế thì họ cũng có thể biết được địa chỉ nhà mình … từ đó tới giờ mẹ và mình đâu có chuyển đi đâu đâu … oh chết tiệt thật, nghĩa là họ sẽ tìm gặp mình. Nhưng quan trọng hơn là họ sẽ phát hiện ra CĂN PHÒNG ĐÓ … mà còn bao nhiêu chuyện để lo khác nữa chứ …”.
Y hệt như trong tính toán của hắn và bác Jii, Snake đã rình sẵn ở đó vì viên ruby. Kaito nghĩ vẩn vơ không hiểu nhóc thám tử kia nghe được bao nhiêu phần trăm cuộc nói chuyện của hắn và tên Áo đen. Cặp mắt tinh như chim ưng vốn quen với bóng đêm của hắn tất nhiên là không bỏ qua được cái thiết bị nghe lén nhỏ xíu được nhét vội dưới khe hở của cánh cửa đêm trước … “Họ đã nghe được gì … và hiểu đến đâu nhỉ?”
“…nếu ta giết luôn CON NGƯỜI KIA của ngươi?”
Gương mặt tỉnh nhà nghề của hắn rạn nứt trong vài giây lúc hắn la lên oai oái. Hậu quả là 3 người đồng hành còn lại đều trố mắt nhìn hắn, một Aoko và ông ba còn hơi ngái ngủ với một Hakuba với cặp mắt đầy hoài nghi. Hắn vội lắc đầu quầy quậy.
“Xin lỗi xin lỗi,” hắn nói nhanh. “Tôi mới ngủ gật 1 lúc … gặp ác mộng ấy mà … đừng để ý.”
“Ngủ không đúng giờ thì chắc chắn là gặp ác mộng thôi,” Aoko cố làm ra giọng nghiêm nghị với cậu bạn nhưng một cái ngáp dài đã phản bội ý tưởng đó của cô. “Tớ tính đi mua ít café đây. Cậu có đi cùng không hả Kaito? Tớ thấy cậu có vẻ cần một tí ca-fe-in đấy.”
“Nghe được đấy,” Kaito gật đầu, cố tình lờ đi tia laser chiếu từ phía Hakuba lại. Khi nào hắn về đến ngôi nhà thân yêu của hắn thì hắn sẽ được hưởng tự do … nếu như tên thám tử lúc nào cũng thù hằn kia không có âm mưu giám sát từng đường đi nước bước của hắn …
“Hai người có cần mua giùm gì không?”
“Cháu xem họ tống được bao nhiêu ca-fe-in và 1 tách thì tống rồi mang về đây cho chú,” ông Nakamori cố nén một cái ngáp, còn Hakuba chỉ lặng lẽ lắc đầu.
Thế nhưng lúc lẽo đẽo theo sau Aoko dọc hành lang toa tàu, hắn không thấy buồn ngủ một tí nào. Ngược lại ngay bây giờ hắn thấy người hắn tràn ngập một cảm giác sợ hãi hoang mang khủng khiếp.
“Gã biết mình và ba mình là 2 KID khác nhau,” Kaito nghĩ. “Gã biết mình là một người khác. Nếu.. nếu như hắn biết được THẬT SỰ con người đó ngoài đời là ai thì…”
Hắn ngó gương mặt tươi tỉnh của Aoko lúc cô bạn hắn đang mải líu lo tám chuyện trên trời dưới biển gì đó với hắn, nhưng tai hắn chẳng nghe lọt được tiếng nào cả nữa rồi.
“Nếu…”

Xxxxxxx

“Nhất định mọi người phải quay lại đây chơi nữa nhé!” Kazuha nài nỉ. “Ý là, lần nào đó chỉ đến để chơi thôi mà không dính líu gì tới CÔNG VIỆC ấy?”
“Ừ…” Ran lơ đãng đáp. Đêm qua cô lại gặp phải giấc mơ đó … không phải là ác mộng, không có ma quỷ hay gì hết … chỉ là một Shinichi đang chạy về hướng khác không có cô, hắn ta ở ngay tầm với của cô, mỗi bước hắn chạy dáng người hắn càng mờ ảo đi như thể sẽ tan biến vĩnh viễn…”Nghe hay đấy Kazuha ạ.”
Kazuha nghiêng nhẹ đầu qua một bên, nhìn cô bạn thân với vẻ mặt phê bình thay lời nói. Hai cô gái đang đứng tách hẳn ra một phía so với Heiji và Conan – hai tên này đang đứng cuối sân ga, chắc lại đang bàn về vụ vây bắt KID, vì có ông Yuusaku đang đứng đó nữa mà. Kogoro Mouri đang nửa ngồi nửa nằm trên 1 cái ghế nhựa, cô Yukiko thì lượn vào phòng vệ sinh được 1 lúc lâu rồi. Ran đỏ bừng cả mặt khi phát hiện ra cô bạn đang chăm chú nhìn mình đầy dò xét.
“Gì … gì thế cậu?” cô la lên.
“Lại là Kudou đúng không?” Kazuha nói. « Chả có gì làm cậu ủi xìu hơn thế nữa hết. Ý tớ là, cậu đã hi vọng cậu ta xuất hiện đúng không nào ? nhưng mà ngay cả người thân của cậu ta cũng không biết được tung tích con mình… nên cậu lại thấy mệt mỏi, thấy cô đơn, tớ nói có sai chỗ nào không ? » Ran giật mình thay cho cậu trả lời.
« Bingo, trúng tim đen cậu rồi nhé. »
« Tớ … tớ chỉ là không biết hắn liệu có xuất hiện hay không, LIỆU CÓ BAO GIỜ xuất hiện hay không … » Ran đành thú nhận. Cô luôn cảm thấy thoải mái khi tâm sự những chuyện như thế này với Kazuha hơn là với Sonoko, bởi Sonoko ít nhất cũng biết được Makoto của cô nàng đang ở đâu, biết anh ta đang làm gì và sẽ làm gì. Kazuha có thể thông cảm được với cô nhiều hơn, cô gái này hiểu được cái tâm trạng bực bội và mơ hồ mà những tên thám-tử-học-sinh có thể gây ra cho người thân quen của họ, cũng như một rổ rắc rối to đùng mà họ sẵn sàng lao vào.
« Tớ không biết hắn đang làm gì, hay là có được bình an hay không .. cậu có hiểu tớ đang nói gì không hả Kazuha ? »
« Cậu nói rõ hơn đi Ran. » Kazuha bất giác liếc xéo về phía tên bạn da ngăm đứng gần đấy. « Thỉnh thoảng cái tên đó cũng MẤT TÍCH, mỗi lần phá án… thế rồi hắn lại xuất hiện trước mặt tớ với cái kiểu « Có gì đâu mà cậu phải lo hở cái đồ-đại-ngốc ? » đại loại vậy … tớ không hiểu tụi thám tử đó họ bị cái gì nữa, cậu nghĩ mà xem nhé. Đúng ra họ tốn bao nhiêu thời gian công sức chỉ để tìm ra sự thật thì bản thân họ phải BỚT bí ẩn hơn người khác chứ, đằng này lại KHÔNG phải thế … »
Ran nói. « Tớ muốn nói .. ý tớ là tớ không biết bây giờ tớ với Shinichi là cái gì của nhau nữa… »
« Ý cậu là cậu sẽ dễ dàng mà vui lòng chờ đợi hắn nếu như cậu biết chắc chắn hắn thực sự cũng MUỐN trở về bên cạnh cậu chứ gì… cậu cần một lí do kiểu thế hả ? » Kazuha luôn luôn thẳng thừng kiểu thế, khiến Ran ngượng chín cả người, cùng lúc Heiji và Conan quay sang nhìn vẻ khó hiểu. « Ý tớ là … thôi nào, sao cậu cứ để tớ phải nói nhiều thế nhỉ ? ai mà chả biết CẬU như thế nào đối với HẮN ta mà… »
« Thôi được rồi, tớ sẽ thú nhận cho cậu biết. » Ran nói, mặt vẫn còn như đang lên cơn sốt. « Tớ chỉ … tớ muốn nói là nếu hắn vẫn chưa NÓI gì hết,thì có thể hắn chỉ nhìn nhận tớ như một người bạn thân thiết không hơn không kém .. nhưng đôi khi hắn lại nói hoặc là làm mấy chuyện rất là… giống như ngày hôm trước đột ngột nhắn tin cho tớ rồi bảo là hắn « hơi hơi nhớ » tớ … nhưng … cuối cùng thì cái đó NGHĨA là gì chứ ? »
« Bọn con trai lúc nào cũng là một ẩn số, thế đấy. » Kazuha gần như gắt lên, « Nhưng mà bọn cậu 2 đứa cũng nhùng nhằng thế này lâu rồi đúng không, ờ, thì hai năm rồi còn gì ? từ lúc hắn vướng vào cái vụ án khỉ gió đó cho đến giờ thì cậu nhận ra hắn ta quan trọng thế nào trong cuộc đời cậu khi mà hắn KHÔNG còn ở bên cạnh cậu nữã đúng không ? »
« Cậu có hay phải vắt óc phán đoán về Hattori không hả Kazuha ? » Ran nói, và một lần nữa mấy ánh mắt tò mò từ phía 2 tên thám tử lại có dịp chiếu lên cô.
« Ran à, cái đó thì BẤT CỨ người phụ nữ nào cũng phải trải qua mà cháu, » Yukiko Kudou từ đâu xuất hiện sau lưng Ran, giọng tươi vui như mọi khi. Ran giật thót người suýt la to lên 1 tiếng, thế rồi Yuki nắm nhẹ vai cô. « Đối với cô và những người quen thân với cháu suốt bao nhiêu năm nay, có ai mà không biết Shin nhà cô đối với cháu có vị trí cao hơn là một người bạn đơn thuần … mà cô thì đoan chắc với cháu rằng Shin cũng quý mến cháu hơn bất cứ thứ gì trên đời này … »
Ran đành xuị lơ trước nhận xét của Yukiko Kudou, lời nói của người phụ nữ này làm cô thấy hơi hơi hi vọng, nhưng cô cũng không biết mình có thực sự cần cái hi vọng đó không nữa – đã biết bao nhiêu lần cô hi vọng chỉ để thất vọng nhiều hơn… « Nhưng làm sao để BIẾT được điều đó thưa cô ? » Ran thì thầm tuyệt vọng.
« Bé Shin của cô rất giỏi khám phá chuyện của người ta, nhưng nó cực kì BẾ TẮC nếu phải đối mặt với tình cảm của chính mình … », Yukiko thở dài. « Nếu cháu đã chắc chắn về tình cảm của cháu thì … có lẽ cháu nên ra tay trước cháu ạ. »
« Nếu hắn nhắn tin nói với cậu là hắn nhớ cậu thì .. », Kazuha thử phán đoán, « có khi hắn sắp quay về một thời gian cũng nên. Nếu có cơ hội như thế thì, Ran này, đó là vấn đề sống còn đấy. Cậu phải ép hắn dò hỏi cho bằng được đấy nhé. »
« Đừng nghĩ, » giọng Yukiko nài nỉ. « Chỉ cần hành động thôi. Cháu càng nghĩ ngợi nhiều thì sẽ càng cả nghĩ, thế rồi sẽ chẳng bao giờ đạt được cái gì đâu. Cứ coi nhẹ, đơn giản hóa mọi chuyện đi thôi. »
« Có khi cậu nên thử HÔN hắn ta xem thế nào, » Kazuha cười khúc khích. Tiếng loa thông báo giờ khởi hành giúp Ran giấu đi tiếng la thất thanh, phần nhiều là do ngượng ngùng. Yuusaku lay mạnh vai Korogo, nhưng ông thám tử ngủ gật đang … ngủ thật, và rõ ràng là cực kì say sưa, cho tới lúc nhóc Conan leo lên ghế cạnh đó và nghiến răng sút thật lực vào cánh tay ổng. Thằng bé được Hattori giật lên cao kịp tránh nắm đấm đầy thịnh nộ của ông bác.
« Ôi tới giờ rồi, mình đi thôi nhỉ ? » Yukiko cúi xuống, nhanh tay lượm chiếc túi du lịch nằm chỏng chơ trên sàn. « Ran ơi, cháu xem lại xem đồ đạc mang theo đầy đủ hết chưa ? »
« Um, oh, vâng .. » Ran cố gắng làm nguội cặp má của mình nhanh nhất có thể, cô xóc lại quai của chiếc balo trên lưng. « Um, tạm biệt mọi người nhé, chào Kazuha … »
« Rất vui được gặp cháu, Kazuha ạ, » Yukiko cười vui vẻ. « Hẹn gặp lại cháu nhé Hattori. »
« Vâng … cháu cũng rất vui được gặp cô chú Kudou. » Heiji vẫy vẫy tay lúc đoàn người dần bước vào khoang tàu. « Oắt con ơi, nhớ giữ mình đấy nhé ! »
« Gặp lại anh sau nhé anh Heiji ! » Conan cười toe toét. « Chị cũng thế nhé chị Kazuha. »
Kazuha ôm chầm Ran lần cuối trước khi rời đi, rồi tiện to nhỏ vào tai cô nàng hay mắc cỡ, « Cứ thế mà làm nhé Ran. Ý tớ là, có gì đâu mà lo, cậu đâu có mất mát đi cái gì ? »
Ran bước vào tàu hay cố lẩn trốn vào khoang tàu, cô cũng không phân biệt được nữa. Khi tàu bắt đầu rời ga, cô bật di động lên, nhìn chằm chằm một lần nữa vào tin nhắn.
« …như vậy đó, và tớ hơi hơi nhớ cậu. »
« Tớ cũng nhớ cậu lắm Shinichi, » cô nghĩ thầm. « rất, rất nhiều.. »

« Có gì đâu mà lo, cậu đâu có mất mát đi cái gì ? »

« Tớ có mất đi thứ gì không ư ? », cô nhìn vào chiếc đi dộng, mỉm cười buồn bã. « Nhưng Shinichi … không phải là một thứ … mà là tất cả đối với mình. »

Phần 12 : Khám phá (còn tiếp)

« Mừng cháu trở về, Shinichi ! » Agasa la to lúc Shinichi bước vào phòng thí nghiệm của ông. « Mọi việc thế nào hả cháu ? »
« À, KID phải trả lại viên ngọc, nên tôi nghĩ cái đó cũng tính là thành công, » Yuusaku Kudou theo sát gót cậu con trai. « Lâu rồi không gặp, tiến sĩ Agasa. »
« Yuusaku đấy à ! » ông Agasa ngạc nhiên nói. « Ừ đã lâu lắm rồi nhỉ. Cậu có khỏe không ? có ở lại Nhật lâu không ? Yukiko đâu rồi ? »
« Cô ấy cũng đang ở đây, chắc đang sắp xếp đồ đạc, » Yuusaku vừa nói vừa thử đọc ngược vài bản in xanh lè trên bàn làm việc của ông tiến sĩ. « Tôi với Yuki có công chuyện cần giải quyết ở đây, tìm tòi vài thứ… Ô nhắc mới nhớ.. »
« Ô đúng rồi, con quên mất ! » Shinichi kêu lên, đập nhẹ tay vào trán. « Bác tiến sĩ ơi, Haibara và anh Okiya đâu ạ ? Hai câu hỏi riêng biệt đấy ạ. »
« Haibara thì đang ở dưới tầng hầm ấy, » Agasa trả lời hắn. « Còn Okiya thì bác nghĩ là đang quanh quẩn đâu đây thôi, cậu ta muốn mượn vài cuốn sách cho bài luận văn mà… »
« Tôi tìm thấy rồi đây, » Okiya bước ra từ phía cánh cửa mở sẵn, kẹp dưới nách 2 quyển sách dày cộp, và hiện đang chúi mũi vào quyển thứ 3 trên tay. « Cám ơn ông tiến sĩ. Hm ? » anh ta có vẻ như nhận ra Conan và Yuusaku trước. « A, em Conan đấy à. Anh có theo dõi vụ bắt KID trên thời sự. Có vẻ như không ai biết KID mà nổ tung đó là một hình nộm nhỉ ? KID chắc hẳn lọt vào Bảo tàng thành công rồi. »
« Vâng em và mọi người có biết nhưng cuối cùng hắn cũng thoát kịp như mọi khi. » Shinichi trả lời. « Anh Okiya, đây là chú Kudou Yuusaku. Chú ấy là ba của anh Shinichi. »
« Kudou Yuusaku à ? » Okiya nhướn mày. « Người sáng tạo ra nhân vật Nam tước Bóng đêm ấy hả ? Thật vinh dự cho tôi quá. »
« Thưa chú, đây là anh Okiya Subaru, » Shinichi giải thích. « Anh ấy là bạn của anh Shinichi, do căn hộ cảu anh ấy bị lửa thiêu rụi nên anh Shinichi để anh ấy ở tạm trong nhà … cháu xin lỗi quên chưa kể cho chú nghe. »
« À tôi hiểu rồi, » Yuusaku nói. « Hình như tôi cũng nghe thằng bé nói chuyện đó mà .. với lại cũng thắc mắc sao căn nhà mình vẫn chưa ngập trong bể bụi bẩn.» ông nhà văn quay ra cúi đầu chào Okiya. « Rất vui được gặp cậu Okiya. Tôi và vợ tôi sẽ ở lại Nhật 1 thời gian, nhưng cậu cứ ở lại cũng không ảnh hưởng gì cả. »
« Thế thì tuyệt quá thưa ông. » Okiya nói rồi cúi nhẹ để cảm ơn.
« Thôi cháu đi gặp Haibara một lúc đây ạ. » Shinichi quay ngoắt về phía tầng hầm.
« Đừng có nói chuyện lâu quá nghe, » Yuusaku gọi với theo. « Ran muốn cháu quay lại nhà trước khi trời tối đó. »
« Tôi sẽ về nhà ba mẹ đón Giáng Sinh và Năm Mới, nên chắc chắn sẽ không làm phiền mọi người lâu đâu. » tiếng của Okiya.
« Ô không có gì phiền đâu anh bạn trẻ, » Yuusaku đáp. « Chúng tôi cũng quay về Mỹ ngay sau Năm Mới ấy mà. »

Tiếng nói chuyện của 3 người lớn nhỏ dần bên tai Shinichi bởi hắn đang bước xuống phòng thí nghiệm cá nhân chuyên-nghiên-cứu-về-thuốc-APTX 4869 của Ai Haibara. Thời gian này cô gái quyết tâm tái chế loại thuốc này, nên càng khó mà rời khỏi căn phòng, bác tiến sĩ còn phải lắp cho cô riêng 1 tủ lạnh tí hon, 1 lò vi sóng cỡ nhỏ, chưa kể thêm 1 máy pha cafe tự động mini và một loại ghế bành-kiêm giường nằm. Shinichi kiễng chân để với tay xoay cái nắm cửa, cũng chưa đến độ phảy nhảy loi choi, hắn chua chát nghĩ.
« Mừng về nhà, Kudou. » cô bé con nói, mặt vẫn dán vào màn hình máy tính. Dưới bàn làm việc là 2 chai Baiga nằm chỏng chơ, cùng với vài chai lọ chứa chất lỏng đại loại vậy.
« Nếu người bình thường nhìn vào cảnh này người ta sẽ nghĩ ngay đến vấn đề nghiện ngập rượu chè … » nhưng Shinichi không dám thốt ra câu này. Thay vì thế hắn dè dặt hỏi, « Việc nghiên cứu đến đâu rồi ? Có tiến triển gì không ? »
« Không rõ nữa. » cô gái trả lời. « Tùy thuộc vào tính toán của tớ đúng hay sai … có thể sẽ là một bước tiến quan trọng hoặc là nó chẳng có ý nghĩa gì cả. Nhắc mới nhớ .. » cô nhảy cái bịch xuống sàn, tới gần một cái ngăn kéo rồi lùng sục cái gì đó 1 lúc. « Chỉ có 1 cách để kiểm tra thôi. Cần tìm ra thời điểm thích hợp để thí nghiệm thử cái này. »
« Cậu tìm ra loại thuốc giải mới rồi à ! » Shinichi nói mà gần như reo lên. « Thế cái mà cậu đề cập là « quan trọng » nó là cái gì ? ».
« Ờ … nếu tính toán của tớ là chính xác thì nó SẼ kéo dài thời gian hơn những lần trước. » Ai nói, lôi ra một vỏ thuốc hình con nhộng, rà soát nó kĩ càng rồi lại tiếp tục sục sạo trong ngăn kéo. « Đại loại từ 36 đến 72 giờ đồng hồ. Trogn trường hợp tớ nhầm thì con số đó sẽ là 12. Nếu định uống thử cái này thì tất nhiên cần lập ra kế hoạch cụ thể để cho « nhóc Conan » biến đi tạm thời. Tóm lại cậu cũng đang mong sẽ dành hết thời gian bên cạnh cô ấy đúng không ? »
« Ờ… thì… tất nhiên là thế. » Shinichi nói. « Nếu là hơn 3 ngày thì cái cớ « ở lại nhà bác tiến sĩ ngủ » là không ổn rồi… » giọng hắn nhỏ dần rồi im bặt. Vọng vào tai hai đứa bây giờ là tiếng rì rầm trò chuyện của ba hắn và Okiya, giờ còn có thêm giọng của mẹ hắn, chắc ba hắn đang giới thiệu với Okiya … hắn bỗng đập tay vào nhau đánh chát.
« Ba và mẹ sẽ ở đây trong kì nghỉ Giáng sinh và Năm mới ! » hắn giải thích cho Ai. « Anh Okiya thì về nhà sum họp … cho nên sẽ làm được thế này… » hắn giật mình khi thấy giọng hắn bất thình lình được đẩy lên tông cao chót vót, có lẽ vì quá háo hức. Hắn vội thì thầm vào tai cô bạn kế hoạch cụ thể. Ai gật đầu, vẻ buồn chán cực độ.
« Chắc sẽ ổn, trừ phi cậu lại làm mọi việc thành ra hỏng bét như mọi khi, » Ai đang tìm cách để lại cái hộp vào đúng chỗ. Cô bé rõ ràng đang bận bịu cực kì. « Bực thật … nghe này, ngày mai cậu quay lại đây rồi cùng bàn cách triển khai kế hoạch đi nhé ? thế rồi uống thử 1 viên xem có vấn đề gì không. Chắc đến lúc đó tớ sẽ tìm ra cái chỗ gút mắc chết dẫm này thôi. »
« Được thôi. » Shinichi gật đầu, nhưng không có vẻ gì sẽ đứng dậy ra về. Trái lại hắn hỏi tiếp, « Còn cái này nữa Haibara ạ. Cậu nghe đến cái tên Sake bao giờ chưa vậy ? »
Ai cứng người. Tuy phản ứng của cô không mạnh mẽ như cái lần nghe tên của Vermouth, nhưng không thể chối cãi được rằng…
« Thế hắn thật ra là ai ? » Shinichi nói tiếp. « Và quan trọng hơn là, tại sao hắn phải tìm cách lấy mạng của KID ? Ý tớ là, tên trộm đúng là cực kì rách việc, nhưng chưa bao giờ tớ tưởng tượng ra hắn lại dính líu gì đến Tổ chức cả .. »
« Tớ không nghĩ là tớ BIẾT Sake, » Ai thận trọng trả lời. « Hắn cũng cũng tham gia vào đồ án giống tớ nhưng mà ở đơn vị khác. Tớ biết vậy thôi. »
« Thế nghĩa là cậu không biết gì vè Pandora hả ? » Shinichi hỏi vô tư.
Phản ứng của Haibara thậm chí còn dữ dội hơn cái lần hắn nhắc cái tên Vermouth trước mặt cô bé. Ngay lúc này đây cô quay ngoắt người nhìn thẳng vào mắt hắn, há hốc miệng, không hiểu vì kinh hãi hay kinh ngạc. Hắn còn có cảm giác cô bé quên việc hít thở mất rồi.
« Tớ chạm trán Sake ở Osaka, hắn đang truy đuổi KID, » Shinichi giải thích. « Hắn nói cái gì đó giống như « đó không phải là Pandora ». Tớ không hiểu CÁI GÌ không phải là Pandora, nhưng tớ đoán cũng là một viên đá quý. Dựa vào phản xạ vừa rồi của cậu thì tớ dám cá nó là cái gì đó, không cần biết là gì, nhưng cực kì nghiêm trọng. Thế, Pandora là cái gì, ở đây bỏ qua cái thần thoại về người đàn bà tò mò kia đi nhé ? »
Nhưng Shinichi thấy cô gái không có vẻ gì là có ý định trả lời hắn. Chưa bao giờ hắn thấy cô bạn hắn im ắng tuyệt đối 1 lúc lâu như thế. Cuối cùng, cô gái-bé-con liếc nhanh cái cửa được đóng kín, rồi ngó cái trần nhà chứ không phải cái mặt hắn, rồi cất tiếng, « Đó là tên của 1 dự án. Dự án APTX4869 tớ làm, KID thì mắc mớ vào dự án kia – ờ …như cậu nói thì đến giờ vẫn dây dưa chưa xong. Dồ án Pandora. »
« Một thì tập trung tìm thuốc, một thì kiếm viên đá quý… » Shinichi nói. « Tớ chả thấy chúng liên quan đến nhau ở chỗ nào. Mục đích của dự án đó là gì ? Tớ không tính đến cái đoạn tất cả quỷ sứ trên đời sẽ hoành hành ngang dọc đâu nhé, nói cho tớ biết đi. »
« Đó là Chiếc hộp Pandora tuyệt mật, Kudou ạ, » Ai lặng lẽ. « Tớ không thể nói cho cậu biết được. Tớ KHÔNG THỂ… »
Không hiểu vì lí do gì nhưng bao nhiêu gân cốt đang dồn hết lên mặt Shinichi. Hắn chưa từng có dịp xả cái cơn giận điên người ra ngoài, bình thường hắn sẽ không đời nào buộc tội Haibara vì cái viên thuốc quái quỷ đó, nói gì thì nói hắn cũng còn nợ cô gái về cái chết tức tưởi của Akemi Miyano, hắn chưa từng có lí do để giận dữ với Haibara … nhưng bây giờ hắn đang tức giận thực sự, giận cái con người đã đẩy hắn vào số phận trớ trêu này, đẩy hắn ra xa khỏi cuộc đời Ran, đã lợi dụng hắn sử dụng hắn như một con chuột thí nghiệm mà CHƯA BAO GIỜ chịu nói cho hắn SỰ THẬT…
« Tại sao chứ ? » giọng hắn chua chát. « Cái gì chứ ? Cuộc đời tớ đã đến mức thế này rồi, liệu còn có cái gì khiến nó tơi tả và BỚT nguy ngập hơn được nữa chứ ? Này, tớ nói cho cậu biết … tớ từng bị Gin ám sát, và dù tớ vẫn còn sống đây, tớ không biết ngày mai tớ còn thở được với hắn không nữa … nếu hắn tìm ra tớ hôm nay, tớ thề tớ không tài nào sống được đến cái lúc tìm hiểu được chút gì về bọn chúng đâu, vấn đề của tớ là như thế đấy cậu hiểu chưa ? bây giờ tớ chi cầu xin cậu nói cho tớ nghe sự thật dù là một lần, như thế là quá đáng hay sao ? hay là cậu chỉ coi tớ không hơn mấy con chuột thí nghiệm, không có quyền được biết chúng đang bị thí mạng cho cái gì ? »
Ai rùng mình trước cơn thịnh nộ của tên bạn. Shinichi đã ngừng lại, hắn cố hít vào 1 hơi thật sâu để bình tâm lại. « Haibara, tớ xin cậu đấy. Hãy công bằng với tớ một chút đi. Cậu nên nhớ ở đây tớ đang cố gắng cứu sống CẢ HAI đứa chúng mình đấy. Làm ơn đi. »
« Cái đó … đó là .. » Haibara bất giác lại liếc cái cửa ra vào. Shinichi mới vừa la hét khá to, tiếng người rì rầm nói chuyện trên nhà cũng không còn, nhưng một lúc sau nghe kĩ cũng không thấy có động tĩnh gì cả. Cô gái ngồi xuống chiếc ghế-giường, Shinichi vội ngồi thụp xuống bên cạnh bạn mình, để cô không cần phải nói lớn.
« Đúng vậy, Pandora đích thị là một viên đá quý, » Ai gần như chỉ thì thào. « Nó có liên quan đến truyền thuyết .. nó .. nó là viên ngọc kép. Cậu hiểu điều đó không Kudou ? »
« Một viên đá ở bên trong viên đá khác, ừ. » Shinichi trả lời. « Hm… hèn chi KID lại theo đuổi những viên ngọc bự … nhưng mà trên đời có biết bao nhiêu là viên ngọc kép, Haibara. »
« Nhưng Pandora là một viên đá quý đặc biệt, » Ai cố giải thích. « Nó … nghe này, câu chuyện đang đến đoạn … hơi khó tin và kì lạ một chút, tớ phải cảnh cáo cậu trước là thế … »
« Haibara ơi, » Shinichi nói chậm rãi, hắn cũng đang ngạc nhiên sao hắn lại bình tĩnh được đến thế. « Từ cái NGÀY ĐÓ ở Tropical Land, tớ đã hiểu quá rõ về cái khái niệm « khó tin và kì lạ » rồi đấy. Kể tiếp đi. »
« Viên đá bên trong mới là Pandora thực sự … cái viên bên ngoài nó chỉ là vỏ bọc .. kiểu như một loại lớp vỏ bảo vệ, hiểu không ? » cô nói nhanh. « Cậu chỉ có thể nhìn thấy được Pandora bằng cách giơ nó lên để ánh trăng chiếu vào. Nó sẽ lấp lánh màu đỏ như máu, nghe nói thế. »
« Cậu đang kể chuyện Thủy thủ mặt trăng cho tớ nghe đấy hả Haibara ? » Shinichi vừa nói dứt lời là Ai lườm hắn liền. hắn vội vàng nói. « Thôi được rồi, tớ hiểu rồi. Thế tóm lại cái viên đá quý đó còn gì khác đặc biệt ngoài cái sở thích củ chuối đó không hả ? »
« Có một ngôi sao chổi cũng tên là Pandora, » Ai nói. « chắc cậu cũng có nghe chứ hả. »
« Pandora à? Oh nhỉ ! » Hắn nói nhanh. “Tớ có đọc trên báo. Nhiều nhà thiên văn dự đoán nó sẽ bay ngang bầu khí quyên của Trái Đất vào lúc nào đó chưa rõ của năm sau. Họ hào hứng chào đón sự kiện này lắm vì nghe đâu nó chỉ xảy ra 1 lần trong vòng 10 thiên niên kỉ …”
“Chính xác,” Ai nói. “Viên đá quý đó có phản ứng đặc biệt với ngôi sao chổi. Nó … khóc, đại loại vậy.”
__________________
“Khóc à?” Shinichi hỏi. “Nó KHÓC ra cái gì chứ?”
“Tớ từng nói với cậu 1 lần rằng loại thuốc tớ nghiên cứu cho đến tận bây giờ vốn không phải là thuốc độc, nhớ không?” Ai nói mà giọng thậm chí còn thì thầm hơn trước nữa làm Shinichi buộc phải nhoài người về phía cô để nghe cho rõ. Hắn gật đầu.
“Ừ nhưng cậu chưa bao giờ nói với tớ BAN ĐẦU nó là cái gì.” Hắn nói.
“Thì bây giờ tớ đang nói đây,” cô trả lời. “Nó được nghiên cứu và dự định sử dụng như một phiên bản bổ sung cho nước mắt Pandora đấy, tớ đã thành công ngoài sức tưởng tượng của bọn chúng.”
“Ý cậu nói là hiện tượng teo nhỏ ấy hả?” Shinichi tròn mắt. “Những giọt nước mắt li ti của Pandora?”
“Thật ra mà nói, Kudou ạ, tớ và cậu không TEO NHỎ,” Ai nói. “Chúng ta chỉ TRẺ LẠI thôi.”
Mắt Shinichi mở to hết cỡ, hắn lắp bắp. “Haibara … cậu không định nói là … cái giọt nước mắt Pandora đó … nó … chính là ..”
“Là tuổi trẻ vĩnh viễn Kudou ạ,” Ai đáp lời hắn, “Sự trường sinh bất tử.”

Phần 13: Kế hoạch A (Plan A)

« Ba ơi là ba! Thiệt tình …, » Ran nhăn nhó trong lúc rảo bước tới gần chiếc điện thoại bàn. “Bây giờ là 11 giờ trưa rồi đấy! Ba dậy đi!’’
Nhưng Kogoro Mori chỉ ngẩng đầu lên một cách khó nhọc và ngó điện thoại đang reo chuông ầm ĩ qua cặp mắt lờ đờ ngái ngủ. Ran thở dài đầy bực dọc trong lúc nhấc ống nghe lên.
“Văn phòng thám tử Mori xin nghe.”
“A, cô Ran đó hả? tôi là Edogawa Fumiyo đây. Gặp lại cô tôi vui quá.”
“Cô Edogawa đấy ạ?” Ran ngạc nhiên. “Lâu lắm rồi cô mới gọi tới! Cô có khỏe không ạ?”
“Cô khỏe lắm. Bé Conan thế nào rồi? nó rất nhạy cảm với tiết trời lạnh, tội nghiệp thằng bé …”
“Không đâu, nhóc Conan khỏe lắm ạ!” Ran cười lớn. cô quay đầu lại khi chợt nghe thấy tiếng những bước chân lạch bạch nhanh nhẹn vọng lên từ bậc cầu thang.
“Chị Ran ơi!” Conan la lên. « Em đến nhà bác tiến sĩ chơi đây ! Bác ấy mới sáng chế ra loại game mới nên rủ tụi em tới chơi thử ! »
« Khoan đã Conan ! » Ran gọi to. “Cô ơi, nhóc Conan đang ở đây, cô có muốn nói chuyện với bé không?” cô hỏi người phụ nữ bên kia đầu dây.
“Ôi thế thì hay quá. Nhưng sau đấy cô cũng có việc cần nói với Ran đấy.”
“Vâng, được rồi ạ,” Ran nói. “Conan, mẹ của em gọi tới nè! Mẹ em muốn nói chuyện với em đấy!”
“Vâng,” Conan chạy nhanh tới rồi nhanh tay tóm lấy ống nghe. Ran mỉm cười dịu dàng nhìn cậu bé con đang nói chuyện vô tư với người mẹ của nó. Thật sự là LÂU lắm rồi gia đình nhà Edogawa mới hỏi thăm đến thằng bé. Suýt nữa thì cô đã quên mất là Conan cũng có người thân rồi ấy chứ, mà thằng bé cũng chẳng bao giờ đả động gì đến chuyện đó, vậy mới kì.
“Sao cô ấy lại có chuyện muốn bàn với mình nhỉ?” Ran suy nghĩ. “Có chuyện gì chăng?”
“Vâng!” Conan reo to, mặt mày hân hoan quay sang gọi “chị Ran” của nó, “Vâng, con sẽ chuyển máy cho chị Ran ngay!”. “Chị ơi!”
“Vâng cháu nghe đây thưa cô Edogawa,” cô nói.
“Ừ, Ran này, thế này nhé. Cô mới hỏi bé Conan xem nó có muốn đón Giáng sinh với cô chú ở Mỹ không. Cô biết là cô báo hơi đột ngột, nhưng mùa này mua vé máy bay không phải là dễ, cô vất vả lắm mới kiếm được 1 vé cho thằng bé vậy nên …”
“Ôi thật thế ạ?” Ran hỏi. “Thế thì hay quá! Dù gì cũng lâu quá rồi Conan chưa trở lại Mỹ..”
“Cô biết, thằng bé cũng hào hứng lắm, cô gọi để hỏi xem chỗ cháu có gút mắc gì không … nó chỉ đi vài ngày thôi. Thằng bé nói nó muốn đón Năm mới ở Nhật hơn vì ở đó vui hơn nhiều.”
“Ôi thế thì tốt rồi… chừng nào cô tới đón nhóc Conan ạ?” Ran hỏi.
“Ờ … để cô xem lại múi giờ … à, khoảng 7 giờ tối mai theo giờ Nhật, cô nghĩ vậy. liệu tới lúc đó thằng bé đã sẵn sàng được chưa hả cháu?”
“Cháu sẽ sắp xếp đồ cho em ấy,” Ran mỉm cười. “Cháu cũng rất mong gặp lại cô, cô Edogawa.”
“Cô cũng vậy. Ôi cô mong đón Giáng sinh cùng nhóc Conan quá! A … cô phải đi đây. Gặp cháu sau nhé!”
“Chào cô ạ.” Ran nói. Khi đầu dây bên kia chỉ còn tiếng tút tút kéo dài, Ran quay lại nhìn Conan, thằng nhóc đang đứng mấp mé ở bậc cửa, vẻ sốt ruột lắm. « Conan, mẹ em ngày mai sẽ tới đây lúc 7 giờ tối, » cô nói. « Cho nên nếu em muốn chơi với các bạn trong ngày mai thì ÍT NHẤT 6h30 phải có mặt ở đây nhớ chưa ? »
« Cám ơn chị Ran ! » nó vừa nói vừa chạy bình bịch 2 bước một xuống cầu thang. « Em sẽ quay lại sớm ! »
« Chơi vui em nhé. » Cô gọi với theo cái dáng chạy lon ton của nó. Thằng bé đó … đôi lúc sao nó có vẻ già dặn và trầm tư thế, nhưng cuối cùng nó cũng chỉ là một cậu bé con tinh nghịch…
Kogoro vẫn đang gục mặt ngáy khò khò trên bàn làm việc. Ran thở dài trong một điệu bộ mang tên « bó tay ». « Ba ơi ! » cô lớn tiếng, « nếu ba không dậy ngay thì con sẽ xối nước lạnh lên đầu ba cho coi. Dậy mau ! »
« Rồi, rồi… » Kogoro cằn nhằn. Ran kéo từ đâu ra một bịch rác đã gói sẵn, chắc là từ tối hôm qua rồi nhét vào tay ông ba.
« Làm ơn giúp con gái ba dọn dẹp cái chỗ này đi nha, » cô ra lệnh. « Con không cần biết ba có nghe thấy tiếng nói chuyện điện thoại hay không, nhưng tối mai mẹ của nhóc Conan sẽ tới đây đón thằng bé qua Mỹ vài ngày. Con muốn cái văn phòng này tới lúc đó trông phải SẠCH SẼ ba hiểu không ? » cô nói dứt lời là quay ra phía cửa ra vào, với lấy chiếc áo khoác rồi nhanh nhẹn xỏ chân vào đôi giày.
« Này, con đi đâu thế hả ? » Kogoro hỏi.
« Con hẹn gặp Sonoko, » cô nói. « Khoảng 4h con sẽ về nhà. Con nói trước là nhà bừa bộn sẽ đồng nghĩa với không có bữa tối đấy ! » nói xong là quay gót đi liền, cố nén tiếng cười khi nghe tiếng la thất thanh của ông ba từ trên nhà vọng xuống.
Xxxxxxx
« Phần của cháu xong xuôi rồi ạ » Shinichi nói trogn lúc bước vào phòng khách nhà bác Agasa. « Thế còn kế hoạch của cậu ? »
« Đủ cho cậu chơi bời, » Ai Haibara phàn nàn trong lúc hắn bước chân vào phòng riêng của cô gái. « Genta, Mitsuhiko với Ayumi sẽ có mặt ở đây lúc 12h đấy, trước lúc đó chúng ta phải nghĩ ra kế hoạch cụ thể mới được. »
« Cháu có ý kiến gì không hả Ai ? » Yukiko hỏi. Bà và Yuusaku đã có mặt ở đó từ sớm, lúc này Yuusaku đang đọc, và có vẻ .. hiểu được mới kì, mấy bản báo cáo viết tay của Haibara.
« Cháu cần phải thử nghiệm một lần trước đó. » Ai nói. « Nghĩa là cháu muốn có mẫu máu trước và ngay sau khi chuyển đổi hình dạng, còn nữa, khoảng giữa lần chuyển đổi. cháu cần tìm hiểu xem thuốc giải đó có tác động thế nào đến máu trong cơ thể, để còn giám sát và dự đoán trước sẽ giữ được hình dáng đó trogn bao lâu. Nói thẳng ra ở đây chúng ta không ai muốn xảy ra bất cứ tai nạn nào giống như trước kia. Vụ ở làng Đông Okuho đã đủ tai hại rồi, chưa kể cái lần sém lộ ở nhà hàng sân thượng Mắt chim nữa … »
« Nhà hàng sân thượng Mắt chim ấy à ? ở tòa cao ốc trung tâm Beika hả ? » Yukiko Kudou nhìn cậu con trai với cặp mắt săm soi rồi bật lên tiếng cười khúc khích. « Shin ơi Shin à, con từng đưa Ran tới CHỖ ĐÓ hả ? Ôi chà chà … »
« Thôi bàn tới vấn đề chính đi, » Shinichi lầm bầm, mặt đỏ bừng lên, « nhớ lại cái lần đó thật là thảm họa. Ran suýt nữa thì khóc òa lên khi thấy nhóc Conan kể lại là « tên thám tử ngốc » LẠI bỏ rơi cô ấy… »
« Mà chúng ta ở đây thì KHÔNG ai muốn cái đó xảy ra một lần nữa cả, » Ai dịu giọng. « Bởi viên thuốc giải lần này đặc tính của nó khá thất thường và không ổn định nên tớ e cậu phải ở lại đây trong vòng 6 tiếng đồng hồ đầu tiên sau khi biến đổi. Nếu qua khoảng thời gian nguy hiểm đó mà không có gì bất thường xảy ra thì vấn đề tiếp theo là cần đề phòng 3 mốc quan trọng đó là 12, 24 và 36 tiếng tính từ lúc biến đổi, tớ đề nghị khi tới 3 mốc thời gian đó thì cậu phải ở đây cho an toàn. Sau 36 tiếng sẽ là khoảng mạo hiểm, nhưng chắc cậu cũng quá rõ những dấu hiệu trước khi teo nhỏ trở lại rồi, nên lo mà tính toán thời gian rồi quay về đây kịp lúc. »
« Tóm lại là nếu tối mai tớ uống thuốc giải thì, » Shinichi nói to, hắn đang nhẩm tính lại trong đầu những mốc quan trọng mà Ai vừa đề cập, « tớ sẽ ở lại đây chờ cho qua giai đoạn nguy hiểm, sau đó nếu tớ ung dung trong vòng 12h sau thì tớ sẽ chắc chắn ngon lành trong hình dán Shinichi trong suốt ngày Giáng sinh đúng không ? Thế rồi tớ phải quay lại đây vào ngày hôm sau rồi ngày hôm sau thêm một lần nữa. Có gì cần chỉnh sửa không ? »
« Đúng vậy, nhưng là về mặt lí thuyết, » Ai nói. « Nhưng còn trog thực tế … để mà nói về bản tính thất thường và kì bí của loại thuốc này thì … điều duy nhất tớ dám chắc với cậu chỉ là nó sẽ KHÔNG biến cậu thành kẻ dị dạng thôi. »
« Ơ .. ừ, nếu chắc chắn được cái đó thôi là tố lắm rồi … » Shinichi có vẻ lo lắng lắm, còn mẹ hắn thì không nhịn được nữa phải phá lên cười. Ông ba của hắn cũng góp vui bằng cách nén tiếng cười lại khiến một bên má cứ giật giật trông phát sợ.
« Ba đoán con muốn gặp Ran trong 2 ngày tới, » Yuusaku lên tiếng, « bởi vậy con cứ chuẩn bị tinh thần là ba mẹ sẽ tò tò theo dõi con đề phòng trường hợp con teo nhỏ lại đột ngột. »
« Bởi vậy nên mẹ muốn nói là nếu con THỰC SỰ có việc gì đó cần làm thì nên làm nhanh tay trong Giáng sinh đi nhá. » Yukiko nháy mắt với cậu con trai đang đỏ mặt tưng bừng của mình. « Shin, lần này không được có cái kiểu vòng quanh luẩn quẩn nữa đâu nhé. Con bé cần phải biết rõ tình cảm của con đối với nó. Nó lo lắng cho con nhiều lắm đấy biết chưa ? »
« Con BIẾT rồi mà mẹ, » Shinichi cằn nhằn. « Chính mắt con hàng ngày chứng kiến cô ấy lo thế nào mà … »
« Ngoài ra còn có phản ứng phụ nào có thể lường trước được không cháu ? » Yuusaku hỏi, tay lật đi lật lại vài tờ báo cáo khoa học của Haibara, tiếng sột soạt phá tan bầu không khí tĩnh mịch sau khi chủ đề nhạy cảm kia được đưa ra.
« Cháu cũng tính nói tiếp chuyện đó, cũng là những thứ thông thường thôi, » Ai nói. « Cậu sẽ phải chịu đựng những cơn đói ngấu nghiến cào ruột cào gan Kudou ạ, cậu cũng biết vì sao rồi đấy, cơ thể người lớn của cậu cần nhiều thức ăn hơn mà, nước cũng vậy, nghĩa là cậu sẽ thấy cực kì khát – nhưng tớ cảnh cáo trước là nếu cậu cứ ăn uống cho nhiều cho đã vào thì khi cậu trở lại trong cơ thể một đứa trẻ cậu sẽ phải lãnh đủ hậu quả đấy. Bao tử và bàng quang của người lớn và trẻ con khác biệt cỡ nào thì ai cũng biết rồi. Còn nữa, khi là cậu thanh niên thì cậu sẽ có nhiều năng lượng hơn và ngủ ít đi, nhưng đừng có cố quá sức kẻo đến lúc Conan sẽ ngủ VÀI ngày đấy. Nhớ cái lần ở làng Đông Okuho chứ hả ? tớ lúc đấy còn nghĩ cậu sẽ ngủ đến già ấy chứ, cũng may là chị ấy tưởng cậu ngủ li bì do trận ốm đó. Thêm một việc nữa đây : cố gắng đừng có để bị thương hay trầy xước gì cả, thực tế mấy vết bầm dập hay trầy xước đó chúng không thay đổi kích cỡ hình dạng khi cậu quay lại là con nít đâu, bởi vậy tớ thật sự KHÔNG tưởng tượng nổi giả sử cậu bị thươg trầm trọng thì mọi chuyện sẽ đi đến đâu … »
« Này ít nhất tớ cũng không tự lao mình vào ô tô đâu mà, » Shinichi sốt ruột cắt ngang. « Nếu tớ đảm bảo được mấy cái điều kiện đó của cậu thì, ờ … tiếp theo rồi sao ? »
« Ừm, tớ sẽ cắt ngắn bài báo cáo khoa học mà cậu cho là « lắp bắp toàn tiếng Mán » ngay bây giờ đây, » Ai đáp. « Tóm lại là tớ vừa đưa ra cho cậu những phương án nhằm đảm bảo thời gian hiệu lực tối đa của liều thuốc giải. Nếu như tớ có thể kéo dài nó ra khoảng … ờ ý tớ là có thể tớ chưa tìm ra thuốc giải vĩnh viễn, nhưng nếu nó giữ được khoảng 1 thế kỉ chắc là được chứ hả ? 30 năm chắc cũng không tồi đâu nhỉ … tới độ tuổi đó thì bị trẻ lại 10 năm chắc cũng ít bị để ý hơn, mà có khi lại được CHÀO ĐÓN nhiệt liệt ấy chứ … »
« Sau đó thì sẽ thế nào ? » Yuusaku chen vào. Shinichi tròn mắt nhìn ba hắn, ông giải thích, « Ba biết đây là tin tốt lành đối với con, ba cũng không muốn đập vỡ bong bóng màu hồng của con đâu Shinichi, nhưng nêú con trở lại với độ tuổi thật của mình theo cái kiểu nửa-vĩnh viễn như thế thì Chúng nhất định sẽ biết được con còn sống ngay đấy. Chúng sẽ tìm ra con. »
« Và lần này thì con đã sẵn sàng đối đầu với bọn chúng, » Shinichi đáp. « Con sẽ cộng tác với Kir và bên FBI để lừa chúng xuất đầu lộ diện rồi tính sổ với chúng. Thật ra Conan Edogawa cũng đã bắt đầu gây chú ý đánh động Tổ chức rồi. sớm hay muộn thì Chúng cũng sẽ tìm ra con thôi, dù sao thì, con thà rằng đối diện với chúng trong hình dạng người lớn còn hơn… »

__________________
« Ba cũng nghĩ vậy. Nhưng mà còn … »
« Vâng con hiểu ý ba. Vấn đề là Chúng không chỉ truy sát con không thôi,” Shinichi nói. “Đấy cũng là lí do con muốn giải quyết vụ này với Chúng càng sớm càng tốt ngay sau khi con trở lại là thảm tử trung học. xui xẻo một cái là mấy cơ sở mà Haibara biết rõ thì đều bị hủy hết rồi, nhưng có khi nhờ Kir giúp đỡ chúng ta sẽ nắm được vài thông tin cần thiết .. ơ khoan đã … không được rồi.” bỗng dưng hắn bóp trán vẻ thất vọng lắm. “Nếu cô ta biết đủ tin mật để phá tan Tổ chức thì chắc là phải đến tai FBI hoặc thượng cấp của cô ta ở CIA rồi chứ … chết tiệt thật! Chẳng lẽ mình lại phải giữ hình dáng Conan ngay cả SAU KHI tìm ra được thuốc giải hay sao?”
“Tớ không nghĩ thế,” Ai nói, giọng tự tin và yên lòng kì lạ. “Tớ đoán mọi thứ sẽ kết thúc sớm thôi .. bằng cách này hay khác. Dù là Conan Edogawa hay là Shinichi Kudou thì cuộc đời của cậu cũng trong vòng nguy hiểm như nhau thôi, bởi vậy thôi cứ trong thân xác Shinichi mà đương đầu với bọn Quạ đen đó vẫn hơn.” Shinichi liếc mắt nhìn thấy cô bạn mình quay đầu về phía cửa sổ nhìn ra bầu trời đêm. Phải mất một lúc sau hắn mới hiểu ý tứ sâu xa của Haibara khi nói câu đó.
Flashback:
“Ngôi sao chổi. Sắp đến kì đó rồi. Pandora …”
“Cậu … cậu thực sự TIN vào cái này hả Haibara?” hắn trợn mắt nhìn chằm chằm vào cô bé. Hắn phải tốn mấy chục phút đồng hồ để tiêu hóa cái đoạn “trường sinh bất tử” trong câu chuyện của Ai. Hắn thực sự muốn tin đó là một câu chuyện tiếu lâm, hắn hỏi. “Cậu muốn lấy một mũi tên ở đảo Mỹ nhân ngư cũng là bởi vì lúc đó cậu đang tìm kiếm …?”
“Kudou, ngày nào tớ cũng nhìn hình bóng mình phản chiếu trong gương,” cô gái nói, trong lúc tên bạn còn lắp bắp không ra tiếng, cô đã kịp lấy lại cái vẻ mặt thờ ơ không cảm xúc.
“Nhưng … TỔ CHỨC cũng tin …?”
“Tớ không hiểu vì sao, nhưng Ông trùm luôn quyết tâm giành cho được Pandora,” Ai nói chậm rãi. “và chưa có ai – KHÔNG CÓ AI, dám phản đối lại Ông trùm.”
Cụm từ Ông trùm ngay lập tức lọt vào lỗ tai của Shinichi.”Ông trùm là ai?”
“Tớ không thể nói cho cậu biết được,” Ai nói, trogn khi hắn lại lườm cô. “Không, thôi đừng có nhìn cái kiểu đó nữa ghê chết được. Tớ không nói được vì tớ KHÔNG BIẾT. tớ chưa bao giờ gặp ông ta … hay cô ta, chưa bao giờ trao đổi trò chuyện gì với chúng cả, trừ mấy bản báo cáo khoa học chúng kiểm tra của tớ theo định kì. Ngay cả Gin và Vermouth còn nói về Ông trùm với vẻ … ờ, gần như là tôn kính thánh thần vậy. tớ không biết họ đang ở đâu, sống ở đâu, không biết họ bao nhiêu tuổi, giới tính gì … chẳng biết gì hết.”
“Tuyệt thật đấy,” Shinichi lầm bầm. “Mình đang chống lại một tổ chức ma quỷ đang tìm kiếm viên ngọc bán thần thoại và còn chế tạo thuốc trường sinh bất lão, một tổ chức đứng đầu bởi một siêu nhân vô danh nữa chứ. Quá tuyệt.”
“Tổ chức hoạt động theo cơ chế cấp bậc,” Ai nói. “Mỗi thành viên biết chút chút về người cùng cấp, biết tất cả về hạ cấp và chẳng biết tí gì về thượng cấp. tất cả những gì tớ biết về Ông trùm là hắn ta cực kì tàn nhẫn. Ý là, không có cơ hội thứ hai. Chưa bao giờ có.”
“Nghĩa là con sẽ không đời nào chịu về Mỹ với ba mẹ khi mọi việc chưa ngã ngũ phải thế không con?” bà Yukiko thở dài.
“Con lún sâu vào vụ này quá rồi thưa mẹ,” Shinichi nói. “Không đời nào con từ bỏ nó đâu. Không phải lúc này. Với lại …”
“Rồi, rồi, TẤT CẢ chúng ta đều biết lí do vì sao con không muốn rời khỏi Nhật rồi mà,” mẹ hắn cười rúc rích. Shinichi lại ngượng chín hết cả mặt, hắn vội quay đi tránh ánh nhìn chọc ghẹo từ phía 3 con người ngồi đó. Phúc tổ ba đời cho hắn là ngay lúc đó tiếng động cơ xe hơi bắt đầu rú lên bên ngoài căn nhà.
“Chắc là bác tiến sĩ với lũ nhóc đấy,” Ai đứng dậy rất nhanh rồi xòe tay ra trước mặt ông Yuusaku, ngụ ý muốn lấy lại đống giấy tờ khoa học của mình. “Kudou, cậu mau ra đón tụi nó đi, tớ phải cất đám giấy này đi.”
“Anh Yuu, anh chưa gặp tụi nhóc bạn của Conan bao giờ đúng không?” Yukiko nhảy cẫng lên. “Ôi tụi nó đáng yêu lắm ý!”
“Và THỰC SỰ là con nít,” Shinichi bổ sung, hắn mở nhanh cánh cửa bước vào phòng khách và ngay lập tức vào vai Conan Edogawa.
“Đố biết có chuyện gì nào!” hắn la lên khoái chí. “Tớ sẽ về Mỹ đón Giáng sinh đấy!”
Yuusaku Kudou nhướn một bên lông mày nhìn cậu con trai mình giờ đang bị lũ bạn bao vây. “Thằng bé tài diễn y như em Yuki ạ,” ông thì thầm vào tai vợ. “Vừa rồi nó căng thẳng là thế.”
Yukiko gật đầu đồng tình với ông chồng. “Em nghĩ một ngày đi chơi đó đây với Ran sẽ là liều thuốc bổ loại xịn cho nó thôi.”
Xxxxxxxx
“Mai mẹ sẽ tới đó lúc 7h hơn nhé,” Yukiko nói. “Ôi trời ơi, con không biết đâu, mẹ phải bò ra cả ngày trời cho cái mặt nạ đó đấy, đêm nay mẹ còn phải dưỡng da bằng kem nền nữa … gặp con sau nghe bé Shin!”
“Ba sẽ dẫn con về nhà nhé,” Yuusaku nói. “Ba đảm bảo Ran sẽ không vui nếu con về nhà một mình trễ thế này đâu …”
“Vâng vâng ..” Shinichi lầm bầm. “Chờ con một chút thôi. Con cần xin lỗi Haibara, hôm qua con nổi nóng với bạn ấy.”
Hắn rảo bước về phía phòng thí nghiệm trog khi ba hắn mất hút về phía phòng khách. Ai Haibara lúc này đang tiệt trùng một ống tiêm còn mới,mặt mũi cô cực kì căng thẳng.
“Thế tạm biệt cậu nhé,” Shinichi nói. “Với lại, ờ.. xin lỗi cậu nhé. Hôm qua tự dưng tớ lại nổi nóng với cậu. cậu giúp tớ chế tạo thuốc giải thế mà tớ…”
“Không sao cả,” cô gái đáp, giọng rất bình tĩnh. “Cũng đến lúc tớ phải nói cho cậu nghe sự thật rồi mà. Nói gì thì nói tớ cũng nợ cậu chuyện đó. Với lại …” cô hạ cái kim tiêm xuống, nét mặt từ lạnh lùng chuyển nhanh sang buồn bã. “Cậu … ĐANG cố gắng giúp tớ sống sót. Ngay cả khi chính tớ là người đẩy cậu vào cái mớ lộn xộn này.”
“Ừm thì … tớ thấy có lỗi với cậu về chuyện của chị gái cậu,” Shinichi hơi buồn khi nghĩ tới chuyện đó. “Dù gì tớ cũng không để mặc kệ cậu cho cái lũ khốn không coi cậu là người đó được.”
“Lẽ ra cậu có thể làm vậy,” Ai bước tới gần bàn làm việc.”Nhưng cậu lại giúp tớ ẩn nấp và còn cố bảo vệ tớ nữa. lẽ ra cái đó không phải trách nhiệm của cậu, nhưng cậu vẫn làm. Cám ơn cậu Kudou ạ.” Ai bước qua trước mặt hắn, chắc định lên nhà chơi với lũ trẻ, nhưng bất thình lình lúc đi ngang qua, cô nhoài người ra thơm nhẹ vào má hắn. Cô bé cứ thế mà bước những bước dài mạnh mẽ về phía cửa, mặc kệ Shinichi đang đứng tròn mắt nhìn cô mà mặt đỏ như gấc.
“Đừng có suy nghĩ lung tung làm gì,” cô nói mà không quay đầu lại. “Tớ rất quý chị Ran. Chỉ là … cám ơn cậu, thế thôi.”
“Ờ .. ừm … được thôi.” Mắt Shinichi vẫn chưa hết lồi ra, trông hắn lúc này không khác gì một chú lính mới bị sốc vì một tiếng súng đại bác nổ quá gần.
__________________
Phần 14: Cô đơn

“Conan ơi!” Ran chạy vội xuống cầu thang trong lúc Conan đang thắt nốt dây giày còn lại trước cửa căn hộ. “Em quên đồ này!”
“À cám ơn chị Ran nhé!” Edogawa Fumiyo cười vui vẻ, túm lấy gói đồ Conan bỏ quên trên tay Ran rồi nhìn con trai mình vẻ trách móc.”Bé Conan lơ đễnh hệt như ba nó.” Ran chưa từng nghe về ba của cậu bé, Edogawa Soichiro, thực ra là một phóng viên cho một tờ báo chuyên về thể thao mà bà vợ ông phụ trách luôn phần thiết kế mĩ thuật. nghe nói ông ta rất đãng trí và thường xuyên quên những việc không liên quan đến chuyên ngành, mẹ Conan phải cảm tạ bác tiến sĩ rất nhiều vì giúp tìm được một nơi an toàn đảm bảo chu đáo cho cậu con mình như thế.
“Ngay cả cái đầu siêu đẳng của Shinichi mà cũng có xu hướng dẹp hết tất cả mọi sự trên đời mỗi khi đụng phải bóng đá hay là trinh thám …” Ran mỉm cười. “Chắc là đàn ông con trai đều thế cả.” cô giật mình đỏ mặt vì thấy mình vừa gán cho nhóc Conan cái khái niệm trưởng thành đó. Cô từng gần như chắc chắn Conan và Shinichi là một nhưng rồi trong buổi lễ hội trươg hôm đó … cô lại thấy hai người rõ ràng khác nhau … với lại cô cũng nói chuyện với Shinichi qua điện thoại mà có Conan ngay bên cạnh … hoàn toàn có lí khi cho rằng Conan và Shinichi có rất nhiều điểm gióng nhau, chưa kể Conan xuất hiện đúng cái ngày mà Shinichi mất tích … nghĩ đi nghĩ lại có nhiều thứ thật buồn cười và khó hiểu. “Có lẽ có ai đó biết mình đang cần một chỗ dựa tinh thần cũng nên.”
“Thế lần này THỰC SỰ đã đầy đủ đồ hết chưa hả bé Conan?” Fumiyo nói. Conan gật đầu, nhưng lại tránh ánh mắt của mẹ, có lẽ thằng bé mắc cỡ. “Tốt rồi. giờ chúng ta đi thôi. Nếu mà trễ máy bay thì ôi thôi … kiếm vé máy bay vào cái giờ này không phải chuyện đùa đâu nhá …” người phụ nữ mỉm cười trong lúc đẩy nhẹ lưng thằng bé. “Cám ơn Ran nhé. Chúng tôi sẽ mua quà Giáng sinh từ Mỹ cho cháu … đúng không bé Conan?”
“Vâng!” Conan mỉm cười vẫy tay chào Ran. “Tạm biệt chị Ran nhé!”
“Tạm biệt Conan!” cô gọi với theo.”Nhớ giữ mình em nhé!”
“Bye oắt con,” ba cô khụt khịt ngay sau lưng cô. Cô quay lại nhìn thấy ba cô đã mặc quần áo chỉnh tề và đi giày sẵn. “Ba, ba TÍNH đi đâu vào giờ này thế?”
“Mấy ông bạn rủ ba tới hội mạt chược!” ông già nói vẻ hoan hỉ lắm, tuy vậy ông hơi co người lại chút trước tia nhìn laser của con gái. “Thôi nào … ba sẽ về nhà khoảng nửa đêm mà, ba thề đấy, tới sáng mai là ba hết xỉn rồi sẽ gặp mẹ con ăn trưa trong bộ dạng chỉnh tề như trong kế hoạch của con. Được chưa?”
“Thôi được rồi,” Ran thở dài, bó tay với ông ba mình. “Nhưng ba phải nhớ mang theo chìa khóa nghe chưa? Con sẽ khóa cửa chính lúc ba đi đấy.”
“Có đây rồi, có đây rồi,” Kogoro gần như là hát lên trong lúc giơ tay vẫy vẫy … chùm chìa khóa vừa được nhắc tới vẻ sung sướng không thể tả rồi nhét nó vào túi quần trước khi nhảy vội xuống từng bậc cầu thang. “Mạt chược ơi ta tới rồi đây..!”
“Thiệt tình …” Ran lầm bầm rồi khóa cửa văn phòng lại trước khi quay người bước lên trên căn hộ. “Không hiểu mình đang nuôi một đứa trẻ hay là hai đây nữa?”
Tiếng “cạch” của chìa khóa tra vào ổ vang lên khô khốc giữa bầu không khí yên lặng trong căn hộ. liếc nhìn đống chén dĩa chưa rửa, cô quyết định sẽ bắt tay vào việc đó trước. Căn nhà bi bao trùm bởi không khí tĩnh lặng khác thường.
“Cũng phải thôi,” cô lẩm bẩm. “Không có ba ở đây để bật radio ầm ĩ theo dõi đua ngựa, cũng không có Conan ở đây để nói chuyện phiếm với mình, hoặc không có nó ngồi xem mấy chương trình TV nào đó … không hiểu thằng bé xem được cái gì trên truyền hình mà cái gì thông thái hiểu biết nó bật ra đều vin vào TV… bây giờ cả 2 đều đi chơi cả rồi, nên mình ở đây một mình, mà trong khi mình nói ít hơn nhiều so với 2 con người đó …”
“Trừ khi mình tự nói chuyện một mình thế này,” cô lẩm bẩm thành tiếng. Xếp hết chén dĩa lên giá xong, cô tự hỏi không biết nên làm gì tiếp theo bây giờ cho hết ngày. Lắc đầu chán nản, cô lui nhanh về phòng riêng, lôi ra một cái khăn len đan dở cho Giáng sinh …
Nhưng đan len cũng không giúp cô cải thiện tâm trạng tí nào. Nó chỉ nhắc nhở cô về cái người mà cô đang đan cho thôi, và sẽ không thể tặng cho hắn ta tận tay được. Cái người mà, ngay lúc này trong căn hộ trống không này đây, cô đang nhớ da diết.
“Shinichi …” ngón tay của cô chậm dần nhịp lại. “Lạ thật đấy … tớ vẫn có cảm giác như là cậu chỉ mới rời đi thôi … giống như tớ vừa mới đi ngang qua nhà cậu trên đường tới trường, và cậu vẫn ở đó, như mọi khi, tay cầm bánh mì nướng và miệng cằn nhằn “cậu có biết bây giờ còn sớm thế nào không” …”
__________________
Thật ra, cô thấy buồn không phải chỉ vì ba cô và nhóc Conan không có ở nhà. Không có Shinichi bên cạnh thì dù xung quanh cô có biết bao nhiêu người đi chăng nữa, cô vẫn thấy cô đơn vô cùng.”Shinichi … cậu là người quan trọng nhất trong cuộc đời của tớ, bởi vậy … cậu hãy nhanh quay trở về nhé … nhất định dù là bao lâu cũng phải trở về nhé …”
Ran buộc phải xếp lại chiếc khăn đan dở một lúc. Bởi cô không muốn gạt nước mắt mình đi trong khi tay còn vướng 2 que đan.
Xxxxx
“Được rồi,” Ai nói trong lúc giơ cao ống tiêm về phía ánh sáng, mắt chăm chú nghiên cứu thứ chất lỏng sẫm màu. “Giờ tớ sẽ bắt đầu kiểm tra cái này. Còn của cậu đây.” Cô đưa cho hắn một ống nghiệm nhựa nhỏ bên trong là viên thuốc giải nhỏ xíu. “Mau đi uống đi. Hình như mẹ cậu có để sẵn ít quần áo người lớn cho cậu trong nhà vệ sinh ấy.”
“Cám ơn Haibara,” Shinichi chộp lấy viên thuốc rồi lao nhanh về phía nhà tắm. Hắn không phải hào hứng quá khích với cái việc biến đổi hình dạng hay là quan tâm gì đến 12h đồng hồ phải chờ đợi, mà là sau đó, sau đó hắn sẽ …..
Yukiko đã để sẵn đồ mặc cho hắn, quả thế thật, hắn cho rằng hơi điệu đà một tí nhưng cũng không quá tệ, một kiểu thường phục với quần jeans đen, áo sơ-mi cổ bẻ trắng với 1 cái áo khoác màu hải quân, ít nhất mẹ hắn cũng không nặn ra một cái nơ đỏ chóe … hắn nghĩ bụng. Đôi khi hắn phải phát hoảng vì cái kiểu … vui tính quá khích và hơi quái đản của mẹ hắn. hắn chốt chặt cửa rồi đặt viên thuốc sang một bên, sau đó gỡ kiếng mắt và bắt đầu lột hết quần áo trẻ con ra. Hắn muốn làm tất cả khâu chuẩn bị này cho chu đáo bù lại mấy lần bất ngờ trước … hắn KHÔNG thích thú tí nào cái ý tưởng lặp lại lịch sử đau buồn ở làng Đông Okuho hồi trước.
Cuối cùng hắn nhét viên thuốc vào miêng. Hắn KHÔNG thích cái giai đoạn xương muốn nóng chảy và máu muốn sôi ra tí tẹo nhưng hắn biết mấy cái hiệu ứng đau khổ đó nó không kéo dài mãi mãi, thế rồi sau khi tỉnh dậy hắn sẽ …
Hắn sẽ lại là Kudou Shinichi, có thể chỉ trong một ngày ngắn ngủi, có thể hơn, nhưng quan trọng nhất là NHẤT ĐỊNH chỉ dành cho Ran thôi.
“Và lần này thì,” hắn nghĩ, co cứng người lại trước khi nuốt chửng viên thuốc xuống bụng, trong lúc đó lửa đang đốt cháy họng hắn và bây giờ đang bén vào dạ dày hắn …”mình sẽ nói những gì cần phải nói … và không gì, không ai có thể .. cản trở … mình..”
Ý nghĩ của hắn bị cắt ngang lúc cả thân mình hắn đổ sụp xuống sàn, hắn thở dồn dập. máu hắn đang bắt lửa cháy đau đớn khủng khiếp, mỗi nhịp tim đập đều dồn hàng lít máu tới mạch của hắn, ngọn lửa đó đang nung chảy da thịt hắn, xương hắn … trái tim hắn hình như đang tìm cách nhảy vọt ra khỏi lồng ngực hắn ….
Và rồi hắn lại bị bóng tối mềm mịn như tấm nhung đen phủ lên kín mít.
Xxxxxxxx
Lúc hắn bước ra khỏi phòng tắm đã thấy Ai đứng sẵn ở đó, tay cầm một loại đồng hồ đếm ngược. cô giơ thẳng vào mặt hắn, ý chỉ con số 11:30:49 đang chạy giật lùi.
“Tớ bắt đầu bấm từ lúc nghe thấy tiếng hét của cậu,” cô gái giải thích, vẻ hoàn toàn thờ ơ và điềm tĩnh. “Khi nào nó chạy đến số 0 thì cậu được đi.”
“Tớ hỏi nhé, chẳng lẽ cậu không có cách nào để cái đó nó … BỚT đau đớn đi hả Haibara?” Shinichi nói, hắn thích thú vô cùng cái âm sắc trầm trầm của giọng nói cũ.
“Cơ thể cậu phải hoạt động quá mức tưởng tượng để gấp đôi khối lượng, tế bào của cậu phải điều tiết phân chia liên tục để thích nghi với tế bào mới.” Ai nói, cô tung cho hắn chiếc đồng hồ hẹn giờ, “10 NĂM trưởng thành của cậu được thực hiện chỉ trong vòng 10 PHÚT. Cậu chưa chết là may rồi lại còn cằn nhằn cái gì?”
“Ờ … hiểu rồi,” Shinichi nói trogn lúc vặn vẹo 10 ngón tay của hắn. “Này, cậu nói trúng phóc nhé, không có vết phù nề nào hết!”
“Đồ ngốc,” Ai lầm bầm trong miệng, cô nhảy vọt xuống từ chiếc ghế đang ngồi rồi rảo bước về phia tầng hầm. “Lẹ lên. Tớ cần lấy thêm mẫu máu của cậu để so sánh.”
“Vâng thưa quý bà,” Shinichi làm bộ khó chịu nhưng hắn đang lại cười nhăn nhở. Hắn lại được nhìn mọi thứ xug quanh ở tầm cao mới … hắn thích cái cảm giác mạnh mẽ cuồn cuộn trong cánh tay dài này của hắn … khoái vô cùng khi có thể với tới chốt cửa và công tắc đèn ngon ơ … sướng điên cả người khi có thể bước 2 bậc cầu thang một lúc. Có lẽ hắn sẽ tập vài kĩ xảo nhà nghề với trái banh của hắn, một trái banh dành cho NGƯỜI lớn với TRỌNG LƯỢNG xứng đáng với hắn …
“Ô phải rồi, có một bưu kiện được chuyển tới đây trong lúc cậu đi vắng,” Ai cắt ngang suy nghĩ của hắn. “Tớ không nhìn thấy nhưng có nghe tiếng mẹ cậu kêu ré lên, tiếng ba cậu cằn nhằn việc cậu lạm dụng thẻ tín dụng của ông ấy để chuyển phát nhanh … nghe thế có thấy quen thuộc không vậy?”
“A … đúng rồi!” Shinichi nhớ ra hôm qua hắn đã hì hục dùng máy vi tính của bác Agasa đặt hàng qua mạng như thế nào. “May quá, tới kịp lúc nhỉ?”
“Shopping vào những giây cuối cùng trước Giáng sinh hả?” Ai vừa nói vừa kiễng chân với tay nắm cửa xuống tầng hầm. Shinichi thấy vậy vội vàng nhoài người ra vặn chốt cửa cho bạn. Cái nhìn hắn nhận được của Ai sau hành động đó, thực sự là một cuộc đấu tranh khốc liệt giữa “cảm ơn” và “đi chết đi”.
“Nhanh tay lên đi thôi,” hắn thở dài, vén tay áo lên. “Cậu nói đúng đấy, tớ sắp CHẾT ĐÓI rồi đây.”
Xxxxxx
Hắn đang thắt chặt dây giày trong lúc cái đồng hồ đếm ngước (rốt cuộc cũng) kêu lên cái bíp.
“Cậu đã vượt qua quãng nguy hiểm,” Ai nói, “mà thậm chí còn không bị xỉu đi như hồi ở lễ hội trường Teitan.”
“Thế là tớ phải quay lại đây lúc 7 giờ đúng không nhỉ?” Shinichi đứng dậy, với lấy cái áo khoác. Giọng hắn thực sự nghe rất to, đặc biệt lúc này khi căn nhà đang chìm trong yên lặng, ba mẹ hắn đi đâu chơi về và đã đi ngủ từ hồi nửa đêm, thế rồi bác tiến sĩ cũng ngáy khò khò ngay sau khi biết được hắn đã qua giai đoạn cần theo dõi. “Merry Christmas nha Ai.”
“Ừm, Merry Christmas cậu,” Ai nói bằng cái giọng thờ ơ như mọi khi, nhưng hình như lần này có tí ti dấu hiệu của một nụ cười. “Nhớ giữ lấy cái mạng đấy.”
“Biết rồi,” Shinichi vẫy tay trước khi đóng sập cánh cửa sau lưng hắn và bắt đầu đặt chân lên phố Beika.
Không chỉ có nhà bác Agasa đang say ngủ mà toàn bộ Tokyo vẫn đang chìm trong mộng mị của buổi đêm. Không giống như ở L.A hồi hắn 2 lần đón Giáng sinh ở đó … Tokyo vào lúc 4:30 sáng vẫn chưa bị tiếng người đông đúc náo nhiệt làm phiền. Không gian tối đen và tĩnh mịch, chỉ có tiếng êm êm dịu dàng của tuyết rơi mà thôi.
Hắn bắt đầu bước đi mà trong đầu cũng không xác định điểm đến. Hắn không cần phải nghĩ. Bởi đôi chân hắn sẽ đưa hắn tới nơi có Ran – con đường mà hắn đã đi trog suốt cả cuộc đời mình.
Hắn có vắt óc cũng không thể nhớ ra có ngày nào trong thời thơ ấu và thời niên thiếu của hắn mà không có sự hiện diện của Ran. Hắn phải cảm ơn Chúa, bởi bức hình đầu tiên trong album hồi nhỏ của hắn là tấm hình của mẹ hắn và mẹ Ran ngồi cạnh nhau, trong tay là 2 đứa bé mới sinh còn đỏ hỏn. Hắn và Ran cùng nhau chơi đùa trong nhà trẻ, rồi thường xuyên tới nhà bác tiến sĩ chỉ để chơi với nhau thêm một chút nữa. Hai đứa ngày nào cũng cùng nhau đi bộ tới trường … ban đầu mẹ của Ran còn dắt tay hai đứa, nhưng mấy ngày sau bà cũng để hai đứa trẻ cùng đi với nhau luôn …Shinichi vẫn nhớ như in ngày đó và cả quãng thời gian trước đó nữa, hắn nhớ Ran phải thà đến nhà hắn còn hơn ở nhà cô bé, bởi vì quá hoảng sợ trước những cơn cãi vã tranh luận liên miên của ba mẹ mình … và lúc đó hắn sẵn sàng bày ra đủ mọi trò chơi, kể đủ thứ chuyện trên đời, kể cả tự biến mình thành tên ngố chỉ để cô bé cười. Ngay cả khi còn nhỏ tuổi như thế nhưng hắn đã ý thức được ưu tiên số một của đời hắn là làm cho Ran được hạnh phúc. Hắn sẽ nài nỉ cô bé ở lại chơi thêm với hắn 1 lúc nữa, ở lại ăn tối, để cô được vui vẻ và an toàn khỏi người cha và người mẹ còn đang mải cãi lộn của cô… đặc biệt là cái ngày mà bà Eri (cuối cùng cũng) bỏ đi.
__________________
“Ran đấy à?” hắn lên tiếng gọi, đá trái banh ra ngoài mép sân rồi làm một cái việc không-thể-tin-nổi đó là dừng trận đấu lại. Có cái gì đó không ổn, hắn có thể thề như vậy. Hôm nay là Chủ nhật, lẽ ra Ran phải ở nhà với ba mẹ chứ? Sao lại lang thang ngoài phố thế kia?
Lúc Ran nghe thấy tiếng hắn gọi mà ngẩng mặt lên, hắn cực shock khi thấy mặt cô bé đang giàn giụa nước mắt. Lờ đi tiếng cười chế nhạo của tụi nhóc trong đội bóng, hắn chạy vội về phía Ran, định bụng hỏi xem có chuyện gì với cô bé.
“Ran cậu làm sao thế?” hắn hỏi. “Có chuyện gì thế? Sao cậu lại khóc?”
“M..mẹ tớ …” cô bé nấc lên. “Mẹ bỏ đi rồi … mẹ bỏ đi trên một xe taxi, mang theo hết đồ đạc … mẹ nói sẽ quay trở lại thăm tớ nhưng. …t…t.tớ không biết khi nào m..mẹ tớ mới.. quay trở lại…t…tớ cố chạy theo xe taxi như-ng…t..tớ không đ-uổi…theo kịp…” thế rồi cô khóc òa lên, vogn tay qua cổ hắn mà khóc hu hu vào vai hắn. Hắn còn biết làm gì khác ngoài ôm lấy cô bé?
Lúc đó trông Ran quẫn trí quá, mà tình huống cũng nghiêm trọng nên chẳng đứa trẻ nào dám đùa cợt hay trêu ghẹo gì nữa cả. Shinichi không nhớ hắn đã đứng yên như thế cho Ran mượn bờ vai mà khóc trong bao lâu. Hắn chỉ nhớ sau đó hắn đã leo lên cây rồi đu đưa như một con khỉ, rồi cố ý ngã bịch xuống đất hết lần này đến lần khác chỉ để Ran lại bật cười. hai đứa đã chơi đùa cả ngày với nhau, ngắm hoàng hôn trong công viên thế rồi cuối cùng cô bé ngủ thiếp đi trên băng ghế. Hắn phải xốc cô lên lưng rồi cứ thế mà cõng cô bé say ngủ về đến nhà cô…
10 năm sau … hắn lại đang đứng ở đây, mắt nhìn đau đáu lên khung cửa kính tối om của Văn phong thám tử Mori. Hắn có cảm giác y như những ngày đầu tiên của tiểu học, lúc Ran và hắn tạm nghỉ chơi với nhau chỉ vì hắn không muốn cô bé gọi hắn bằng tên riêng ở trường – lũ con trai chết tiệt cứ hở ra là chọc ghẹo hắn. Thế mà bây giờ cô gái lại phải một lần nữa biết hắn bằng một cái tên giả, bằng một thân phận không có thật … thêm một lần nữa hắn lại phải tự tách mình ra xa khỏi cô .. bởi những kẻ hắn đang phải đương đầu bây giờ sẽ đem lại cho cả hai đứa những thứ đáng sợ và tệ hại hơn những lời dèm pha trêu chọc rất nhiều … nếu như hắn không …
“Okay, cố lên anh bạn trẻ,” hắn lầm bầm nhẹ, tay siết chặt gói quà, tuyết rơi li ti và tan dần trên mái tóc đen nhánh của hắn. Hắn với tay mở cửa ngoài rồi bước dần lên bậc cầu thang. Bây giờ mới là 7:30 sáng, sớm, tất nhiên hắn có biết, nhưng hắn không muốn bỏ phí thêm một giây phút nào nữa. chưa kể hắn cũng không có nhiều thời gian để mà bỏ phí.
Trong bụng thầm cầu nguyện cho Ran không giết mình, hắn giơ tay bấm chuông inh ỏi.
Xxxx
“Shinichi!”
Ran cố gọi theo nhưng cô không tài nào phát ra tiếng được. chân cô cũng không nhấc lên nổi. cô vươn tay ra nhưng cậu ấy đã chạy đi xa mất rồi, mà … chuông báo thức thì đang reo …
Reeeeenggggg….
Ran từ từ mở mắt và kịp nhận ra tiếng chuông báo thức thật ra là tiếng chuông gọi cửa. Cô chớp mắt và tỉnh ngủ hẳn, liếc sang cái đồng hồ. giờ mới có 7:30 sáng, ai lại tới vào cái giờ này cơ chứ? Ba cô chắc lại quên chìa khóa vào nhà rồi đây. Vừa ngáp vừa chộp lấy chiếc áo choàng, cô uể oải nhét chan vào đôi giầy mềm đi trog nhà. “Con tới đây, tới đây!” cô nói với không khí trong lúc chuông lại réo thêm một đợt nữa. Cô mở khóa cửa văn phòng thám tử xogn thì lại băn khoăn tự hỏi sao ông ấy không gào lên như mọi lần, có khi lần này vẫn đang say xỉn cũng nên.
Cuối cùng cô cũng mở được cửa vào căn hộ, cố nén một tiếng ngáp dài rồi nhìn quanh quất.
“Ba, con tưởng đâu ba có mang theo chìa-“ cô cất lời nhưng lập tức im bặt bởi 2 lí do. Thứ nhất là ba cô đang ngáy khò khò ngay trog phòng của ông ấy.
Thứ hai là cô nhìn thấy dáng một cậu thanh niên đang đứng dưới bậc thềm, tay cầm một gói quà và tóc thì trắng xóa những bông tuyết mềm mềm. Cô thở dốc, dụi mắt mấy cái như thể sợ cái dư âm của giấc mơ mới đây đang trêu đùa cô. Nhưng lúc cô mở mắt ra thì cậu ta vẫn đang đứng đó, mà bây giờ thì cậu ta còn … quay lại và mỉm cười với cô…
“Hey,” hắn lên tiếng. “Ừm, xin lỗi đã đánh thức cậu dậy sớm nhé…”
“Shinichi đấy à?” Ran thì thầm không thành tiếng, cô hắng giọng trước khi run run nói tiếp. “Tớ KHÔNG tưởng tượng nổi là cậu lại về nhà ..”
“Xin lỗi,” hắn nói và nhoẻn cười dù nụ cười có vương nét lo lắng, chân hắn bước chậm chậm trên bậc cầu thang. “Tớ phải … trốn đi một lúc … mà đồng hồ sinh học của tớ bị xáo trộn thành ra … tớ quên mất bây giờ đang sớm thế này…”
Ran thực sự không có quan tâm đến mấy cái chuyện đó. Đầu óc cô bây giờ đang tập trung vào chi tiết cô đang mặc trên người bộ đồ ngủ, và mái tóc cô chắc hẳn phải … RỐI TUNG … ôi không…
__________________
Phần 5:
“Chúng tôi sẽ phải mất một thời gian dài mới hết shock được,” Charlotte nói với Eri. “Nhưng … cám ơn mọi người nhiều lắm!”
“Cũng may là cô rửa sạch được tội danh rồi,” Eri liếc mắt nhìn Kogoro, lúc này đang bàn tán chuyện tàn cuộc với Hakuba. “Đôi lúc ông ta cũng hữu ích lắm.”
“Này, nhóc con.”
Shinichi ngước lên thấy Laura đã tới gần hắn từ lúc nào, cô nàng đang ném cho hắn ánh mắt săm soi tò mò thấy rõ. Nhưng rồi cô ta mỉm cười.
“Chị muốn cám ơn cậu thám tử lừng danh đã giúp đỡ bạn chị thôi mà,” giọng cô gái nhẹ tênh, còn Shinichi nuốt nước bọt đánh ực.
“Um, chú Mori ở đằng kia cơ mà …” hắn cố bật lên một tiếng cười vui vẻ, tay vẫy vẫy về phía Kogoro. Laura lắc đầu, cúi xuống cho ngang bằng với chiều cao của hắn và nói.
“Thế thì sao?”
Shinichi bất giác lùi lại phía sau một bước. Cô gái nháy mắt. “Cám ơn nhiều nhé. Cậu thám tử lừng danh, cậu nhớ phải cảnh giác với mây đen và bóng tối, nhé.”
Nói dứt lời là cô ta đứng dậy bước về phía Charlotte ngay. Shinichi khẽ run. “Cái quái gì thế nhỉ?”
“Lại là phù thủy nữa à?”
« Là pháp sư Wicca thần thánh chứ, cậu ngốc ! »
« Wicca … là pháp thuật hướng thiện của phương Tây sao ? » Shinichi lại bật lên cười, chưa hết toát mồ hôi. « Đừng đùa thế chứ. »
« Sao cậu lại có mặt ở đây vậy, bạn Hakuba ? » Ran hỏi. « Tớ tưởng đâu cậu sống ở Anh mà. »
« Bây giờ thì tớ sống ở đây, » Hakuba đáp. « Tớ quay về đây định cư vì một vụ án rất quan trọng đối với tớ. »
« Hả ? Một vụ án à ? » Ran ngạc nhiên nói. Shinichi đã đến bên cạnh cô gái và lườm cậu thiếu niên còn lại. « Là vụ gì thế ? »
« Còn vụ nào nữa chứ, » Hakuba liếc nhìn Conan và mỉm cười. « Tất nhiên là vụ Kaitou KID rồi. »
« Ran à, » Eri gọi to, « mẹ cần hỏi con một chuyện … » bà luật sư và Kogoro đua nhau lườm cháy mắt rồi cùng lúc quay mặt sang hướng khác và khịt mũi vẻ khó chịu ra mặt. « Trước khi mẹ quay về văn phòng. »
« Thế, tại sao là Haido ? » Shinichi lên tiếng khi thấy Ran đã chạy đi.
« À, nhà tôi ở đây, đó là lí do đầu tiên, » Hakuba nói, « nhưng nguyên nhân chính là do tôi đang tìm đến một địa chỉ thì nghe thấy tiếng kêu thét. »
« Ý anh nói là anh biết địa chỉ nhà KID à ? » Shinichi cố tình nói đểu, nhưng không ngờ Hakuba lại gật đầu thật mới kì.
« Tôi biết KID thật sự là ai, » tên thám tử tóc sáng màu nói với giọng trầm trầm, « mặc dù không có bằng chứng cụ thể nhưng tôi biết mình đang đi đúng hướng – không như hôm nay đâu. Tôi đang định tới nhà cậu ta để tìm kiếm chứng cớ khác vững chắc hơn. »
« Thật sao, » Shinichi thở dài. “Anh định vào nhà anh ta bằng cách nào thế?”
“À … cậu ta học cùng lớp với tôi,” Hakuba nói, “cho nên tôi sẽ dùng cái kế cũ rích đi hỏi bài tập về nhà, thế thôi.” Nói xong là vỗ nhẹ lên vai Shinichi và bỏ đi ngay.
“Ôi, có lẽ mình nên đi ngủ, tai mình lùng bùng nghe chẳng rõ chữ gì cả,” hắn ngước lên nhìn bầu trời đêm. Hắn ở lại chỗ này lâu hơn dự định. Cũng may là Ran đã trò chuyện xong xuôi với bà mẹ luật sư, nghĩa là cô ấy sẽ kéo hắn và ông bác về nhà ngay thôi.“Không sao, không sao đâu mà,” Ran nằng nặc nài nỉ trước khi nắm tay Shinichi. “Mình về nhà nha, Conan?”
“Vâng,” Shinichi ngáp lên một tiếng rõ to. Bây giờ mới là 9h tối, đầu óc hắn không mệt nhưng cơ thể 8 tuổi này thì có. Ran mỉm cười rồi ngoảnh về phía sau gọi to.
“Ba ơi!” cô la lên. « Về nhà thôi ! Tạm biệt mẹ nhé ! »
« Chào cô Eri cháu về ! » Shinichi cũng gọi với theo. Bà Eri vẫy tay và mỉm cười, khi Shinichi quay lại, hắn để ý thấy bà ta đang nhìn mình vẻ tò mò. Kogoro nhăn mặt thay cho lời chào.
“Phụ nữ rốt cuộc bị cái gì thế không biết?” Shinichi nghĩ thầm. “Không lẽ trên đầu mình có cái vòng hào quang hay sao?”
__________________
“Không đùa chứ!” Sonoko la lên. “Cậu đụng độ với mấy người ngoại quốc bữa trước ở quán karaoke nữa à! Eo ơi … trái đất tròn thật nhỉ!”
“Ừ, nhất là khi mẹ tớ cuối cùng cũng chịu hỏi ý kiến ba tớ!” Ran nhoẻn cười. Sonoko phá lên cười vui vẻ.

“Nói thật nhé, tớ bắt đầu nghi ngờ ba cậu rồi đấy,” Sonoko làm ra vẻ suy đoán. “Ý tớ là, bất cứ ai trong nhà cậu đi tới đâu là án mạng xảy ra tới đó! Tớ thề là nhà Mori nhất định bị Thần Chết ếm xì bùa rồi đấy!”

“Chuyện kinh dị đó mà cũng đem ra đùa được hả,” Ran rên lên. “Khủng khiếp lắm. Cậu không biết là tớ sợ đến thể nào đâu. Cho tới giờ tớ vẫn chưa dám chơi game Võ sĩ giác đấu và ăn bánh ngọt mỗi khi trời mưa đâu.”

“Đừng có mang Thần Chết theo ám vía Kid sama chừng nào cậu tới Osaka nghe chưa?” Sonoko lên giọng. “Và cậu tới đó làm gì chứ? Tưởng đâu cậu không quan tâm đến KID cơ mà.”

“Tớ thì không,” Ran đáp, “nhưng Conan thì có, mà chú Hattori với chú Nakamori đề nghị ba tớ đến, cho nên tớ phải đi theo hai bác cháu kẻo họ lại không ăn uống gì mà chết đói … với lại tớ cũng muốn chào chú Yuusaku với cô Yukiko ở buổi triển lãm sách …”

“À, giờ thì hiểu rồi,” Sonoko nhếch mép vẻ gian tà. “Muốn dò la tin tức về ông chồng thích phiêu du của cậu chứ gì?”

“Sonoko!” Ran la lên để giấu đi cặp má đỏ bừng. “Tớ đã bảo bao nhiêu lần với cậu là bọn tớ không phải –
“Là vợ chồng, ờ ờ, biết rồi,” Sonoko xua tay thờ ơ. “Các cậu không phải là vợ chồng.”
“Đúng thế.”
“Chưa phải là vợ chồng.”
“Sonoko à!”
Ran ngượng đỏ hết cả người chỉ khiến Sonoko cười to hơn. Cô cũng không biết cô tức cái chuyện gì nữa: bực mình vì Sonoko lặp lại trò chọc ghẹo hay là vì cô ta nói trúng tim đen của cô. Khi cô đọc thư của cô Yukiko gửi tới hôm qua, thông báo rằng cô chú ấy sẽ về Nhật Bản chơi một thời gian, điều đầu tiên Ran nghĩ tới đó là liệu Shinichi có đi cùng họ không, hoặc là ít nhất cô chú ấy cũng biết cậu ấy đang ở đâu. Chính vì thế mà cô đã đề nghị việc cùng tới triển lãm sách từ trước lúc Heiji gọi điện báo về việc KID.
“Mình không thể không đi,” cô thở dài. “Mình lo lắng nhiều lắm …” cô lúc nào cũng lo lắng về Shinichi, nhất là mấy tháng gần đây, từ cái hôm Sonoko rủ cô đi chơi ở Tropical Land. Ran không muốn thừa nhận, nhưng cô đến đó không phải vì muốn chơi vui vẻ cùng bạn bè. Cô đến đó là vì đó là nơi mà hai năm trước Shinichi đột ngột biến mất.
“Cái đó thì có ý nghĩa gì với mi cơ chứ?” Ran tự chất vấn mình. “Mi nghĩ gì vây? Không lẽ cậu ấy sẽ xuất hiện à? Trên chuyến tàu tốc hành đó? Chạy vụt ra từ con hẻm đó? Vì sao mi cứ nhớ như in cái ngày cậu ấy biến mất vậy chứ?”
“Ran! Thôi đừng giận mà! Tớ trêu thế thôi,” Sonoko bắt kịp bước chân của cô. “Thôi không giỡn nữa. Xin lỗi. Xin lỗi.”
“Không sao,” Ran thở dài.
“Không, có sao là đằng khác,” Sonoko nói. “Cậu lại lo lắng cho hắn ta đúng không?” Ran quay mặt đi chỗ khác. Sonoko có hơi bốc đồng, nhưng không hề ngốc. “Xin lỗi cậu nhé. Có muốn tâm sự một chút không?”
“Không, không sao đâu,” Ran khăng khăng chối từ. Tớ ổn mà. Thật đấy.”
“Thằng cha đó phải biết điều mà gọi điện thường xuyên hơn chứ nhỉ,” Sonoko nói. “Ý tớ là, anh Makoto cũng cái kiểu như thế đấy. Mất tích hàng tuần, chả thèm báo cho tớ biết vòng đấu tổ chưc ở đâu, mà đến lúc gọi thì lại –“
Sonoko lại chuyển hướng câu chuyện và mũi dùi công kích về phía anh bạn trai thích phiêu lưu mọi nẻo, Ran cảm thấy nhẹ cả người vì điều đó. Vì cô cũng không muốn tâm sự chuyện riêng kia. Cô cảm thấy nếu là người khác, họ sẽ không hiểu rõ Shinichi như cô, vì thế nên nếu nghe về những gì cô lo lắng cho hắn ta, họ sẽ không thông cảm được và cho rằng cô cả nghĩ. Mỗi khi nghĩ về Shinichi, về chuyện cậu ta bao giờ mới trở về, và sau hai năm dài đằng đẵng, Ran buộc phải thay bằng câu liệu cậu ta có trở về hay không. Cậu ấy càng ít liên lạc và càng kín đáo về bản thân bao nhiêu, cái cảm giác tiêu cực trong cô càng lớn lên bấy nhiêu.
“Hai năm rồi,” cô nghĩ. “Shinichi chưa bao giờ phá án lâu như vậy cả. Vì sao cậu ấy không thể tiết lộ chút gì với mình chứ? Cái gì đã khiến cậu ấy phải xa nhà lâu như thế? Cái gì mà quan trọng với cậu ấy đến thế, bao gồm cả …” Ran luôn luôn cố gắng ngắt quãng ý nghĩ đó. Cuối cùng, cô vẫn luôn lo sợ rằng Shinichi sẽ gặp chuyện nguy hiểm, lo rằng vụ án căng thẳng đó đang đe dọa mạng sống của cậu ấy. Vì thế nên cậu ấy mới mất tích, mới đi lâu như vậy …
“Cậu không phải là Holmes đâu, Shinichi à,” cô buồn bã nhủ thầm. “Cho nên xin cậu hãy bảo trọng, đừng lao đầu vào chuyện đáng sợ nha …”
“Hả?” Ran giật mình khi chuông điện thoại di động reo lên.
“Mau để chế độ rung đi nàng,” Sonoko nhắc nhở Ran khi cả hai bước qua cổng trường. “Tin nhắn hả?”
“Ừ,” Ran bật điện thoại lên nhìn.
Cậu có khỏe không? Xin lỗi, dạo này tớ ít liên lạc với cậu. Có lẽ chừng nào cậu học xong thì tớ sẽ gọi … tớ đoán cậu thế nào cũng lo lắng đến héo hon, mặc dù chẳng cần thiết tí nào. Ran ngốc nghếch.
Là như vậy đó, và tớ hơi nhớ cậu. Gặp cậu sau nhé.
Shinichi.
« Nhớ nhớ ư ? » Ran ngạc nhiên đọc đi đọc lại mẩu tin nhắn và ngồi xuống bàn học, cố xoay màn hình điện thoại tránh không để Sonoko nhìn thấy. « Cậu ấy cũng nhớ mình … giống như mình nhớ cậu ấy sao ? »

Ran vội vàng gập điện thoại lại, đứng thẳng dậy cúi chào cô giáo cùng các bạn. Cô bắt gặp ánh mắt của Sonoko.

« Lát nữa phải cho tớ xem tin nhắn đó, » Sonoko rít lên.

Ran rên thầm.

__________________
« Cậu không sao chứ, Conan ? » Ayumi hỏi, giọng lo lắng. “Sao im lặng mãi thế?”

“À! Không sao, tớ khỏe mà, thật đấy,” Shinichi xua tay. “Chỉ là … ơ … hình như tớ bị cảm, thế thôi.” Mấy bệnh tật vớ vẩn bao giờ cũng là cái cớ hiệu quả số một.

“Nếu mà ốm đau thì phải nghỉ ở nhà chứ,” Mitsuhiko làu bàu. Nó và Genta sáng nay cứ lầm bầm khó chịu suốt, vì thấy Ayumi quấn quýt chuyện trò với Conan cả ngày – nhất là bây giờ Conan đang không vui, thì cô bé kia lại càng quan tâm tợn. Shinichi cố gắng làm ra vẻ dễ chịu hơn một chút, nhưng đến lúc bước vào tủ gửi giày thì cơn thất vọng quay lại hành hạ hắn tồi tệ hơn trước.

Chính là cái bảng tên đính trên tủ giày khiến hắn trở nên suy sụp như thế.

Edogawa Conan
Lớp 3B

Lớp 3. Hắn đang phải học lớp 3 chết tiệt. Lẽ ra hắn phải là học sinh lớp 12 rồi chứ. Lẽ ra hắn phải đang lo chuẩn bị cho kì thi tốt nghiệp, rồi mải mê tìm trường đại học hay kiếm việc làm như bao bạn bè cùng lứa. thế mà hắn lại đang ở đây, xung quanh những đứa trẻ đang hớn hở sắp bước vào lớp 4. Hắn muốn gào lên thật to. Bình thường, hắn có thể chịu đựng được tất cả mớ giả dối đó – vờ vịt, diễn xuất, đi học lại những thứ mình biết từ đời nảo đời nào, bị thụt lùi lại phía sau … nhưng đôi khi hắn thấy điên tiết thật sự. Phải học lại lớp 2 và lớp 3 đã đủ khó chịu rồi, nhưng mỗi lần đón sinh nhật … thật sự là ác mộng đối với hắn! Hắn suýt nữa thì quên sinh nhật lần thứ 17 của mình – hắn quá bận bịu cứu bồ Ran trong vai trò thành viên đội gỡ bom, thật sự là một trò oái oăm khi nghĩ rằng lẽ ra mình phải lớn thêm một tuổi thì lại thành ra trẻ hơn rất nhiều tuổi. Đó không phải là lần đầu tiên và chắc chắn không phải là lần duy nhất mà hắn thấy căm thù viên thuốc kì quái đó như thế.

Lẽ ra năm nay hắn sẽ tốt nghiệp trung học và bước sang tuổi 19, chứ không phải là 9.

Mỗi lần như thế này, cơn giận dữ và bực tức cuối cùng luôn luôn hợp chung lại thành nỗi thất vọng và buồn chán khủng khiếp trong lòng hắn. Hắn luôn cố gắng giữ bình tĩnh cho đến khi cơn stress định kì qua đi, nhưng nếu hắn có dịp ở một mình, hắn không tài nào bình tâm được nữa. Vào buổi sáng cái ngày lẽ ra hắn sẽ 18 tuổi ấy, hắn nhìn hình ảnh mình trong gương và rồi đập vỡ cái gương tan thành từng mảnh. Cũng may là Ran luôn tin hắn – hắn nói láo rằng hắn trượt chân lúc đứng trên cái ghế – đấy, hắn phải dùng đến cái ghế ngu ngốc đó mới với tới cái bệ rửa mặt – cô ấy chỉ chú ý đến những vết trầy trên người hắn thôi, hắn không thể kể hết câu chuyện cho cô ấy nghe được. Hắn vẫn còn nhớ lúc đó, hắn đứng một hồi lâu nhìn chằm chằm vào gương mặt và thân mình méo mó của mình qua những mảnh gương vỡ vụn, và vô cảm ngó nắm đấm xây xước đầy máu me ấy, hắn không muốn lừa dối Ran nữa, hắn muốn nói hết sự thật cho cô ấy nghe biết bao, rồi quỳ xuống cầu xin cô ấy tha thứ cho hắn, xin cô ấy đừng bỏ hắn lại một mình, hắn không muốn phải cô đơn buồn tủi. Không chỉ có vậy … hắn còn muốn cô ấy luôn ở bên cạnh hắn, mãi mãi đừng rời xa hắn … giá như …

Nhưng rồi hắn biết hắn không thể nói ra được. Vì cơn ác mộng đó …

Không biết là vì cái gì, vì vụ án đẫm máu đó, hay là vì cô phù thủy pháp sư gì đó, hắn không rõ, nhưng chỉ biết khi đặt lưng xuống nệm, hắn bắt gặp giấc mơ khủng khiếp ấy …

Hắn lại là Kudo Shinichi, hắn đang chạy dọc con hẻm đó. Hắn đang tìm kiếm cái gì thế? Cũng không biết nữa, nhưng bước chân hắn đang dẫn hắn đến một nơi cụ thể. Và kia rồi, cuối cùng thì hắn cũng nhìn thấy cái bóng mặc áo đen ngòm đó, đứng dựa vào một chiếc xe Ferris. Nhưng soa không thấy Vodka và laõ chủ tịch hói đâu? Hắn chỉ thấy … một dáng hình bất động nằm dài trên mặt đất giữa một vũng máu đỏ sẫm …
Hắn chạy vội đến nơi, hắn phải gọi cấp cứu. Hắn móc điện thoại di động, còn tay kia chạm vào cái xác. Bàn tay hắn như đông cứng lại khi hắn chợt nhận ra khuôn mặt quen thuộc, khi thấy đôi mắt trống rỗng, vô hồn đó, đôi mắt mà hắn biết rất rõ.
Là Ran. Cô ấy chết rồi. Tại hắn mà cô ấy chết.
Hắn ngã sụp xuống đất, bàn tay run run chạm vào xác cô ấy, nhưng cô ấy sẽ không tỉnh dậy nữa. Tất cả là tại hắn.
Hắn ngẩng lên nhìn vào cặp mắt lạnh như đá của Gin.
« Ngươi có phá được vụ án này không, hả thám tử lừng danh ? » giọng gã như đội mồ sống dậy. Gã nhếch mép cười và giơ súng lên và bóp cò.
__________________

Còn tiếp…

VN:F [1.9.20_1166]
Rating: 7.0/10 (5 votes cast)
VN:F [1.9.20_1166]
Rating: +1 (from 1 vote)
Thám tử Conan: Những mảnh ghép bắt đầu dịch chuyển (P2), 7.0 out of 10 based on 5 ratings

Bình Luận Từ Khách Hàng

Địa chỉ email của bạn sẽ không được công bố. Các trường bắt buộc được đánh dấu *

*